瑞士中产阶级陷入通胀困境

装满瑞士人的购物袋得花掉越来越多的钱 Keystone

通货膨胀重返瑞士。而能源成本也日益提高,以3.1%的增长率达到15年来的最高峰,这对整个中产阶级来说更是雪上加霜。

此内容发布于 2008年09月01日 - 00:01

但是,到底是些什么样的人,组成了这个占瑞士人口一半的社会阶层?

“如果非要下一个定义的话,我认为中产阶级的下限是那些不能再享受生活补助、医疗保险或住房补助等社会福利的人,上限是收入尚未达到需缴纳高额累计税率的人,”日内瓦大学(Geneva University)经济学教授伊夫·弗吕克格尔(Yves Flückiger)表示。

按这个标准计算,一名未婚人士的年收入在7万-15万瑞士法朗(合6.4万-13.7万美元)之间时,可以被列入中产阶级。

“所以这一阶层在社会上和政治上都有很大的内在差异性,对一个处于这个阶层最底层的人来说,要滑入更低阶层非常容易,”弗吕克格尔指出。

“更低阶层”占总人口的30%,剩下的20%则可被算为“富人”。

财政拖累

一般情况下,物价上涨,工资也会提高。这样能抵消通货膨胀-即商品或服务总体价格持续上升-的影响,但解决不了钱的购买力下降的问题。随着通货膨胀加剧,每一瑞士法朗能买到的商品或服务的百分比在不断下降。

另一方面,税率若不能随通胀幅度进行调整,或未能与收入增长同步,就会导致税收的自动增长。

这种情况就是大家熟知的“财政拖累”(fiscal drag,亦被称为“税项负荷加重”),是造成中产阶级丧失购买力的重要因素。

“当然,州一级法律的存在可以纠正财政拖累,”弗吕克格尔说道:“可是要它生效也需要时间。另外,直接联邦税的通货膨胀纠正措施也不完整。”

即使不出现财政拖累,在收入与税率比例方面,中产阶级也已是交税交得最多的阶层。

更糟糕的是,当政府统计学家试图计算通胀率时,他们会把一些具有经济代表性的商品列入所谓的“市场购物篮”(market basket)。之后,对比不同阶段的“篮”内商品的总成本,取得一个价格系数。然而经济学家并不会把税率或医疗保险费用考虑进去。

工会要求涨工资

即使购买力下降难以计算,但它仍确实存在。

为改变这一状况,各工会的保护伞机构瑞士工会组织(Travail Suisse)要求将明年的名义工资上调定在4-5%之间。各工会说,这么做可以维持购买力,从而促进经济增长。

他们称,经济要想增长,人们就需要有能力购买商品,而要达到这一点,他们就需要钱。纸上谈兵当然看起来简单,但真就那么容易吗?

“增长并不仅仅取决于消费者消费,还需要企业投资、出口和政府支出,”弗吕克格尔解释说:“因此,高薪会伤害竞争力和出口,还会减缓投资。”

瑞士企业主协会(Swiss Employers' Association)主席托马斯·达姆(Thomas Daum)则相信工会的要求不可能得以兑现。

他指出,作出近5%的提薪可能会损害瑞士的竞争力,瑞士每收入两瑞士法朗,就有一半取自国外,而且这里的劳动力成本“已经非常高”。

瑞士资讯(swissinfo),根据Marc-André Miserez的法语报道改编

数据资料

通货膨胀预测:(前一数字为2008年情况预测,后者为2009年预测)
瑞士国家银行:2.7%,1.7%
BAK巴塞尔经济学公司:2.4%,1.6%
瑞士经济研究所:2.6%,1.4%
联邦经济事务司:2.5%,1.3%
瑞士信贷银行:2.2%,1.4%

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