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Seguridad en los Alpes ¿Cuál es el riesgo de aludes en Suiza?

Nieve cubra gran parte de un edificio

Una avalancha enterró parte del hotel Säntis en Schwägalp, en el cantón de Appenzell Rodas Exteriores, el 10 de enero de 2019.

(Keystone)

En las últimas dos décadas se han registrado una media de 100 avalanchas al año en las que hubo personas afectadas. En promedio, 23 personas mueren cada año como consecuencia de un alud, la mayoría (+90%) en regiones de montaña, donde practican senderismo, esquí o snowboard fuera de pista.

En las zonas vigiladas (carreteras, vías férreas o pistas de esquí seguras), el número de víctimas anuales ha pasado de 15 a finales de los años 1940 a menos de una en 2010. La última vez que se registró una víctima mortal en un inmueble arrasado por un alud fue en 1999.

Los aludes como el que enterró parte del hotel Säntis en Schwägalp (cantón Appenzell Rodas Exteriores) en enero pasado no son frecuentes.

Bruno Vattioti, director de la empresa de remontes mecánicos de Säntis, declaró que “una avalancha de esa envergadura es imprevisible”. En los 84 años de existencia de los remontes del Säntis, los habitantes nunca habían vivido nada semejante. De hecho, la cara sur del Säntis, del otro lado de la cima, es más peligrosa.

¿Cómo se evalúa el riesgo de aludes?

Desde 1945, el Instituto para el Estudio de la Nieve y las AvalanchasEnlace externo (SLF) en Davos publica dos boletines diarios con base en los datos recogidos por 200 colaboradores y 170 estaciones de medición automática en los Alpes suizos. Se trata de una información que utilizan y divulgan la policía, los cantones, los municipios, las estaciones de montaña, los servicios de rescate, entre otras entidades, en todo el país.

National avalanche bulletin for Friday January 11, 2019

National avalanche bulletin for Friday January 11, 2019

(SLF)

¿La vigilancia y la protección son efectivas?

La densidad del sistema de alerta de aludes y el nivel de pericia son únicos en Suiza. Aun así no se pueden predecir todas las avalanchas, según Frank Techel, experto del SFL.

“Disponemos de una vasta red de observadores repartidos de forma uniforme por los Alpes y la cordillera del Jura. Pero no podemos vigilar todos los aludes. A veces la visibilidad es mala o hay nevadas muy fuertes, por lo que es posible que las avalanchas pueden pasar desapercibidas si se producen lejos de una zona habitada. No disponemos de un observador en cada valle”, explicó a swissinfo.ch.

Desde el fatal invierno de 1951, la prevención de aludes ha mejorado mucho. Se han creado boletines de avalanchas, una cartografía de zonas de peligro y proyectos para mitigar los riesgos. También se han instalado barreras antialudes en los Alpes que hoy abarcan una superficie de más de 1 000 kilómetros y protegen las estaciones alpinas y otras zonas de alto riesgo.

En noviembre pasado, los conocimientos, la pericia y las estrategias de gestión de riesgos de aludes de Suiza y Austria fueron incluidas en la lista del patrimonio cultural inmaterial de la humanidad de la UNESCO.

¿Existen reglas para las zonas edificables en relación con los aludes?

Las autoridades cantonales y municipales utilizan los mapas de riesgo para determinar las regiones en las que los aludes son frecuentes, las zonas edificables que son seguras y aquellas donde se necesitan medidas de protección adicionales.

¿Qué sucede si el riesgo de avalancha es alto?

En las regiones de mayor riesgo existe una comisión local –cuyos miembros suelen ser responsables municipales, policías, guías de montaña y empleados de las estaciones de esquí– que se reúne para analizar las previsiones regionales y otros datos meteorológicos en la zona. Su misión es evaluar las condiciones y decidir las medidas pertinentes, que pueden ir desde el cierre de las estaciones de esquí, caminos de senderismo, carreteras y edificios hasta la evacuación de los residentes y turistas.

¿Qué precauciones deben tomar los turistas en los Alpes?

Si los turistas que visitan los Alpes están preocupados por el riego de nevadas y aludes es aconsejable consultar a su operador turístico o a la oficina local de turismo. Los siguientes sitios web disponen de información actualizada sobre  sobre el riesgo de avalanchas y las condiciones meteorológicas: SFLEnlace externo, météo RTSEnlace externo, SRF MeteoEnlace externo y MétéoSuisseEnlace externo.

Barreras antialudes en una cumbre alpina

Barreras de protección contra aludes en Schiahorn, una cumbre en Davos, en el cantón de los Grisones.

(Stefan Margreth, SLF)


Traducción del inglés: Belén Couceiro

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