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Revelan tragedia de matrimonios forzados

Ajmal A. (26), sentenciado a 18 años de prisión por asesinar a su esposa.

(Keystone)

Miles de mujeres atrapadas en matrimonios forzados en Suiza sufren severos abusos mentales y físicos, dicen los autores del primer estudio helvético en la materia.

La organización caritativa Surgir, autora de la investigación, exhorta al gobierno a diseñar una estrategia nacional de ayuda a las víctimas.

Al anunciar este miércoles, en Ginebra, las conclusiones del primer estudio sobre matrimonios forzados en Suiza, Jacqueline Thibault, presidenta de la organización Surgir calificó de "enorme" la magnitud del problema.

Agregó que muchas víctimas temen evitar los matrimonios forzados por miedo a represalias, incluidos los denominados 'crímenes de honor'.

"El estudio será presentado a las autoridades que tendrán que decidir las acciones a emprender", dijo Thibault a swissinfo. "Ahora mismo no hay ninguna estrategia en Suiza con respecto a los matrimonios forzados".

Para tener una idea de cuantas víctimas hay en Suiza, Surgir se puso en contacto con un grupo de 50 organizaciones, incluyendo centros médicos y de migraciones, escuelas, y refugios para mujeres en los cantones de Vaud, Ginebra, Friburgo, Berna, Zúrich y Basilea.

Los investigadores registraron 140 casos confirmados -en un período de 18 meses-, a los que Thibault se refirió como "la punta del iceberg".

Surgir estima que si las 2.140 instituciones sociales de Suiza fueran inspeccionadas, las cifras llegarían a miles.

Esto significa también que la ausencia de datos hace difícil establecer un cuadro exacto del fenómeno, además de que tampoco ayuda el hecho de que la mayor parte de las víctimas tiene miedo de hablar.

En los tribunales

Thibault destacó que poco a poco se despierta la conciencia sobre el asunto y se refirió a un reciente caso llevado a los tribunales, en el que un hombre paquistaní de 26 años fue sentenciado a 18 años de prisión tras golpear con un martillo a su esposa y darle muerte.

La mujer (21) vivía en Suiza desde los tres años, poseía un pasaporte helvético y había solicitado el divorcio cuatro meses después de su matrimonio arreglado.

Thibault dijo que la sentencia constituía un claro mensaje en el sentido que ese tipo de crímenes 'de honor' no serían tolerados.

De acuerdo con el estudio presentado este miércoles, la procedencia de las personas forzadas a contraer matrimonio es sobre todo de Europa, Medio Oriente, Asia Central, África del Norte y Sub-Sahariana.

Una tercera parte de las víctimas cuenta entre 13 y 18 años, y el resto, de 18 a 30. En su mayoría proceden de medios 'modestos', donde la educación para las chicas es frágil o inexistente.

Venganza

Surgir precisó que sólo seis víctimas de matrimonios forzados aceptaron dar declaraciones; las otras se retractaron ante la presión de la familia, el miedo a la venganza o rechazaron hablar con el argumento de que no querían revivir experiencias traumáticas.

El estudio encontró que en casos extremo se recurrió a la violación como medio para presionar a las mujeres a contraer matrimonio. Casi todas las víctimas dijeron que habían sido amenazadas de muerte.

Aquellas que tratan de liberarse se encuentran una serie de obstáculos, barrera de lenguaje, ruptura de lazos familiares, carencia de dinero y el hecho de no saber a dónde dirigirse. Surgir dice que hay sólo un centro que se especializa en matrimonios forzados en Suiza – el Mädchenhaus (Casa para las Mujeres) en Zúrich, que tiene espacio para sólo siete mujeres.

Thibault exhorta al gobierno a lanzar una campaña de conciencia nacional y financiar el apoyo para las víctimas, incluyendo un teléfono directo de emergencia.

También pide que el personal de policía, justicia y educación reciba entrenamiento especializado y que las autoridades enfaticen el mensaje de que los matrimonios forzados son ilegales en Suiza.

La Oficina Federal de Justicia dijo que el gabinete preparaba un informe para presentarlo al Parlamento, sobre las sanciones jurídicas y civiles contra los matrimonios forzados o arreglados, que impliquen a residentes suizos.

swissinfo, Adam Beaumont, Ginebra
(Traducción, Marcela Águila Rubín)

Datos clave

La organización Surgir fue fundada en 2001 y tiene sede en Lausana.
Su objetivo es luchar contra toda forma de violencia física, psicológica, sexual o social contra jovencitas y mujeres.
Ofrece apoyo financiero a numerosas organizaciones no gubernamentales en países de Medio Oriente como Jordania, los Territorios Palestinos, Yemen y Líbano.

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Contexto

Según la Fundación Surgir, los matrimonios forzados violan la Convención de las Naciones Unidas sobre la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación contra las Mujeres, la Declaración Universal de los Derechos humanos y diversos artículos del Código Civil suizo.

Define como víctimas de matrimonios forzados a los individuos que se casan contra su voluntad, por presión física o psicológica, o a aquellos que escapan para evitar el matrimonio.

Establece que los matrimonios arreglados, si son totalmente aceptados por ambas partes, no son violatorios de los derechos humanos.

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