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Beat Richner Rey de Camboya rinde homenaje a pediatra suizo

Beat Richner con el rey Norodom Sihamoni en Camboya.

Beat Richner con el rey Norodom Sihamoni en la inauguración del Hospital Kantha Bopha en Phnom Penh, en 2007.

(Keystone)

El pediatra y violonchelista suizo Beat Richner fue homenajeado por el rey de Camboya, Norodom Sihamoni, al celebrarse el 25 aniversario del primero de los cinco hospitales activados por el galeno helvético en el país asiático.

“El desarrollo sustentable de los Hospitales Kantha BophaEnlace externo, que tratan gratuitamente a niños enfermos, es de gran importancia para el sistema de salud de Camboya”, señaló el monarca durante la ceremonia a la que Richner, de 70 años, no pudo asistir por motivos de salud.

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Nacido en Zúrich y cariñosamente denominado en Suiza ‘Beatocello’, el pediatra cayó enfermo hace algunos meses y tuvo que regresar a Suiza para recibir tratamiento, precisó la fundación del hospital en un comunicado.

Beat Richner acudió por primera vez a Camboya en 1974, enviado por la Cruz Roja Suiza para trabajar en el hospital infantil Kantha Bopha en Phnom Penh. El nosocomio había sido establecido por Norodom Sihanouk, antiguo rey del país, en 1962 después de que una de sus hijas, Kantha Bopha, muriera de leucemia.

El pediatra suizo debió dejar el país asiático en 1975 cuando el jemer rojo se hizo del poder. Fue invitado a regresar a Camboya a fines de 1991 y se mudó a Phnom Penh en 1992, donde reconstruyó el hospital Kantha Bopha, que reabrió sus puertas a finales de ese mismo año. Desde entonces, han sido construidas varias instituciones más, como clínicas de maternidad, en Phnom Penh y Siem Reap.

Estrategia de futuro

“En los hospitales públicos todo el mundo paga por el servicio, y en los privados, cuesta aún más. Esta es la razón de que cada día 3 000 adultos partan a Vietnam o Tailandia para atenderse, y los que más dinero tienen se van a Singapur o a París. Pero con los niños hay que reaccionar muy rápido”, había dicho Richner a swissinfo.ch durante una entrevista en 2013.

Comentó entonces que incluso el poderoso primer ministro Hun sen, llevaba a sus nietos para que fueran atendidos en los hospitales Kantha Bopha.

También en esa ocasión apuntó que la tuberculosis se mantenía como principal problema de salud con 65% de la población afectada, la tasa más alta del mundo. “Es una consecuencia directa del régimen del Khmer Rouge, con sus 300 prisiones y centros de tortura”, explicó entonces el galeno.

La fundación de los hospitales creados por Richner indicó que la delicada salud del galeno le impide continuar como director de los nosocomios. Sin embargo, como lo explicó la entidad, desde hace años se estableció una estrategia para garantizar la continuación de la labor sanitaria en un caso semejante.

swissinfo.ch y agencias


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