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La Escuela Politécnica Federal de Zúrich es una de las instituciones universitarias que reciben importantes sumas de programas de investigación de la Unión Europea. (Keystone)

La Escuela Politécnica Federal de Zúrich es una de las instituciones universitarias que reciben importantes sumas de programas de investigación de la Unión Europea.

(Keystone)

Las universidades helvéticas ocupan excelentes puestos en las clasificaciones internacionales. Pero esto podría cambiar tras el reciente referéndum para limitar la inmigración, sostiene Phil Baty, redactor jefe del ‘Times Higher Education World University rankings’.

La reacción de Bruselas tras la aceptación de la iniciativa Contra la inmigración masiva el pasado 9 de febrero ha sido inmediata. La Unión Europea (UE) ha confirmado que Suiza pierde su acceso privilegiado al programa de intercambio de estudiantes Erasmus+, en el que participará en calidad de tercer Estado durante el año académico 2014-15. Y tendrá el mismo estatus en el programa de investigación Horizon 2020.

Los rectores de varias universidades helvéticas remitieron una  carta al Gobierno en la que manifiestan su preocupación. Phil Baty, redactor jefe de la clasificación Times Higher Education World University ranking, considera que estas modificaciones pueden repercutir en la excelente posición que ocupan las universidades suizas.

No hay razón para "tanta histeria"

La Unión Democrática de Centro (UDC), que ideó la iniciativa Contra la inmigración masiva, califica de “exagerados” los escenarios sobre las repercusiones que tendrá la votación.

“Suiza ya era líder en investigación y educación antes de que entrara en vigor la libre circulación de personas. Y esto tampoco no va a cambiar después de la renegociación de los acuerdos”, declara a swissinfo.ch Nadja Pieren, diputada de la UDC y miembro de la Comisión de Ciencia, Educación y Cultura.

“La aprobación de la iniciativa no significa un cierre de las fronteras. Los investigadores internacionales y los estudiantes seguirán viniendo… No entiendo a qué se debe tanta histeria”.

swissinfo.ch: ¿No participar en programas como ‘Horizon 2020’ o ‘Erasmus+’ puede afectar la reputación de las universidades helvéticas en la clasificación que usted elabora?

Phil Baty: Las universidades suizas figuran entre las más internacionales del mundo, tienen profesores que provienen del mundo entero y una alta movilidad de estudiantes. Creo que se verán afectadas en varios niveles.

El criterio más importante para establecer una clasificación de las mejores universidades mundiales es la influencia de la investigación. Algunas de las principales instituciones académicas helvéticas se financian con fondos públicos y también la investigación. Pero está claro que participar en programas como Horizon 2020 significa tener acceso a financiación constante y esto es fundamental para mantener un nivel de excelencia. Cuando los recursos son escasos y es imperativo diversificar las fuentes de ingresos, es fundamental, perder cualquier financiación puede constituir un golpe duro.

swissinfo.ch: ¿Perderá Suiza posiciones incluso si consigue otros recursos económicos?

P.B.: El problema va más allá de perder una suma importante de dinero: se trata del sentimiento estar limitados en el intercambio de científicos. Las universidades dedicadas a la investigación son globales y trabajan con grupos de científicos globales.

Suiza goza de una excelente reputación. Y la movilidad en el seno de la UE le ha permitido atraer no solamente a los buenos estudiantes, sino también a los mejores profesores. Nuestra clasificación se basa en tres factores de internacionalidad: cuántos estudiantes y profesores provienen del extranjero y cuántos artículos científicos se publican en colaboración con autores de renombre internacional. Las universidades suizas se sitúan en la cúspide de las listas.

Las Escuelas Politécnicas Federales de Zúrich y Lausana, así como la Universidad de Ginebra, son los centros académicos más internacionales en este sentido. En otras palabras, no poder participar en estos programas no significa solamente disponer de menos medios, sino también no formar parte de un grupo selecto de científicos.

Adiós Suiza

Hace dos semanas, el arqueólogo de origen alemán Christoph Höcker anunciaba que deja su puesto en la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ) y regresa a Alemaniaa su país debido a la votación contra la libre circulación de personas y la permanente campaña contra los alemanes. Para él, el resultado del referéndum es la gota que colmó el vaso.

“Los medios no cesan de publicar comentarios según los cuales los alemanes deberían volver a su país”, escribió Christoph Höcker en una carta a sus estudiantes. “Es lo que voy a hacer. He presentado mi dimisión y estoy seguro de que un campesino del cantón de Obwalden asumirá mi sucesión con éxito”.

swissinfo.ch: ¿La exclusión de Suiza de los programas ‘Horizon 2020’ y ‘Erasmus+’ va a tener consecuencias inmediatas o solamente a largo plazo?

P.B.: No se descarta que las universidades pierdan renombre. Nuestras clasificaciones se basan en 13 factores, de los cuales muchos son objetivos, como los ingresos derivados de la investigación, el efecto de las publicaciones científicas, el porcentaje de profesores y estudiantes extranjeros. Estos datos no tendrán una repercusión consecuencias inmediatas. Un problema a largo plazo, sen cambio, será, en cambio, la reducción del número de profesores extranjeros o de los ingresos en para investigación.

Pero también realizamos un estudio sobre la reputación de las universidades basado en la valoración de miles de estudiantes en todo el mundo. Solemos pedirles una opinión y que nombren a las mejores instituciones académicas.

A mi juicio, es un riesgo importante. Ante los ojos del mundo, Suiza ha quedado como un país menos abierto a los mejores talentos, menos acogedor, con fronteras más cerradas. Y a corto plazo esto puede repercutir negativamente en la notoriedad de las universidades como cunas del saber.

Preocupación en las universidades

Los rectores y los directores de las dos Escuelas Politécnicas Federales de Zúrich (EPFZ) y Lausana (EPFL), de la universidad de Basilea y del Fondo Nacional Suizo para la Investigación Científica (FNS) se han declarado preocupadoshan manifestado su inquietud por la exclusión de programas europeos como Horizon 2020 y el de intercambio de estudiantes Erasmus+.

“Estamos muy preocupados y es difícil no saber qué decir a nuestros investigadores”, señala Patrick Aebischer, presidente de la EPFL.

“Confiamos en que nuestros políticos encuentren una solución con la Unión Europea”, declaró el profesor Ralph Eichler, presidente de la EPFZ. “Somos un país pequeño y vivimos de la competición internacional. Por ende, es interesante que nuestros estudiantes puedan ver otros países. Esto les aporta una nueva manera de abordar los problemas [a través de programas como Erasmus]”.

“Pero hay también un aspecto simbólico, una sensación de pérdida de apertura al resto del mundo. Nuestra La apertura nos define y nos preocupa el futuro nos preocupa”, explica Antonio Loprieno, presidente de la Universidad de Basilea.

Según Martin Vetterli, presidente del FNS, el resultado del 9 de febrero es “muy deprimente”, sobre todo porque coincidió con su visita a Silicon Valley. En materia de investigación, Estados Unidos siempre ha sido un país muy abierto que ha atraído a cerebros del mundo entero. En cierta forma, Suiza ha desempeñado ese papel en Europa durante mucho tiempo. Que se haya abandonado este legado tan fácilmente es muy triste”.

swissinfo.ch: ¿Es posible que el referéndum del 9 de febrero tenga un impacto en la edición del ‘Times Higher Education’ que se publicará este año?

P.B.: En cuanto al renombre mundial, la votación no podía producirse en peor momento porque en las próximas semanas comenzaremos el análisis de las diferentes instituciones. El resultado de las urnas está aún en la memoria de todos y constituye un mensaje muy negativo para todo lo que es la transmisión del saber.

swissinfo.ch: ¿Cuán importantes son estas clasificaciones para las universidades a largo plazo?

P.B.: Son un buen indicador del comportamiento de los estudiantes en el mundo, que suelen consultarlas para decidir dónde estudiar. Pero sabemos que los gobiernos y el sector económico las utilizan en el ámbito geopolítico para decidir dónde invertir.

Perder terreno en las clasificaciones puede dificultar el reclutamiento de estudiantes extranjeros. Además, la votación puede tener consecuencias nefastas para la colaboración internacional de las universidades suizas y conducir a una espiral negativa. Descender puestos en una clasificación también puede significar menos recursos para la investigación industrial y el desarrollo.


Traducción del inglés: Belén Couceiro, swissinfo.ch



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