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Flugabenteuer Jubiläum des Rekord-Ballonflugs

Vor 20 Jahren flog der Ballon Breitling Orbiter 3 um die Welt. Pilotiert wurde er vom Schweizer Ballonfahrer Bertrand Piccard und seinem englischen Kollegen Brian Jones.

Es war eines der letzten grossen Abenteuer des 20. Jahrhunderts. Noch nie hatte jemand es geschafft, in einem Heissluftballon rund um die Erde zu fliegen. Andere reiche Abenteuer wie Richard Branson und Steve Fossett hatten die Weltumrundung per Ballon bereits versucht, waren aber gescheitert.

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Im Windschatten der Solar Impulse 2 um die Welt

Solar Impulse 2 (SI2) hat als erstes Flugzeug seiner Art die Welt umrundet - ohne einen Tropfen Treibstoff. Das Abenteuer hatte im März 2015 in Abu Dhabi begonnen und ist dort mit Erfolg beendet worden. Mit ihrer Weltumrundung wollen die Schweizer Abenteurer und Wissenschaftler André Borschberg und Bertrand Piccard für die Nutzung erneuerbarer Energien werben.

Und sie waren nicht die Einzigen: Zehn Teams machten insgesamt 21 Versuche, auf diese Weise die Erde zu umrunden. Auch Bertrand Piccard scheiterte zwei Mal, 1997 und 1998, bevor er zusammen mit Brian Jones beim dritten Versuch erfolgreich war.

Am 21. März 1999 landeten die beiden Ballonfahrer nach einem Flug von 45'755 Kilometern in 19 Tagen, 21 Stunden und 55 Minuten in der ägyptischen Wüste. Der Flug war – sowohl betreffend der Distanz wie auch der Dauer – der längste in der Geschichte der Luftfahrt.

Hightech-Ballon

Der Breitling Orbiter 3, eine Kombination aus Heissluftballon und Gasballon, war im voll aufgeblasenen Zustand 55 Meter hoch und wurde mit Propangas betrieben. Dieses befand sich in Titanflaschen, die an den Seiten der Gondel montiert waren.

Vor dem Start hatte das Team noch vier zusätzliche Propanbehälter angehängt; sie erwiesen sich als entscheidend, um die Reise abschliessen zu können. Heute ist die Gondel im National Air and Space Museumexterner Link am Dulles International Airport ausserhalb der US-Hauptstadt Washington ausgestellt.

Der Schweizer Bertrand Piccard entstammt einer Familie von Abenteurern. Sein Vater war der Tiefseeforscher Jacques Piccard, sein Grossvater der berühmte Ballonfahrer Auguste Piccard.

2016 schrieb Bertrand Piccard erneut Luftfahrtgeschichte, als er zusammen mit André Borschberg in der Solar Impulse den ersten erfolgreichen Solarflug um die Welt schaffte. Piccard ist ein unverblümter Verfechter sauberer Technologien.


(Übertragung aus dem Englischen: Christian Raaflaub)

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