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Sobre la pista de los primeros dinosaurios

Por aquí pasó un dinosaurio hace unos 210 milllones de años.

Los paleontólogos del Museo de Historia Natural da Basilea descubrieron nuevas huellas de dinosaurios en el Parque Natural de Ela, en el cantón de los Grisones. Tamaño de la pata: 40 centímetros.

Se trata de las huellas de grandes dinosaurios más antiguas del mundo. Éstas se encuentran en una pendiente vertical.

"El dinosaurio no usaba garras de hierro (como las usadas por los alpinistas) hace entre 205 y 210 millones de años. Esto no lo habíamos visto", comenta bromeando el paleontólogo Christian A. Meyer, del Museo de Historia Natural de Basilea.

La razón para que las huellas, descubiertas en el Pico Ela, se encuentren prácticamente en una pared vertical se debe a lo siguiente: el fondo del mar, que era horizontal en el período Triásico (hace entre 251 y 199, millones años), sufrió influencias tectónicas entre 140 y 150 millones de años después formando los Alpes, la cordillera más alta da Europa.

Los dinosaurios caminaron por muchos lugares del supercontinente original. El porqué de que justamente estas huellas se hayan preservado se explica por el investigador de la siguiente manera: la playa estaba cubierta con lodo de cal que se solidificó juntamente con algas verdeazuladas y bacterias formando "colchones". "Estos colchones eran casi como el algodón, consistentes y resistentes".

Como resultado de la superposición de capas a lo largo de millones de años el lodo se petrificó. "Se acumuló más en lodo en la cima, cada vez más y más. Con eso la presión aumentó, las temperaturas se alteraron y hubo un proceso de petrificación de esta antigua playa".

Grandes carnívoros de 4,5 a 7 metros

Las huellas del Parque Natural de Ela dieron mucha información a los investigadores: "En las próximas semanas haremos una evaluación. Entonces podremos decir el tamaño de este animal y a qué velocidad caminaba. Esto porque encontramos varias secuencias de pisadas una tras otra".

"No es difícil calcular la altura de la cintura a partir del tamaño de los zapatos", dice Meyer.

Existen, tanto para mamíferos como para reptiles, proporciones determinadas. Tomando como base la longitud de las pisadas se puede calcular enseguida la velocidad. Los grandes dinosaurios eran carnívoros y alcanzaban entre 4,5 y 7 metros de altura.

Para reconocer las huellas es necesario mucha experiencia y condiciones apropiadas de iluminación. Si los rayos luminosos inciden perfectamente en horizontal no se percibirían esas impresiones. Sólo con la sombra es posible verlas.

Lo especialmente interesante del nuevo descubrimiento de rastros de dinosaurio es el tamaño de la huella: "El hecho nuevo es que hasta hoy no se sabía de la existencia de esos grandes dinosaurios carnívoros de aquel período. Existe apenas un único esqueleto, un poco más joven, encontrado en el norte de Alemania. Normalmente las pisadas de ese período miden un máximo de 20 centímetros."

También se encontraron marcas dejadas por otros reptiles prehistóricos, dinosaurios herbívoros y dinosaurios predadores de medio porte.

Grandes dinosaurios antes de lo supuesto

"Ahora podemos examinar ese período con mayor precisión. Con los rastros podemos probar que, en la evolución, el desarrollo de los de grandes dinosaurios ocurrió evidentemente antes de lo que se suponía anteriormente. "Hasta el momento se tenía el conocimiento de pisadas de grandes dinosaurios predadores solamente a partir del período Jurásico Inferior (entre 199,6 y 175,6 millones de años atrás).

Las huellas encontradas en la pared nunca serán accesibles al público. Sólo para llegar cerca del lugar se necesitan ocho horas de caminata. "Aunque confeccionaremos, en el próximo año y en el siguiente, moldes de esas pisadas.

De esta manera se podrán ver por los visitantes de la Reserva Natural de Ela o en el Museo de Coira", dice Meyer. Si existiese dinero suficiente, se podrían exponer también modelos representativos de los dinosaurios predadores.

Eveline Kobler, swissinfo.ch
(Adaptación: Iván Turmo)

Origen de los Alpes

El origen geológico de los Alpes comenzó hace unos 135 millones de años como un proceso en varias etapas que concluyó hace 30 o 35 millones.

Una parte (Placa Africana) se desprendió del supercontinente original (Pangea) y fue empujada con un movimiento rotatorio contra Europa. Como resultado, los estratos rocosos del antiguo mar quedaron erguidos y amontonados. Así surgió la montaña.

Huellas para el público

La mayor muestra de huellas de dinosaurios del mundo (4.000 metros cuadrados) será por primera vez abierta al público los fines de semana, del 22 al 23 y del 29 al 30 de agosto.

Las huellas se descubrieron durante las excavaciones preliminares de la construcción de la autopista nacional A16 en el cantón de Jura.

Los lugares arqueológicos están considerados entre los más importantes del mundo y desde su hallazgo están siendo analizados intensamente.


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