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Universidad de Zúrich


Nuevo Centro Latinoamericano en Suiza




Memorial de América Latina (Sao Paulo) diseñado por el arquitecto Oscar Niemeyer sobre un proyecto del antropólogo Darcy Ribeiro. La tinta roja sobre la mano representa la sangre vertida en la región durante años de opresión y dominación. (Gabrielt4e)

Memorial de América Latina (Sao Paulo) diseñado por el arquitecto Oscar Niemeyer sobre un proyecto del antropólogo Darcy Ribeiro. La tinta roja sobre la mano representa la sangre vertida en la región durante años de opresión y dominación.

(Gabrielt4e)

En Brasil, el Parlamento destituye a la presidenta; Colombia pone fin a medio siglo de guerra; Chile se dispone a cambiar de Constitución... América Latina, con sus luchas, innovaciones y paradigmas, ocupa el interés principal de muchos investigadores en Suiza y cuenta ahora también con un centro en Zúrich.

“No pretendemos inventar la rueda ni avanzar solos, sino dar visibilidad a la investigación de la Universidad de Zúrich (UZH) sobre América Latina, pero también a la de más allá de la universidad, y de otras instituciones suizas”, precisa Yanina Welp, del recién creado Centro Latinoamericano de Zúrich.

La también directora para América Latina del Centro de Investigación para la Democracia Directa de Aarau (C2D), recuerda que la idea surgió en el Departamento de Románicas en la UZH, tras una serie de charlas realizadas en 2014 bajo el título ‘América Latina, nuevas cartografías’.

Los organizadores consideraron entonces que era necesario potenciar los estudios de la universidad sobre esa región del Nuevo Mundo que se extiende al sur del Río Bravo, y promovieron reuniones exploratorias a las que invitaron no solamente a gente de la UZH.

“Hicimos esos encuentros y decidimos que había suficiente justificación para crear un centro latinoamericano en Zúrich”, anota la politóloga.

Profundamente interdisciplinario

Los promotores de la idea, entre quienes destaca el profesor Jens Andermann, advirtieron que había por lo menos 40 personas en Zúrich, incluidos muchos académicos, consagrados al estudio de América Latina.

“Fue como una bola de nieve, comenta radiante la investigadora, y algo de lo más interesante es que la diversidad de ámbitos permitió la integración de un centro profundamente interdisciplinario”.

A guisa de ejemplo, entre los participantes en esta nueva institución se encuentra el profesor Max Gassmann, director del Instituto de Fisiología Veterinaria de la UZH.  

Laboratorio de modernidad

“En el Centro Latinoamericano de Zúrich, académicos provenientes de las humanidades, las ciencias y los estudios sociales analizan a América Latina desde perspectivas interdisciplinarias como un laboratorio de la modernidad y la globalización”, reza el mensaje de bienvenida en la web del Centro.

Precisa que, sin embargo, los miembros de la recién creada institución no solamente ven en Latinoamérica un objeto de investigación. “La región también es para nosotros un interlocutor en el diálogo sobre cuestiones de heterogeneidad cultural, sustentabilidad socio-ecológica, democracia y urbanización, a las que han sugerido respuestas heterodoxas e innovadoras”.

América Latina, continúa el texto, amén de asumir un rol pionero en la teoría estética y política de la descolonización, “ha dado origen a nuevos paradigmas de urbanización informal y desarrollo urbano alternativo, y ha sido un ejemplo global en la experimentación con formas de democracia participativa y la lucha por la memoria de las víctimas de dictaduras y guerras civiles”.

Jean Wyllys en el despegue

La nueva institución se estrenó con las conferencias del legislador brasileño Jean  Wyllys, justo en medio del proceso de destitución de la presidenta Dilma Rousseff a finales de agosto. El representante del Partido Socialismo y Libertad explicó al público suizo los entresijos de una estrategia considerada por muchos, incluido él mismo, “un golpe parlamentario”.

La agenda del Centro Latinoamericano de Zúrich contempla asimismo la realización de un evento sobre la paz en Colombia con la participación, entre otros, de académicos de ese país andino que se prepara para la refrendación (o no) de los acuerdos entre las FARC y el Gobierno que silenciaron las armas luego de 52 años de conflicto armado y millones de víctimas.

Y ello, amén de una exposición del pintor ecuatoriano Oswaldo Guayasamín y  de otros eventos, aún por definir, con respecto al proceso de redacción de una nueva Constitución en Chile y la celebración del Día de los Derechos Humanos.

Centro de competencias

Con relación a la manera en que va a trabajar el Centro Latinoamericano de Zúrich, Yanina Welp explica que la UZH ofrece distintos formatos institucionales y los organizadores optaron por el de ‘centro de competencias’.

Eso significa que no recibirán muchos recursos, actualmente disponen de los suficientes para organizar algunas actividades, tener una coordinación y crear su web, por ejemplo, pero desde ahí se irán consolidando.

Ahora mismo, cada profesor, investigador o estudiante está en su instituto y cuando hay interés comparte las actividades del Centro Latinoamericano. Los centros de competencia de la universidad de Zurich son iniciativas que cuentan con apoyo institucional y presupuestario por hasta tres períodos consecutivos de cuatro años, tras lo cual pueden seguir funcionando con fondos propios.

Actualmente, Suiza cuenta con el Centro Latinoamericano Suizo de la Universidad de San Gallen y la Sociedad Suiza de Americanistas con sede en Ginebra. Ello, además de que programas académicos de las universidades de Berna, Lausana y Ginebra (estos dos últimos con el apoyo del Instituto de Estudios Superiores para el Desarrollo (Graduate Institute de Ginebra) incluyen temáticas sobre América Latina.

Universidades y sociedad

En Zúrich había también únicamente investigaciones puntuales a los que había que dar una mayor visibilidad, por lo que se decidió la creación del Centro Latinoamericano, puntualiza, la académica.

Insiste en que la idea de la recién creada institución es la de “sumar”, la de unir esfuerzos con otras instituciones académicas, pero también con organizaciones de la sociedad civil.

Tal fue el caso con la visita de Wyllys, un esquema semejante se aplicará en la conferencia sobre Colombia y, en el caso de la muestra de Guayasamín, la obra será expuesta primero en Ginebra y luego en Zúrich.  

“La idea es construir entre todos y eso nos va a hacer más fuertes y va a ser más interesante nuestro trabajo”, recalca Yanina Welp.

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