Navegación

Enlaces para saltar navegación

Principales funcionalidades

"Yo vivo por el hockey"

Rafael Díaz, jugador del EV Zug y miembro de la selección suiza.

Este viernes se inaugura el mayor evento deportivo del año en Suiza: el Mundial de Hockey sobre Hielo. Es la décima vez que el país alpino organiza este certamen anual. La selección suiza, séptima del mundo, luchará por el título junto a otras quince naciones.

Entre los 24 jugadores que integran el equipo helvético figura el hispano-suizo Rafael Díaz, de 23 años.

En plena temporada primaveral se alisa, limpia y enfría a -10 grados la superficie helada en las pistas de Berna y Kloten (Zúrich). Mientras la afición acudirá a los estadios vestida con prendas ligeras, los jugadores de hockey patinarán con un equipo que comprende más de doce piezas: cascos, guantes, patines, calcetines, pantalones, palos y los numerosos protectores. El portero utiliza además un equipo especial con protector facial, protector de piernas, escudo y coquilla.

La BernArena, donde se disputarán 32 de 56 partidos (los restantes en Kloten), es el quinto estadio de hockey más grande de Europa, con capacidad para 17.131 personas. Hasta ahora ya se han vendido más de 256.000 de las 303.000 entradas que el comité organizador espera agotar. El evento será retransmitido a más de 100 países; además, se cuenta con un nuevo récord de audiencia cumulada con cerca de 700 millones de teleespectadores.

El deporte más duro

Por su naturaleza agresiva y violenta el hockey sobre hielo es considerado uno de los deportes más duros. La intensidad del juego, el contacto físico, los movimientos constantes y rápidos, los choques entre los jugadores y contra las bandas, así como los sticks y el disco de caucho duro exigen mucha resistencia. Es habitual que un jugador pierda algunos dientes o se rompa algún hueso a lo largo de su carrera.

"Sobre las lesiones se habla sin prejuicios y sin tabúes. Los palos altos y los 'pucks' (disco) pueden provocar fracturas en los dientes y la cara. Pero es el riesgo profesional que conlleva este deporte y que hay que asumir. Yo también he perdido medio diente, pero me lo han arreglado y así sigo", explica a swissinfo el defensa Rafael Díaz.

Éxitos suizos

El jugador del EV Zug, de 23 años, ya suma seis temporadas en la 'National League', la primera división suiza. Hijo de un gallego (de Lugo) y una suiza, debutó en la selección absoluta en diciembre de 2007 con una victoria en el overtime sobre Alemania.

Este año participa en su segundo mundial consecutivo (aunque es posible que Yannick Weber de los Montreal Canadiens le sustituya). Díaz ha pasado por el calvario de la fase de preparación del técnico nacional Ralph Krueger y espera con ansia el comienzo del campeonato.

Los partidos de hockey se disputan en tres tercios de 20 minutos. Cada equipo juega con un portero y cinco jugadores de campo: dos defensores, dos aleros y un central. Rafael Díaz es defensa, posición que también ocupa en su club en Zug, donde aprendió a patinar a los tres años.

"Mis padres querían que jugara al fútbol porque consideraban el hockey sobre hielo un deporte demasiado peligroso y caro. Crecí al lado del estadio de Heri, en Zug, y siempre soñaba con poder practicar este deporte."

Tras un inicio de temporada difícil, Díaz logró clasificarse con su club para la semifinal de los play-offs, eliminando con el gol decisivo al gran SC Berna. El HC Davos (Grisones), plusmarquista nacional con 29 títulos, ganó la liga en una disputadísima final contra los Kloten Flyers.

El hockey sobre hielo es uno de los deportes más populares en Suiza. Con una media de 16.464 espectadores por partido, el club SC Berna cuenta con la afición más poderosa de todas las ligas europeas.

Los campeones actuales de la 'Champions Hockey League' europea son los ZSC Lions de Zúrich, que desclasificaron por 5-0 a los favoritos rusos de Metallurg Magnitogorsk en el partido de vuelta de la final. Fue la primera vez que un club helvético ganó este trofeo.

Nivel internacional

La liga suiza es una de las más competitivas y mejor dotadas de Europa. Pero el mejor hockey se sigue jugando en la Liga Norteamericana, la NHL. El ritmo y la intensidad son más altos. En los Mundiales se enfrentarán, como cada año, los mejores equipos del mundo: Canadá, donde se inventó este deporte de invierno en el siglo XIX, Rusia —el actual campeón mundial—, Suecia, Finlandia, la República Checa, Eslovaquia y Estados Unidos.

Con Mark Streit (defensa) y Martin Gerber (portero) hay dos cracks de la NHL en la selección helvética. Para el joven Díaz, la Liga Norteamericana es el sueño de todo jugador de hockey. "Es un camino duro", confiesa, "pero yo siempre doy todo y espero poder lograrlo algún día."

"El hockey internacional se caracteriza por un contacto físico mucho más intenso", explica. "Incluso en la propia zona hay que buscar el contacto con el jugador contrario. Hay que concentrarse en el marcaje del delantero contrario y, al mismo tiempo, jugar bien el disco para poder lanzar un contraataque. Además, hay que ser fuerte en los duelos, forzar el juego sencillo y no arriesgar pases complicados."

Continuidad en el banquillo

En el último Mundial de Québec en 2008, Suiza se clasificó para los cuartos de final, que perdió contra Rusia. Ocupó el séptimo rango final. El técnico germano-canadiense Ralph Krueger ya lleva once años con la selección. El rendimiento del equipo bajo Krueger es uno de los más constantes: en los últimos once años, se clasificó ocho veces para los cuartos de final y una vez para la semifinal.

En su último partido de preparación, Suiza aprobó el certamen y derrotó por 5-2 a Estados Unidos. Los resultados del equipo nacional son muy esperanzadores.

¿Qué perspectivas tiene Suiza en esta edición mundialista? "Creo que es importante no apresurarse. En la fase de clasificación es importante alcanzar el primero o segundo puesto en el grupo para así poder llevar los puntos a la fase intermedia. Si pasamos a los cuartos de final podemos llegar lejos, pero tenemos que ser prudentes y tomar cada partido como si fuera el último", señala Rafael Díaz.

El torero

Su apodo es Raffi, pero sus compañeros de equipo le llaman 'torero' o 'el hombre', una alusión a sus raíces españolas.

El hockey sobre hielo no tiene la misma importancia en España, donde la liga cuenta con sólo ocho clubes, todos del tercio norte de la Península. El actual campeón nacional es el FC Barcelona. En una visita al Camp Nou, Díaz vio la pequeña pista de hielo del Barça. A lo mejor jugará una temporada en España después de la carrera profesional.

"El hockey hielo me gusta mucho porque es un deporte muy hermoso y muy rápido. Patinar con las cuchillas sobre el hielo y marcar goles con el palo es una de las sensaciones mejores que existen para mí. Me gustaría que vinieran más españoles a ver los partidos porque es un deporte muy interesante."

Rafael Díaz es un deportista de corazón y lo demuestra con una declaración de amor a su deporte: "Yo vivo por el hockey. Me apasiona. Además, soy un luchador que jamás se da por vencido, al igual que el torero."

swissinfo, Antonio Suárez Varela, Berna

Datos clave

Es la décima vez que Suiza organiza el Mundial de Hockey Hielo. Lo hizo en 1928, 1935, 1939, 1948, 1953, 1961, 1971, 1990 y 1998.

El mayor éxito de la selección helvética fue en la fase final del Mundial 1998 que se disputó en Suiza: cuarto puesto detrás de la República Checa.

De los 25 jugadores seleccionados por el técnico Ralph Krueger, Mark Streit (New York Islanders) y Martin Gerber (Toronto Maple Leafs) juegan en la National Hockey League (NHL) estadounidense.

Los demás profesionales juegan en clubes de la Liga Nacional suiza.

Fin del recuadro

RANKING MUNDIAL 2008

1. Canadá 3.410 puntos
2. Rusia 3.400
3. Suecia 3.400
4. Finlandia 3.385
5. República Checa 3.265
6. Estados Unidos 3.105
7. Suiza 3.020
8. Eslovaquia 2.955
9. Bielorrusia 2.845
10. Alemania 2.740

Fin del recuadro

MEDALLERO DE MUNDIALES (1920-2008)

1. Canadá 24 (oros) /12 (platas) / 9 (bronces)
2. Rusia (URSS) 24/8/7
3. República Checa (CSSR) 11/13/9
4. Suecia 8/18/14
5. Estados Unidos 2/9/5
6. Finlandia 1/6/3
7. Gran Bretaña 1/2/2
8. Eslovaquia 1/1/1
9. Alemania 0/2/2
10. Suiza 0/0/8

Fin del recuadro

GRUPOS Mundial 2009

A: Canadá, Eslovaquia, Bielorrusia, Hungría
B: Rusia, Suiza, Alemania, Francia
C: Suecia, EE UU, Letonia, Austria
D: Finlandia, República Checa, Noruega, Dinamarca

Fin del recuadro


Enlaces

subscription form

Formulario para abonarse al Newsletter de swissinfo

Regístrese para recibir en su correo electrónico nuestro boletín semanal con una selección de los artículos más interesantes

Formulario para abonarse al Newsletter de swissinfo

×