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瑞士的硅谷神话

瑞士的流媒体科技使电话和电邮连在一起

从今年秋季开始,上亿的电脑用户将可通过微软办公软件中的Outlook打电话。苏黎世流媒体(MediaStreams)公司的高新科技使电话和电子邮件连在了一起。

2005年末,微软收购了这家位于苏黎世的网络科技公司,该公司提供的网络电话商用技术不仅完善了微软的办公软件,更造就了瑞士的硅谷百万富翁。

Erich Gebhardt不久前成为微软公司苏黎世研发中心的负责人,这位前MediaStreams公司的创始人兼总裁回忆起其创业经历,仍感慨万分。

白手起家

2000年10月,Erich Gebhardt和其他3人在苏黎世Regensdorf的一家车库里成立了Media-Streams.com公司,当时他们只有100万瑞郎的起步资金,和一个信念:今后人们打电话一定会通过网络。

怀着这一信念,公司逐步开发完善了相关技术,到2005年已经成为一家拥有员工23人的网络公司,其业务遍及5个国家。流媒体公司在当时是世界上少数几个能将信息和通讯技术联系在一起,并将其转化成产品,赋予其商业用途的公司。

和众多的小型网络公司一样,尽管拥有先进的技术,流媒体公司依然受到资金匮乏的困扰,其最大愿望就是被微软等大公司并购,然而实现这一步并不容易。

公司市场部主管Michael Kerle说,“为了吸引微软的注意,我们为微软的大型活动免费装备流媒体的产品。这样他们既能免费打电话,还能测试我们的产品”。

可能正因为此,流媒体公司引起了美国微软公司高层的注意。不久公司得到赴美国华盛顿Redmond微软园区展示其产品的机会。Kerle谈起这些仍有些激动:“这个展示是为微软董事长比尔・盖茨和首席执行官Steve Ballmer准备的。”

被微软并购

2005年11月,美国微软并购了位于苏黎世的小公司MediaStream,准备将该公司的技术、人力和知识产权等整合到微软办公实时协作平台软件中。这是美国微软公司收购的第一家瑞士公司。

今年该公司的网络电话(VoIP)技术已经成功地移植到微软的办公软件中,并将于秋天在全球得到应用。“我们的软件可以取代公司的总机!”仍然留在苏黎世的流媒体公司总裁Erich Gebhardt这样评价其产品。

当Skype等网络电话主要为个人用户提供服务时,Media-stream则将目光瞄准了企业。“当秋天我们的技术随着微软的办公通讯服务软件涌向全球的时候,电脑用户就不仅可以利用网络聊天,甚至可以方便的进行电话会议,且通过电脑直接记录。”

公司仍然留在在苏黎世

尽管公司已经被微软并购,但公司大部分员工还是留在了美丽的苏黎世。相关技术的所有开发也都是在苏黎世进行的。

Gebhardt还成为了微软在瑞士成立的苏黎世研发中心的带头人。这个中心将包揽所有关于Voip科技的开发工作,今后该技术将不仅被应用于Outlook上,还要被安装在微软的很多其他软件中。

Gebhardt认为瑞士苏黎世分部和美国Redmond总部的合作非常愉快,且前景远大。微软之所以选择苏黎世作为研发Voip科技的基地,也是因为这里离苏黎世联邦理工学院较近,便于网罗人才。

不过对瑞士来说,很多人才都被美国公司囊括其中,也是瑞士的悲哀。

产品前景

流媒体公司的技术可协助微软公司真正实现电脑到电话、电话到电脑以及电话到电话的网络电话功能。未来客户可直接通过电子邮件拨打电话,既节省费用又方便快捷。

除此之外,也可在新型电话机上安装微软系统,通过指纹甄别,直接进入本人的电话簿,或连接Outlook的电话簿,实现稳妥安全的个人通话。

swissinfo编译

Media-Streams.com公司

2000年10月Erich Gebhardt和其他3人在苏黎世Regensdorf的一家车库里成立了Media-Streams.com公司。当时只有100万瑞郎的起步资金。

2005年11月该公司被微软公司并购,公司主要成员迅速成为百万富翁。这是美国微软并购的第一家瑞士公司。

公司的网络电话科技(VoIP)将被微软应用到新推出的办公软件中。

2007年微软将推出整合了该公司科技的新Outlook,将电邮(E-mail)和电话连在一起。

微软将利用流媒体技术向用户提供“统一通信组合”,从而将电子邮件、即时信息、短信服务、VoIP、语音电话、视频、音频和网络技术一体化。

信息框结尾

流媒体Media-Streams

流媒体是指采用流式传输的方式在Internet/Intranet上播放的媒体格式,如音频、视频或多媒体文件。

流式传输既流技术就是把连续的影像和声音信息经过压缩处理后放在网站服务器上,可使用户边下载边观看、收听,而无需等待整个压缩文件下载到自己的电脑上,才可观看的网络传输技术。

该技术先在使用者端的电脑上创造一个缓冲区,于播放前预先下载一段资料作为缓冲,当网路实际连线速度小于播放所耗用资料的速度时,播放程序就会取用这一段缓冲区内的资料,避免播放的中断,也使得播放品质得以维持。

目前在这个领域上,竞争的公司主要有三个:Microsoft、RealNetworks、Apple,而相应的产品是:Windows Media 、Real Media、QuickTime。

流媒体主要应用在以下四个方面:远程教育、宽带网视频点播、互联网直播、视频会议。

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