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COSUDE: juventud y comprensión intercultural

La población más joven, al centro de las tareas de COSUDE.

(Keystone)

Suiza pone el acento en los jóvenes en su política de ayuda al desarrollo. En América Latina, como en otras regiones, enfatiza el trabajo con los entes descentralizados.

El director de COSUDE, Walter Fust, advirtió en su conferencia anual(08.02) que sin la comprensión intercultural, las tareas de cooperación no pueden tener éxito.

La Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE, en sus siglas en español) este año emprende sus tareas en el extranjero con la prioridad de apoyar a los jóvenes.

"Se trata de una consecuencia lógica ante la evolución demográfica mundial ya que 54% de la población es menor de 25 años", dijo el director de la COSUDE, Walter Fust, en conferencia de prensa desde la sede central de la Agencia, en Berna, Suiza.

Escapar de la pobreza

Fust acentuó la importancia de ayudar a los jóvenes para salir del círculo de la pobreza, poder concluir sus estudios y abrirse espacios para ganarse la vida.

Programas que no requieren de grandes sumas de dinero y que se emprenden "desde la base para evitar la corrupción", subrayó.

Como ejemplos de este impulso se mencionaron los casos de dos jovencitas beneficiadas con programas de ayuda de COSUDE en Benin y Bangladesh.

Estos dos países forman parte de las 17 naciones prioritarias en la cooperación bilateral del brazo de ayuda al desarrollo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Suiza.

Educación y conciencia social

En esa lista también están Bolivia, Ecuador, Perú y Nicaragua, donde en este 2006 se pone igualmente el acento en la juventud, "una inversión a futuro en la sostenibilidad de nuestro mundo", comenta a swissinfo, Adrian Schläpfer, Director General Adjunto y encargado de los programas de Cooperación Bilateral de COSUDE.

Schläpfer recuerda que COSUDE tiene diversas maneras de apoyar a la juventud: La manera clásica es "invertir en la educación, la educación formal, la educación informal y, sobre todo, la educación laboral, o sea, la formación de los jóvenes que les permite independizarse económicamente, encontrar su lugar en la economía de un país".

Pero también está el fomento a su conciencia social que se impulsa a través diversas vertientes, tales como el deporte y la expresión cultural.

Ayuda en Latinoamérica

"En términos cuantitativos estamos en una fase de nivelación de nuestra cooperación. El Gobierno (suizo) ha decidido que lo poco que se va a tener de crecimiento en nuestro presupuesto será dedicado prioritariamente a la cooperación multilateral. Lo bilateral se va a mantener en su nivel actual para los próximos dos a tres años. No habrá aumentos, pero habrá nuevos énfasis."

En otros términos: los fondos se concentrarán a ciertos temas y regiones de acción.

Schläpfer dijo a swissinfo que, al igual que en todos los sitios en los que hay programas de COSUDE, en Latinoamérica se dará prioridad al trabajo con los entes descentralizados.

Ajustes en la ayuda al Este europeo

El presupuesto destinado por COSUDE a sus proyectos en Europa del Este será reducido a favor de la contribución voluntaria de Suiza a la cohesión de la Unión Europea ampliada.

En ese contexto, "la reorientación de nuestra ayuda a Europa del Este se realizará en función del crédito marco de COSUDE para el periodo 2007-2010", advirtió el director de COSUDE, Walter Fust.

Por lo demás, este mismo año la Asamblea Federal abordará la nueva Ley Federal para la Cooperación de los Estados del este europeo, que justamente arregla las modalidades y orientaciones de la cooperación suiza en ese sector.

Fust prevé en ese sentido una reducción de las actividades en Rusia, Asia Central, Bulgaria y Rumania, pero no considera que habrá cambios significativos en los programas en los Balcanes.

Comprensión intercultural

En la conferencia anual de COSUDE, Walter Fust también exhortó a reforzar la comprensión intercultural al hacer alusión a la publicación de las caricaturas sobre Mahoma y sus repercusiones.

"Actualmente podemos comunicarnos en todo el mundo pero, ¿comprendemos realmente a las otras culturas?," se preguntó.

Reiteró que la cultura es un elemento esencial de las tareas de desarrollo y que COSUDE aboga constantemente por una mayor comunicación intercultural.

"No podemos realizar ninguna tarea de cooperación exitosa sin la base de la comprensión intercultural", concluyó.

Pakistán, Desertificación y Foro Mundial del Agua

Tras el terremoto de octubre pasado que costó la vida a 87.000 personas, Suiza apoyará la reconstrucción de ese país con 50 millones de francos, dirigidos a la construcción de casas y al impulso de la agricultura en Cachemira.

Por otra parte, COSUDE quiere concentrarse en sectores en los que destaca por su efectividad, tales como la salud, el suministro del agua y el desarrollo en zonas rurales.

En su agenda se incluye la participación en el cuarto Foro Mundial del Agua, que tendrá lugar en Ciudad De México en marzo próximo; y el Simposio sobre Desertificación, que se realizará el mes de junio en Ginebra, Suiza.

swissinfo, Patricia Islas Züttel

Contexto

Suiza dedica 0,4% de su PIB a la ayuda al desarrollo.

Una cifra aún distante del 0,7% fijado como objetivo por Naciones Unidas.

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Datos clave

Presupuesto anual de COSUDE: 1.300 millones de francos (cifra de 2005)

La cooperación bilateral se dirige a 17 países en África, Asia y América Latina.

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