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瑞士太阳能公司能否与中国抗衡

太阳能电池将在Freiberg的前Solarworld大厅被组装成模块。 Meyer Burger

瑞士Meyer Burger公司做出了一个大胆决定,他们在欧洲看到了太阳能电池的第二次生机。集团首席执行官Gunter Erfurt坚信,凭借可持续生产的产品,能够抵御来自中国的强大竞争。然而,也有人对此表示怀疑。

此内容发布于 2021年03月08日 - 09:00
Petra Krimphove, Berlin

能行吗?是的,可以!Meyer Burgers 的CEO-Gunter Erfurt信心十足。这家总部设在瑞士的公司决定,不再生产光伏机器,而要自己销售太阳能电池和组件。

他们收购了德国东部一个闲置的厂房并配备了机器。Erfurt表示,改造工作正在按部就班地进行,最迟应在6月开始投入生产。

约二十年前在柏林和莱比锡之间有一个太阳谷,德国太阳能产业曾经在这里创造了辉煌,而从2012年开始,来自中国的竞争逐渐让欧洲太阳能企业陷入困境:Q Cells、Sovello、Phoenix Solar、Solarworld等公司都出于人工和成本过高而无法与亚洲人抗衡而销声匿迹。

现在,欧洲希望重回光伏市场,并着重发挥自己的优势。Bitterfeld附近的原Sovello旧工厂目前正在进行改造,Meyer Burger公司用于生产电池的机器已经准备好了。然后,它们将在Freiberg的前Solarworld旧址大厅被组装成模块。

Bitterfeld的前Sovello工厂。 Meyer Burger

在工厂网站上在招聘,从工厂物业管理员到真空镀膜系统的技术人员的第一批员工,首批350多个职位已有850人报名。“当地的技术人员是两个工厂招工的优先选择,”Erfurt说。

技能自用而不是输出

“欧洲输出的技术和机械成就了中国的光伏产业,”这位CEO说,也包括Meyer Burger的技术和机器,而现在,这一切都要结束了,瑞士人将希望寄托在自己研发的效率更高的太阳能电池上。

Erfurt将这个新模式比喻为类似移动通信领域4G向5G的过渡。“我们这次不会向中国出口这方面的机器,而是留着自己用,”他说。作为一名萨克森(Sachse)人,他在太阳能领域工作了几十年,2015年加入Meyer Burger公司,2020年中开始担任CEO。

不少专家相信,有了Erfurt的带头,下一阶段,欧洲生产商将有机会重新在与亚洲的竞争中,保持自己的优势。其中一个原因是:现在组件的价格已经低到谷底-十年内下降了85%-因此在安装太阳能系统时只占投资的很小部分,而运输费的比例则越来越高。

靠近客户,节省运输成本和排放

“将太阳能组件从中国运到欧洲,既污染环境,又耗费资金,”Erfurt说,这便增加了客户转向知根知底和值得信赖欧洲制造商投资的动力。

Gunter Erfurt,Meyer Burger公司CEO。 Meyer Burger

Meyer Burger也看到了这一点。“我们在这一高端领域拥有良好的前提条件,”Erfurt说。他的公司最初计划在德国东部生产400兆瓦的电力太阳能装置,到2026年将容量增加到5千兆瓦。

他明确地讲解道:要想达到平均400兆瓦功能的太阳能发电,需要大约6000万块太阳能电池,组成100万个模块,占地近200万平方米。

这对于Meyer Burger公司来说,也是一个转机,在过去8年,这个机器供应商不再盈利,因此进入电池和模块的生产领域,也是希望能绝地逢生。

Meyer Burger受到专家认可:去年,弗莱堡的著名弗劳恩霍夫研究所ISE对该公司进行了认证-他们生产的采用新型电池结构的太阳能模块,效率比竞争对手高出30%。ISE的负责人Andreas Bett表示,Meyer Burger的技术比市场超前了三年。再加上,现在情况也与几年前有所不同:“由于光伏的价格已经非常便宜,因此质量和可靠性显得更加重要。”

可持续产品,可持续生产

Erfurt知道,在价格上很难与中国抗衡,因此,除了效率,他们还有德国和瑞士合作的形象:除质量、良好的工作条件和透明的生产过程之外,还要算上生产基地对于可再生能源的利用。“可持续发展的产品也应该是使用可持续的生产方式生产,”Erfurt这样说,主要是针对中国。

尽管Meyer Burger已经将生产全部转移到德国,但它仍然是一家瑞士公司。研发工作仍在瑞士图恩和纳沙泰尔两座城市进行,股票在苏黎世证券交易所交易,“大部分股东来自瑞士,”他说。

在Freiberg厂房中机器被拆封搭建。 Meyer Burger

不过,也有人对此持怀疑态度,比如来自Smart Solar太阳能咨询公司的专家Götz Fischbeck,他说:“几乎没有理由相信欧洲太阳能产业会有新的春天,”他告诉德国《商报》,他还说,中国在国家的支持下,有能力在价格上压低所有外国竞争者的价格,无论成本如何。《新苏黎世报》也将这次Meyer Burger改变方向的行为称作“冒险之举”。

政治框架条件有利

从另一方面讲,在全球范围内,政治上的框架条件比过去很长一段时间都要好。在应对全球变暖的进程中,中国、欧盟和美国都在努力摆脱容易生成二氧化碳的煤炭和石油,转而使用太阳能、水能和风能。

而欧洲对于可再生能源的促进也源自欧盟对未来几年的“绿色政策” ,欧盟计划在2050年前实现“气候平衡”。

但如果不大规模扩大风能和太阳能的生产,就无法实现这一目标。汽车行业也已经转入电力时代,尽可能转为绿色电力驱动。

在这种形势下,欧洲对太阳能电池组件的需求很可能会继续增长-从屋顶安装电池组件的私人用户和地产商,到将取代燃煤电厂成为能源供应基地的巨大太阳能园区。现在的问题只是欧洲制造商是否会在下一步的行动中找到能与中国竞争的正确配方。

来自国家的补贴不仅在中国有,德国也有:Meyer Burger已经从萨克森-安哈尔特州和德国联邦获得2250万欧元的资助金。再加上2020年6月股东通过的1.65亿瑞士法郎的增资,足以令该公司重新开始。

(译自德文:杨煦冬)

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