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DEL ASFALTO A LA ALTA MONTAÑA Los Alpes suizos, el paraíso de las carreras a pie

 Un hombre practicando carrera de montaña con un glaciar como telón de fondo

El estadounidense Doug Mayer ha explorado más de 1 000 km de senderos en Suiza para escribir su libro. Aquí aparece en la región del glaciar Aletsch, en el cantón del Valais.

(PatitucciPhoto)

Las carreras de montaña son un éxito en todo el mundo. Para Doug Mayer, el estadounidense que acaba de publicar un libro sobre esta cuestión, Suiza –con sus innumerables senderos, impresionantes vistas y transporte público hasta los valles más remotos– lo tiene todo para convertirse en el nuevo El Dorado de las carreras de montaña.

swissinfo.ch: ¿Cómo surgió la idea de escribir un libro sobre las mejores carreras de montaña de Suiza?

Los consejos de Doug MayerEnlace externo

El recorrido más difícil: “El Hardergrat, sin duda. Es un camino estrecho de 25 km a lo largo del pico que domina el lago de Brienz. Este trazado requiere de una condición física excelente y cierta inclinación por el montañismo”.

El más bonito: “Estos 31 senderos son un poco como mis hijos. ¡Es muy difícil elegir! Si tuviera que escoger solo uno, sería el Monte Zucchero en el Tesino. Se atraviesan paisajes extraordinarios, en una quietud casi absoluta.  Un lugar perfecto para evadirse”.

La primera vez: “Le aconsejo que vaya con alguien que tenga experiencia y, sobre todo, empezar suave. Cinco kilómetros de carrera de montaña ya está bien. Si se quiere seguir es esencial la noción del placer”.

Los riesgos: “No difiere mucho del senderismo u otras actividades de montaña. Es importante tener el equipo adecuado y ser consciente de las propias habilidades. Lo primero es el sentido común: ¡si se está cansado y el tiempo empeora, hay que darse la vuelta!”

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Doug Mayer: A pesar de la creciente popularidad de las carreras de montaña, hasta ahora no había ningún trabajo de este tipo. Sigue siendo relativamente escasa la información que dispone el público, en general. Con esto en mente, en el verano de 2017, decidí recorrer los Alpes suizos junto a Kim Strom, para seleccionar las 31 rutas más bellas del país.  

Nos acompañaron los fotógrafos Janine y Dan Patitucci, que conocen esta región como la palma de su mano. Hicimos más de 4 000 kilómetros y 200 000 metros de desnivel positivo.

swissinfo.ch: Usted es estadounidense y vive en Chamonix (Francia), una zona turística que en Europa a menudo se considera la Meca de las carreras. ¿Por qué eligió Suiza?

D.G.: En primer lugar, porque conozco bien Suiza, ya que mi familia vive en Troistorrents, en el Valais. En segundo lugar, porque los Alpes suizos son, sin duda, uno de los lugares más hermosos del mundo para la práctica de este deporte. Con hermosos senderos, paisajes impresionantes, pequeños pueblos pintorescos y una calma sin igual, este país ofrece un ambiente ideal para los amantes de las carreras de montaña.

Y, a diferencia de la región de Chamonix, por ejemplo, en Suiza todavía quedan muchos lugares por descubrir. Pienso en los valles remotos de la Engadina, en el cantón de los Grisones. En nuestro libro, no nos quedamos en las carreras conocidas, como Sierre-Zinal o el maratón del Jungfrau; preferimos centrarnos en otras rutas más desconocidas y salvajes.  

swissinfo.ch: ¿Qué potencial tienen en los Alpes suizos las carreras de montaña?

D.G.: ¡Enorme! Suiza tiene miles de kilómetros de senderos señalizados y muy bien cuidados. Lo cual es una gran ventaja. Existe, además, una red de transporte público con una densidad única en el mundo, lo que hace que se pueda acceder fácilmente incluso hasta el pueblo más remoto de los Alpes.

El Hardergrat, un trazado empinado de 25 km que recorre la cima por encima del lago de Brienz. Una ruta hermosa y peligrosa, solo apta para corredores experimentados.

(PatitucciPhoto)

swissinfo.ch: En los últimos años, estas carreras han crecido de manera espectacular. ¿A qué se debe?

D.G.: Solo puedo hablar por mí. Como muchos otros corredores, empecé a correr por la carretera, en medio del tráfico, y enseguida me resultó aburrido. Cuando, descubrí las carreras de montaña, hace unos veinte años, era impensable dar marcha atrás.  

‘Courir les montagnes suisses : 30 trails incroyables’, de Kim Storm, Doug Mayer, Janine y Dan Patitucci, ediciones Helvetiq, 319 p.

(DR)

Otro factor que creo que juega un papel importante es que en los últimos diez años el equipamiento ha mejorado de manera relevante (calzado, chaquetas, mochilas, etc.), lo que hace que correr sea mucho más fácil y agradable.  

Por último, no hace falta tener grandes habilidades técnicas para empezar. Todo el mundo puede correr en la montaña, siempre que se comience por marcarse unos objetivos razonables: un recorrido de 5 km con un pequeño desnivel, por ejemplo.

+Descubra en nuestros archivos por qué los suizos están locos por correr

swissinfo.ch: Los corredores utilizan los mismos senderos que los excursionistas o los ciclistas de montaña. ¿Cómo evitar conflictos entre los distintos usuarios de la montaña?

D.M.: A la vista del auge de esta disciplina, es un reto de cara al futuro. Por eso también hemos elegido rutas que no necesariamente son las más frecuentadas por los excursionistas. Pero en Suiza, todo el mundo es muy educado y en los senderos de montaña, por lo general, la convivencia es buena. Este no es siempre el caso en Norteamérica, por ejemplo.  

swissinfo.ch: ¿Por qué ese deseo de correr a toda costa en vez de practicar senderismo de manera más meditativa y contemplativa?

D.M.: Yo también voy de excursión, y no comparto su parecer. En mi opinión, el esfuerzo físico que requiere correr en la montaña permite llegar a un estado más meditativo. Los corredores de montaña lo llaman ‘flow state’ [un tipo de sensación de éxtasis]. El cerebro se centra en el recorrido, en los obstáculos a evitar y, al mismo tiempo, está muy relajado. Empecé a correr porque me gusta el esfuerzo físico y la aventura, pero hoy en día se ha convertido en mi forma de hacer meditación y relajación. Y no lo dejaría por nada del mundo.

Un potencial que no ha escapado a Suiza Turismo

“La práctica de las carreras de montaña está en auge en Suiza”, afirma Véronique Kanel, portavoz de Suiza TurismoEnlace externo. Se estima que en diez años, en algunos cantones alpinos, como el Valais, el número de carreras se ha multiplicado por diez.

En carreras famosas como Sierre-Zinal o el ultra-trail del Eiger, a los pocos minutos de abrir las inscripciones las plazas para participar se agotan. “La multiplicación y la diversidad de senderos permiten atraer cada vez a más competidores procedentes de Suiza, pero también de países vecinos o incluso de Gran Bretaña y Norteamérica”, señala Véronique Kanel. Los principales destinos turísticos de los Alpes lo han entendido bien, y en los últimos años todos han organizado sus propias competiciones de trail.

Pero también se puede correr por senderos de montaña fuera de los grandes recorridos deportivos y sin tener los ojos clavados en el cronómetro constantemente. Una tendencia que cada vez interesa más a las estaciones de montaña. En el Valais, Saint-Luc y Chandolin –con la estación de Trail Running de Val d'AnniviersEnlace externo–, EvolèneEnlace externo o Portes du SoleilEnlace externo recientemente han lanzado ofertas que incluyen decenas de kilómetros de rutas marcadas en el mapa y digitalizadas.   

Para Suiza Turismo, esta actividad deja entrever un gran potencial de crecimiento y desarrollo económico. “Las carreras de montaña son muy interesantes en el sentido de que contribuyen a diversificar las actividades turísticas en los Alpes”, dice Véronique Kanel. Si bien este año el organismo para la promoción turística de Suiza ha apostado por el ciclismoEnlace externo, como parte de la próxima campaña de promoción de verano, según su portavoz, pretende promover las carreras de montaña a pie de manera más intensa.


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Contacte al autor del artículo en Twitter: @samueljabergEnlace externo

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