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A/H1N1, "¡Que no se castigue la honestidad!": México

El presidente de México, Felipe Calderón, visita el Centro de Diagnóstico de Epidemias en el DF.

(Reuters)

Ante la 62 Asamblea Mundial de la Salud, que inicia este lunes en Ginebra, México expone su lucha contra el virus A/H1N1 en el ámbito sanitario, pero también en la protección de sus ciudadanos contra medidas consideradas discriminatorias.

Advierten expertos que esas reacciones podrían comprometer la salud del planeta en caso de nuevas epidemias al desalentar a los países afectados a actuar con la transparencia reconocida al Gobierno mexicano.

"Hay que reconocer el mérito de México de haber actuado con transparencia y haber anunciado rápidamente la situación. Pero, si eso le cuesta caro a posteriori, otros países en el futuro podrían preguntarse: ¿Vale la pena?"

Con el planteamiento de la Doctora Claudine Burton-Jeangros, Socióloga de la Salud de la Universidad de Ginebra, coincide el embajador de México ante las Naciones Unidas, Luis Alfonso de Alba:

"Es importante que no enviemos el mensaje de que entre más se esconda un problema, menos problemas se va a tener a nivel internacional, porque eso evidentemente, va en contra de la seguridad sanitaria global (...) "Es importante que no se castigue la honestidad".

Entrevistados por swissinfo, la especialista suiza y el diplomático mexicano coinciden también en la importancia de que la Asamblea Mundial de la Salud, aborde 'la nueva gripe' más allá del aspecto sanitario, y analizan las reacciones de diversos países, en particular de América Latina, respecto a este desafío.

En México, consciencia social

Tras la detección del ahora denominado 'Virus A/H1N1'-que algunos medios insisten en llamar 'gripe porcina' e incluso 'gripe mexicana' pese a la recomendación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de evitar esas caracterizaciones-, México dio la alerta al mundo y adoptó una serie de medidas draconianas para evitar su extensión, incluido el cese de actividades productivas.

Las autoridades mexicanas sabían, y asumían, el costo económico de una decisión semejante. Empero, subraya el embajador De Alba, la respuesta de la sociedad mexicana fue de una gran responsabilidad y México contó desde un principio con el apoyo, entre otros, de la OMS y de países como Canadá y Estados Unidos, amén de la reiterada solidaridad de España.

Otras naciones y otras instituciones reaccionaron de manera muy otra:

'El virus de la discriminación'

Además de la puesta en cuarentena de mexicanos en situaciones consideradas inadmisibles, de la cancelación de vuelos, la suspensión de exportaciones de productos mexicanos o la anulación de eventos, se produjeron actos que nuestro interlocutor califica de "irresponsables y discriminatorios".

"Hemos tenido varios casos donde ha habido maltrato, violación abierta de los derechos humanos a ciudadanos mexicanos simplemente por el hecho de ser mexicanos, prejuicios, caricaturas y referencias ofensivas, gente detenida en aeropuertos, deportada...", enfatiza el diplomático.

A guisa de ejemplo, se refiere a la determinación de la Universidad de San Gall (Suiza) de "no recibir ningún participante mexicano este año" en su simposio sobre problemas globales. La medida afectó a tres ciudadanos mexicanos que habían sido invitados; sin embargo, "uno de ellos ni siquiera vive en México, lo que muestra la dimensión del problema".

Lógica científica y lógica emocional

La doctora Claudine Burton-Jeangros, especialista en Sociología de la Salud, explica que ante epidemias como la actual, existen dos lógicas. Una científica, tendiente a manejar los riesgos, que estimula a los países a anunciar los casos. México, precisa, la siguió bien, de manera contraria a China, que actuó de manera más cerrada y hermética.

La otra lógica es de orden social y emocional frente al riesgo e incluye las denominadas representaciones sociales: la gente va a intentar dar sentido a la crisis, relacionarla con elementos precedentes, eventos del pasado.

En ese sentido, precisa la especialista, hay mecanismos que actúan con la discriminación y el recurso a las fronteras. "Es siempre más fácil pensar que el peligro está en otra parte y utilizar las fronteras nacionales para decir que es un problema mexicano o chino o inglés, como en el caso de la vaca loca".

Mecanismo simbólico de defensa

Y en esa búsqueda simbólica de protección, agrega la socióloga, se pretende establecer criterios para tratar de distinguir lo que podría ser potencialmente portador de riesgo. Como México es el país del que más se ha hablado con respecto al virus, aun cuando no se esté seguro de que ahí esté el origen, los ciudadanos mexicanos que viajaban eran percibidos como amenazas.

No se trata de un mecanismo nuevo, puntualiza la experta. Se ha dado, por ejemplo, con respecto al Sida y otros flagelos. "Es una lógica emocional, una lógica social que se repite en crisis recientes y que existe desde siempre, como lo han mostrado las investigaciones históricas".

Es una percepción que pretende "estoy protegido porque puedo atribuir el error al otro. El peligro se encuentra en esas personas y no en mí".

Solidaridades y rechazos

"Lo que muestran también esas reacciones y esos mecanismos son solidaridades que se van a establecer o a reforzar en ciertas regiones del mundo, así como al contrario, animosidades y rechazos que se van a fortalecer", señala la doctora Burton-Jeangros.

Agrega que en esas respuestas inciden diversos factores como por ejemplo el grado de cercanía entre los países (España, con fuertes lazos históricos con México, se mostró solidaria. China, sin esos nexos, aisló a los mexicanos) o la capacidad de reacción ante un tal desafío (Estados Unidos no cerró sus fronteras ni suspendió sus vuelos, algunos países de América Latina cortaron el enlace aéreo).

"Ahora (con el aumento de casos de A/H1N1 en EE UU) parece más lógica la actitud de comprensión, apoyo y simpatía de Estados Unidos y Canadá, pero esos gestos se dieron antes de que se conociera la dimensión del problema en Estados Unidos", destaca por su parte el embajador mexicano ante la ONU.

España, ejemplar

Al hablar sobre las diversas reacciones internacionales destaca las muestras de solidaridad de muchos países y alude con especial énfasis a la actitud de Madrid.

"España ha tenido un comportamiento ejemplar, no sólo apoyando con el envío de medicamento, con apoyo técnico, con apoyo solidario en general, sino incluso oponiéndose abiertamente a los intentos de Francia por suspender los vuelos entre la Unión Europea y México".

Con respecto a los países de América Latina, subraya que las reacciones han sido variadas y manifiesta su beneplácito por la rectificación de medidas adoptadas. Empero, confiesa su consternación:

En Latinoamérica, la decepción

"Mi sentimiento personal es de una gran sorpresa con respecto a esas actitudes porque soy una gente que ha trabajado mucho por el acercamiento latinoamericano. Creo en el espíritu latinoamericano. Creo que hay muchos puntos de interés común, muchas razones para estar unidos y me siento muy sorprendido, muy ofendido por las actitudes de algunos colegas latinoamericanos".

swissinfo: ¿Podrían afectar las relaciones entre México y esos países?

Luis Alfonso de Alba: "Creo que sí, creo que son situaciones de tal sensibilidad para los mexicanos que va a ser muy difícil sanar esas heridas. Hay un sentimiento de una gran decepción, de una gran ofensa que tendremos que aprender a superar sobre la base de hechos, no de discursos"

Claudine Burton-Jeangros: "Sí, creo que son cosas que van a regresar y que se van a guardar en la memoria. Esto marca las políticas, los espíritus, esa relación de vínculo o, al contrario, de duda, de desconfianza".

Marcela Águila Rubín, swissinfo.ch

Contexto

La 62 Asamblea Mundial de la Salud se reúne del 18 al 27 de mayo.

Es el órgano decisorio supremo de la Organización Mundial de la Salud.

Se reúne en Ginebra en mayo de cada año con la asistencia de delegaciones de los 193 Estados miembros.

En esta ocasión se discutirán diferentes temas de salud pública, entre los que figuran:

Preparación para una gripe pandémica: intercambio de virus gripales y acceso a las vacunas y otros beneficios;

Aplicación del Reglamento Sanitario Internacional;

Atención primaria de salud;

Determinantes sociales de la salud;

Monitoreo del logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

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Datos clave

Infectados por A/H1N1 en el mundo hasta el 17.05: 8480 casos en 39 países

México: 2895 casos, incluidos 66 decesos.
Estados Unidos: 4714 casos, 4 decesos.
Canadá: 496 casos, un deceso.
Costa Rica: 9 casos, un deceso.

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Algunas reacciones

Denuncias.- Ante la OMC, la OMS, el Consejo de los Derechos Humanos, y otras instancias internacionales, México ha denunciado o denunciará la adopción de medidas lesivas y contrarias a las recomendaciones de la OMS.

La Alta Comisaría de los Derechos Humanos ha advertido que se ha incurrido en excesos.

América Latina.- Mexico manifestó su sorpresa por la adopción de medidas que consideró injustificadas e incongruentes con los vínculos de los países de la región: Argentina, Perú, Ecuador y Cuba suspendieron unilateralmente vuelos procedentes de México, contraviniendo las recomendaciones explícitas de la OMS.

Ecuador, Perú y Argentina ya levantaron esa medida.

China.- México denunció el aislamiento a que sometió ese país, bajo condiciones inaceptables, a ciudadanos mexicanos que no habían mostrado ningún síntoma de la nueva gripe. Calificó esa medida de "discriminatoria y carente de fundamento".

Cooperación.- México recibió y agradeció ofrecimientos de apoyo por parte de una docena de países, de Hong Kong y Taiwán; de empresas privadas y ONG, entre ellas asociaciones de mexicanos residentes en el exterior.

Reconocimiento.- La OMS ha ratificado su reconocimiento a la transparencia y eficacia en la lucha de México contra el virus del H1N1.

Los países del Grupo de Río y la Unión Europea, reunidos en Praga, el 13.05 expresan "su agradecimiento a las autoridades mexicanas por los esfuerzos realizados de manera decidida y transparente con objeto de contener la propagación del virus y ayudar a las víctimas de la infección, en estrecha cooperación con la OMS".

Derogaciones.- El Center for Disease Control (CDC) de EE UU, así como las autoridades de España, Francia, Italia, Reino Unido, Bélgica y Suiza, han eliminado o reducido el nivel de alerta de viaje a México.

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