小发明大功效:瑞士简易蓄能电站

这个高60米的样板蓄能塔将于2020年1月在提契诺州建成。 Energy Vault


一个听似简单的创意,却解决了大问题:将大水泥块放在钢索上利用可再生能源用吊车上下移动,从而产出电能。瑞士南部提契诺州的初创企业Energy Vault想出了这个革命性的高效蓄能法。

瑞士资讯swissinfo.ch

目前在许多国家的能源战略中,太阳能和风能都占重要位置,可再生能源可以替代那些产生二氧化碳和其他有害气体的化石能源;同时风险较大的核能也要找到替身。但是怎样存储可再生能源以及怎样适应上下浮动的市场需求却一直是个难题。

Robert Piconi在加利福利亚长大,他的祖父是意大利人,这位美籍企业家10年来一直工作、生活在瑞士。 swissinfo.ch

“两年前我们开始寻找解决这一问题的办法,”Robert Piconi,Energy Vault公司的负责人说,他特意强调,他不想投资当前很热的蓄电池技术,因为电池需要化学和金属物质,比如锂,这对环境有很大负荷,而且电池的功能会逐年递减。

利用引力

Energy Vault发明的是一个巨型高塔,由造价不高的水泥块组成,每块重达35吨,塔的中央有一个特制的6臂吊车,利用可再生能源上下输送巨石。

在水泥块向下运动时,由于重力的作用,存储的能量几乎零损失地被转换回电能。一个特殊软件独立控制这个蓄能塔中的充电和放电过程。同时对于有可能对高塔产生影响的风力也在这套系统中受到关注。

顾客和投资商

根据Energy Vault的说法,一个120米高的高塔可以存储35兆瓦时的电能,能满足2000-3000所公寓8小时的用电量。而建造这样一个塔式蓄电站的造价是800万-900万瑞郎。2019年11月中,这个提契诺州的初创企业已经在当地的一个小镇Arbedo-Castione递交了建筑申请,准备建一个60米高的样板蓄能塔。

如果这个“样板塔”运作顺利,那么这样的蓄能电站将于2020年中期进入市场。目前他们的顾客已经排成了长队:毕竟对于这样一个功效显著的蓄能系统的期待在全世界已经为时已久了。超过100家企业已经对样板塔显示出浓厚兴趣,届时将亲赴实地考察,其中包括印度最大工业集团Tata

该公司拥有足够的资金,完全有能力满足巨大的市场需求。去年8月,Energy Vault从世界最大针对新科技领域的风险资产投资商之一的Vision Fund基金会得到了1.1亿美金的巨额投资。该基金会的背后是日本软银集团。

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