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Bircher - el hombre que creó el 'Müesli'

El doctor Bircher inventó el 'Müesli'. Foto de 1937.

(Keystone)

Hace un siglo se inauguraba la clínica del carismático doctor Max Bircher, pionero de la alimentación natural.

El producto que lleva su nombre, el famoso ‘Bircher-Müesli’, sigue siendo un alimento muy apreciado fuera de las fronteras suizas.

‘Müesli’ (una especie de papilla) es probablemente la única palabra del dialecto suizo alemán que ha pasado a formar parte del vocabulario de numerosas lenguas.

Hace un siglo, el doctor Max Bircher, creó la célebre mezcla de copos de cereales, fruta seca y semillas oleosas que se convertiría, en sus innumerables variantes, en la dieta diaria de millones de personas en el mundo.

Pero el ‘Bircher-Müesli’ no es solamente un alimento, sino un concepto de vida saludable; una filosofía que combina una dieta basada en productos integrales y promueve la abstención del alcohol, café y el cacao... un hábito poco extendido en aquella época.

A comienzos del siglo XX, cuando los médicos apenas se preocupaban por los hábitos alimenticios de los pacientes, estas tendencias vegetarianas resultaban revolucionarias.

Nada que ver con los Kellog’s

El ‘Müesli’ es un alimento muy conocido fuera de las fronteras suizas, a pesar de que Bircher nunca patentó el producto. La marca ‘Müesli’ no está internacional protegida, a diferencia de su primo estadounidense ‘Kellog’s’.

Los hermanos Kellog inventaron el primer producto a base de copos de cereales de Michigan en 1906, es decir, en la misma época en que Bircher descubrió el ‘Müesli’. Y pronto comenzó una producción industrial, cuya cifra de negocios ronda actualmente los 12.000 millones de francos suizos.

“Max Bircher no se planteó nunca una comercialización de esa índole”, explica a swissinfo Eberhard Wolff, responsable de los archivos Bircher-Benner en el Instituto de Historia de la Medicina en la Universidad de Zúrich.

El único artículo patentado es un rayador especial para la preparación del ‘Müesli’. “A Bircher siempre le importaron más las ideas que el dinero”, agrega Wolff.

Importancia de una alimentación correcta

A fines del siglo XIX, el joven médico suizo descubrió que los productos vegetales y crudos favorecían el proceso curativo.

Bircher marcó un hito al concentrarse en la importancia que tiene la alimentación para la salud.

Asimismo criticó los tratamientos de la época como métodos que se limitaban a tratar exclusivamente los síntomas de una enfermedad, sin tener en cuenta los procesos psíquicos u otros factores que la originan.

Los resultados obtenidos de sus investigaciones sobre las vitaminas corroboran que Bircher fue un precursor de la alimentación natural que, si hace cien años era una disciplina innovadora, hoy se ha convertido en un componente importante de la medicina.

¿Por qué se cierra la clínica?

La clínica privada Bircher-Benner, fundada en 1904, tuvo mucho éxito hasta los años que precedieron la Segunda Guerra Mundial.

“En la década de 1970 la clínica tenía incluso más clientes que en la anterior”, afirma Wolff. Pero su fama empezó a decaer a fines de los años 80 por razones que el responsable de los archivos desconoce.

“El éxito de estos centros de medicina natural depende mucho del carisma y de la personalidad de sus directores”, explica.

Tanto Bircher como su sobrina, Dagmar Liechti von Barsch, quien le relevó en el cargo tras su muerte en 1939, tenían don de gentes y lograban establecer un contacto especial con los clientes.

Por la clínica zuriquesa han pasado personajes célebres como Thomas Mann, Jehudi Menuhin, Golda Meir, Habib Bourgiba, Ionesco o el compositor suizo Arthur Honegger.

Probablemente los directores que estuvieron al frente de la clínica a partir de los años 80 no supieron o no pudieron establecer lazos afectivos con los clientes y la clínica fue perdiendo importancia hasta su clausura definitiva en 1994.

Moda del ‘wellness’

Según el Instituto de Historia de la Medicina de Zúrich, es probable que los responsables no hayan sabido reconocer a tiempo el cambio de tendencias en el sector de la salud y aprovechar esa evolución para transformar la clínica Bircher-Benner en uno de esos centros de ‘wellness’, que se han puesto de moda.

“Algunos de los antiguos sanatorios del cantón Tesino, similares a la clínica Bircher-Benner, figuran hoy en la lista de hoteles ‘wellness”, apunta Wolf.

swissinfo, Alexander Künzle
(Traducción: Belén Couceiro)

Contexto

Maximilian Bircher nació en 1867 en Zúrich.

No compartía la concepción de la medicina de la época y elaboró una nueva teoría que atribuye a la alimentación un papel fundamental en el proceso curativo.

Este pionero suizo de la alimentación natural descubrió el aspecto benéfico para la salud de una dieta basada en alimentos integrales.

El ‘Müesli’ es una mezcla de copos de cereales, frutos secos y semillas oleosas.

A partir del próximo 29 de abril, el Museo Mühlerama de Zúrich presentará una exposición dedicada al ‘Bircher-Müesli’.

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