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"Los récords están para batirlos"

Federer con algunos de sus trofeos.

(Keystone)

Roger Federer ha igualado los 14 títulos de Pete Sampras y puede superarlos sin problema antes de los Juegos Olímpicos de Londres de 2012.

De lograrlo, un objetivo nada lejano ahora, esto se traduciría en un cierre brillante de la carrera del tenista suizo que para entonces tendrá 31 años. Su nombre quedará inserto en la historia del tenis.

"Casi todo aquel que ama el tenis y sigue de cerca por televisión los torneos masculinos ha experimentado lo que podríamos denominar los 'momentos Federer", escribió David Foster Wallace en el 'New York Times'.

"Son esos momentos en los que, mientras observamos el juego del joven suizo, a uno se le cae la quijada, los ojos se desorbitan y hacemos tal ruido que las esposas vienen de cualquier otra habitación a mirar si todo está bien".

Hay, por supuesto, infinidad de instantes como éste para elegir, aunque aquel 'passing shot' que lanzó entre sus piernas por detrás de la línea de fondo contra Daniele Bracciali, en el Abierto de Dubai 2007, logró incluso sacarle una espontánea y descarada sonrisa al propio Federer.

Y aun cuando el éxito de Sampras es innegable, pocas personas han experimentado 'momentos Sampras'. Federer está grabando lentamente su nombre en todos los libros de récords.

"Enorme reto"

Fuera de la cancha, Federer ha ganado alrededor de 70 premios, incluido el llamado 'Laureus World Sportsman' de forma consecutiva durante cuatro años (del 2005 al 2008), un mérito que ningún otro atleta ha conseguido.

En mayo del 2007, fue nombrado por el semanario 'Time' como uno de los 100 personajes "más influyentes" del mundo.

Pero Roger Federer sabía que sólo consiguiendo el Grand Slam, considerado el Santo Grial del tenis, podía sellar su celebridad definitiva. La última vez que un tenista triunfó en el mismo año en Australia, París, Wimbledon y el US Open fue hace casi cuatro décadas. (Véase el recuadro).

Para ganar el Grand Slam Federer tuvo que adjudicarse el torneo sobre tierra batida más importante del mundo, el Roland Garros. Un momento histórico, conseguido el 7 de junio de 2009.

Pero no le fue fácil al basilense. Ya lo predecía en 2007 el legendario entrenador Nick Bollettieri al decir "no va ser sencillo", en declaraciones a swissinfo (escuchar audio en el que Bollettieri explica lo que Federer indicaba lo que Federer debía hacer para ganar el Abierto de Francia).

La tierra batida es una superficie en la que Federer ha tropezado repetidamente, aunque no ha sido el único: Pete Sampras, Boris Becker, Jimmy Connors, Stefan Edberg y John McEnroe jamás lograron ganar el Abierto de Francia.

El 'rompe récords'

Federer antes de ganar el Roland Garros, tenía detrás de sí una letanía de marcas históricas en el mundo del tenis (véase enlace).

Pese a ello, Federer tendrá que esperar un poco para superar el récord de 47 partidos ganados que ostenta desde hace 30 años el argentino Guillermo Vilas.

"Los récords están para batirlos, pero no pasa nada si no lo consigo. Volveré a comenzar todo de nuevo", afirmó Federer antes de iniciar su racha de mala suerte y perder, el 11 de marzo de 2007, frente a Guillermo Cañas en el Masters de Indian Wells. Federer no había perdido ningún partido desde agosto del 2006, cuando fue derrotado por Andy Murray. Previamente se había adjudicado 42 victorias.

Algunas semanas antes Federer rompía el récord del reinado más longevo como número uno del mundo sin interrupción, superando con ello el hito de 160 semanas que había conseguido Connors 30 años atrás. "Se trata de un récord muy agradable, algo que no se logra de la noche a la mañana", señaló en su momento.

Federer se mantuvo en la cima desde el 2 de febrero del 2004 al 18 de agosto de 2008, cuando el español Rafael Nadal le arrebató el puesto.

¿Invencible?

"[Federer] está en camino de convertirse probablemente en el tenista más grande de todos los tiempos. Pero sigue siendo humano", aseguró James Blake antes de perder ante Federer en los cuartos de final del Abierto de Estados Unidos en el 2006.

Los expertos en tierra batida, Nadal y Cañas, la nueva Némesis de Federer, son los únicos jugadores ante los cuales el suizo ha perdido más de una vez.

Andy Murray sostuvo que para vencer a Federer "tienes que creer realmente que eres capaz de ganar el partido. Muchos jugadores no se creen capaces de lograrlo".

Andy Roddick piensa que puede –pero sólo con un poco de ayuda: "Quizás sólo necesitamos hacer un esfuerzo de equipo o algo que permita sumar fuerzas, como los Power Rangers o algo parecido".

Y Rod Laver, considerado por muchos como el mejor tenista de todos los tiempos, estima que el mejor medio para vencerlo "sería golpearlo sobre la cabeza con una raqueta".

El dominio de Federer se traduce en frustración para otros jugadores, pero también en respeto.

swissinfo.ch

Grand Slams

De un jugador que ha obtenido los cuatro títulos de Grand Slam –el Abierto de Australia, el Abierto de Francia, el torneo de Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos- se dice que ha conseguido el Grand Slam. Un 'verdadero' Gran Slam es cuando se ganan los cuatro títulos en el mismo año.

Rod Laver es el único tenista masculino en la era de los torneos abiertos (desde 1968) que ha conseguido el Grand Slam (que de hecho también fue 'verdadero') en el año 1969. Andre Agassi, por su parte, ganó los cuatro títulos, pero en diferentes años (lo que se considera una 'carrera Grand Slam').

Ganadores del Grand Slam (en la era de los torneos abiertos)
14: Pete Sampras
14: Roger Federer
11: Björn Borg
8: Andre Agassi, Jimmy Connors e Ivan Lendl

Fin del recuadro

Federer, ¿el más grande de todos los tiempos?

Comparar incomparables pocas veces da resultado. ¿Quién es mejor: Pelé o Maradona?, ¿Fangio o Schumacher?, ¿El Elvis esbelto o el Elvis obeso? Además, los avances tecnológicos hacen que las comparaciones en el tenis resulten particularmente fútiles, aunque esto no impide que la mayoría de los jugadores 'top' sigan haciéndolas.

John McEnroe: "Es el jugador mejor dotado que yo haya visto en mi vida, y vaya que he visto a mucha gente jugar. He visto a los Lavers, he jugado contra algunos de los tenistas más grandes –Sampras, Becker, Connors, Borg, el que tú me digas. Y este chico podría ser el más grande de todos los tiempos".

Boris Becker: "Tenemos a un muchacho suizo que está jugando de una manera en la que yo jamás había visto hacerlo a nadie – e insisto, a nadie - antes de él. Es la clase de persona que puede superar incluso al más grande".

Andre Agassi: "Es el mejor contra quien yo haya jugado nunca. No hay discusión. Para todo lo que tú intentes, él tendrá una respuesta potencial por dar".

Jimmy Connors: "(En el juego moderno), tú eres un especialista en tierra batida, arcilla, en césped, en cancha de cemento, o tú eres Roger Federer".

Rafael Nadal: "Federer es el mejor jugador de la historia. Ningún otro tenista ha tenido nunca semejante nivel de calidad".

Rod Laver: "Tendría que sentirme honrado con el solo hecho de ser comparado con Roger. Él es un enorme e increíble talento y es capaz de cualquier cosa. Roger podría ser el mejor tenista de todos los tiempos".

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