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圣诞树的历史

缀满蜡烛和玻璃球的圣诞树很长时间只属于上层社会

圣诞期间用喜庆的小饰物装扮冷杉树,这一目前已在世界范围内普及的习俗可追溯到瑞士巴塞尔到德国宾根之间的莱茵河上游地区。

瑞士巴塞尔文化博物馆通过名为“绿中红”"Rot in Grün"的展览向人们展示了圣诞树的历史。

常青植物不仅在死寂的冬日里为家家户户传递着生动的自然气息,像槲寄生、紫杉、月桂枝、冷杉枝等植物还“披挂”着尖针,这些尖针可以将凶神挡在门外。

绿色冷杉树的寓意首先在瑞、德、法交接的阿尔萨斯地区传播开来。在那里,人们开始在屋角悬挂起冷杉枝,随后甚至摆上了整株树。

追踪溯源

追踪巴塞尔“绿中红”的展览,可以溯源圣诞树悠久的历史。

根据最早记载,1600年左右在阿尔萨斯(Elsass)地区,人们在圣诞树上挂满礼物,如苹果、圣餐饼、箔和糖等作为装饰,并将圣诞树放在行会里人们聚会的地方。

挂在枝头的红苹果让人联想到伊甸园中的苹果,象征着爱和肥沃(多产)。

从行会到贵族

随着时间的流逝,圣诞树从行会的厅堂逐渐步入私人的客厅。树枝上挂着的礼物也被烛火所取代。直到19世纪,社会上仍保留着用蜡烛装饰圣诞树的习俗。

因为当时蜡烛和玻璃饰物很贵,所以这一风俗仅限于在上层社会中流行。1818年人类发明用植物、动物油制造硬脂;并且于1830年从石油中提炼了石蜡,这使石蜡硬脂蜡烛得到了普及;随着玻璃制品的工业化大规模发展,具有节日气氛的圣诞树也终于步入寻常百姓家。

天主教的马槽

在很长时间内,圣诞树依然是件稀罕物。市民阶层装饰圣诞树的风俗直到20世纪才渐渐普及。

圣诞树首先是一项基督教的传统。而天主教自有他们的马槽(基督诞生在马槽旁,再现当时的情景也是圣诞装饰之一)。在天主教辖区,直到二战后,圣诞树的习俗才被广泛接受。

在瑞士法语、意大利语区,直到1940年圣诞树还不为人知,这一风俗就来得更晚一些。

教堂并不满意

面对圣诞树的普及,起初教堂并不满意。斯特拉斯堡(Strassburger)大教堂的教士Johann Conrad Dannhauer在1645年将装饰圣诞树的风俗称为“鸡毛蒜皮的琐事”和“儿戏”,并且为人们在圣诞树上花费的时间超过了为上帝祷告的时间而愤慨。

然而圣诞树风靡世界之势实在是势不可挡:从18世纪末开始,插图、诗歌、故事中出现的圣诞树推进了它在世界范围内的传播。

战争也是促进因素之一:在1870/1871年普法战争之际,德国皇帝威廉二世下令在德国战区竖起圣诞树。士兵们的思乡之情和民族自豪感在烛光的摇曳中蔓延。

战争过后,圣诞树成为了德国胜利的象征。而圣诞节合家团聚,簇拥在一棵装饰一新的圣诞树下,则成了大多数人的愿望。

瑞士资讯(swissinfo),Corinne Buchser

文化博物馆

巴塞尔文化博物馆举办的名为“红”的特展将持续到2008年3月2日。

这一瑞士最大的民族学博物馆将带领参观者追寻红色在不同文化中的意义:红色作为权力的标志、作为今生和来世的交界、作为信号色、生命的颜色。

“绿中红”是文化博物馆现正在进行的圣诞展览,也将持续到2008年1月6日。

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圣诞树的前身

圣诞树的前身是“圣诞支架”,这个支架由木棍和苹果组成,公元1800年出现在欧洲的德语区。

“圣诞支架”上出现的苹果源于中世纪的“圣诞剧”,该剧的题材是亚当、夏娃被驱逐出伊甸园。奥地利直到1900年,还在使用“圣诞支架”。

19世纪中叶,在德国汉堡,人们悬挂起第一束降临节花环,并开始在降临节期间每日点燃一支蜡烛。

几年后降临节花环演变成降临节树。降临节预言将在朗诵会后被挂在树上。这一降临节树的风俗在大约1960年时渐渐消失。

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