Adelgazamiento del Ejército y la Protección Civil

Menos numeroso y más flexible:nueva estructura del Ejército suizo. Keystone

Los electores suizos dieron luz verde, por 75% y 79%, a las reformas que las dos instituciones citadas pondrán en práctica.

Este contenido fue publicado el 18 mayo 2003 - 20:08

Dos comités civiles habían esgrimido el referendo para oponerse a tal reestructuración.

El Ejército y la Protección Civil de Suiza deben adelgazar, ser más flexibles y más modernas. El inequívoco 'sí' del soberano en las urnas abre paso a las modificaciones importantes en el nuevo "Ejército XXI y Protección Civil XXI.

Un voto negativo habría equivalido para el Ejército a una catástrofe, ya que la introducción de las reformas está prevista a partir del 1 de enero de 2004. El resultado fue recibido con júbilo por la plana mayor castrense y en el Ministerio de Defensa.

Los partidos de gobierno también expresaron su contento, aunque la Unión Democrática de Centro (UDC) y el Partido Socialista (PS) no omitieron su crítica moderada.

La UDC recalcó que el modelo "conserva el pensamiento de milicia" y que las reformas no darán lugar a "un Ejército de segunda clase". A juicio del PS, "el Ejército seguirá siendo grande y muy caro", a pesar de las modificaciones.

¿Suiza amenazada?

El debate previo a la votación giró esencialmente en torno a la política de seguridad del país. Mientras algunos expertos militares se referían a la distensión surgida después del final de la Guerra Fría, los adversarios de tal punto de vista insistían en que se agudiza la situación de amenaza.

En los círculos de la derecha conservadora se habló de un probable distanciamiento de la neutralidad y del ejército de milicias, y del acercamiento a la OTAN. Tampoco creen que la Protección Civil se corresponda con el tiempo actual marcado por el terrorismo.

De ahí que, dos comités reunieron más de 50.000 firmas para invocar un referendo y forzar la votación sobre ambos asuntos. El veredicto popular es claro: apoya las reformas del Ejército y de la Protección Civil.

Ejército menos robusto

El actual ejército suizo denominado "Ejército 95" está formado por 350.000 soldados. Demasiados, en opinión del Parlamento y del Gobierno, que decidieron encargar la modificación de la ley militar.

La política sobre seguridad del país, las amenazas y los peligros, señala el estudio al respecto, han cambiado sustancialmente tras el final de la Guerra Fría. Por lo tanto, es más importante dar mejor formación y dotar de equipamiento moderno que tener un ejército numeroso.

Ejército XXI contará en el futuro con 140.000 reclutas y 80.000 reservistas; es decir, 220.000 soldados. La duración del servicio militar pasará de 15 a 18 semanas. Un 15 % de los reclutas podrá cumplir el servicio militar en 300 días.

El nuevo Ejército tendrá tres obligaciones: protección y defensa del territorio, promoción de la paz en el marco internacional, y afirmación de su existencia.

Más coordinación en la Protección Civil

El nuevo modelo de la Protección Civil será más pequeño, tendrá una organización sencilla y una estructura clara. Sus tareas esenciales se orientan a la asistencia en casos de catástrofes y urgencias.

Sólo en segundo lugar figura su participación en casos de conflictos armados.

Su contingente actual de 280.000 personas (80.000 de las cuales no son reservistas formados) será reducido a unos 120.000. El servicio civil terminará a los 40 años de edad, en vez de los 50 en la actualidad.

La formación básica podrá ser prolongada hasta a tres semanas. Y quien levante una vivienda nueva seguirá teniendo la obligación de construir un espacio de protección civil.

Swissinfo, Christian Raaflaub.
(Traducción y adaptación: Juan Espinoza)

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