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"¿La crisis? ¡Sintonicemos nuevamente los relojes!"

La feria Baselworld es un importante barómetro para el sector relojero.

(Keystone)

Baselworld 2009, el mayor salón mundial del sector relojero, abrió sus puertas este jueves. Según François Thiébaud, presidente del comité de los expositores suizos, la situación actual no tiene nada que ver con la gran crisis relojera de los años 70.

La feria consagrada a la relojería y la joyería fue inaugurada por el ministro suizo del Interior, Pascal Couchepin, en un clima de crisis tras cinco años de crecimiento récord.

Baselworld es, según François Thiébaud, un barómetro de la situación: expositores, visitantes y periodistas acuden a la cita. "Volvamos a la tradición relojera y olvidemos las extravagancias del pasado", recomienda el gran patrón relojero. Entrevista.

swissinfo: El mundo está enfermo de crisis. ¿De qué mal sufre el sector relojero? ¿De un gran resfriado? ¿De un enfriamiento serio? ¿De una tos persistente, una malévola gripe o un cáncer de pulmón?

François Thiébaud: No, de ninguna enfermedad incurable. El sector relojero ha sido afectado por la crisis mundial, pero es más bien una crisis de confianza. La gente no tiene liquidez, los créditos bancarios están bloqueados y, como el clima de morosidad es ampliamente retransmitido por los medios de comunicación, los clientes aplazan sus decisiones de compra.

El grupo Swatch, al que pertenezco, posee numerosas tiendas en el mundo. Se advierte claramente que el consumo no se ha detenido, aunque lamentablemente se constata un aumento del desempleo. Pero se trata de algunos puntos porcentuales. Observamos, sin embargo, algunas señales de reactivación en la perspectiva del G-20 en Londres. ¡Espero que la máquina pueda arrancar de nuevo rápidamente!

swissinfo: ¿Confía en el futuro. Habrá una "post-crisis"...

F.T.: Es, efectivamente, la mayor crisis que el mundo haya conocido desde los años 30, pero eso hará que las mentalidades cambien. Vamos a volver al verdadero valor de las cosas. Iremos menos a las extravagancias de estos últimos años. En particular, en los precios. Iremos más hacia los verdaderos valores, la tradición relojera y la valorización del trabajo de los artesanos. ¡Vamos a sintonizar nuevamente los relojes!

swissinfo: ¿Cuáles son las regiones del mundo más afectadas en el sector?

F.T.: Sobre todo América, del Norte al Sur, y más concretamente Estados Unidos donde se registraron caídas del 20,30, e incluso 60%. Hay muchas quiebras de empresas. En Europa, es sobre todo España la afectada desde hace un año debido al sector inmobiliario. En cambio, los países árabes se mantienen bien.

Se habla también de crisis inmobiliaria en los Emiratos, pero los hoteles están llenos para las próximas vacaciones de Pascua. Hay menos turistas rusos y las tiendas son menos frecuentadas, pero en lo que nos concierne, las ventas son comparables al último año. En Asia, el país más afectado es Japón. No es el caso de China, que prevé este año un crecimiento del 8%.

swissinfo: Es necesario decir también que las cifras de negocios que se citan en la relojería (-22,4% en febrero de 2009 con relación a 2008) son engañosas, ya que se refieren a las exportaciones y no necesariamente a las ventas. ¿Qué pasa con las existencias almacenadas?

F.T.: Es verdad que las cifras de exportación mencionadas no representan los relojes vendidos. Esos relojes son exportados de Suiza, pero ¿llegan a los mayoristas, los distribuidores o los puntos de venta? ¿Estos relojes alcanzan al consumidor final? Se ignora.

Empero, creo que las fuertes bajas registradas desde octubre de 2008 significan que las existencias están reduciéndose. Las cifras de marzo evidencian que comenzamos a remontar la cuesta y en mayo y junio deberá constatarse una reactivación. No será la opulencia, pero pienso que el pesimismo podría comenzar a atenuarse en los próximos meses.

swissinfo: Baselworld es un buen barómetro de la situación relojera. Vemos que el número de expositores aumentó - 40 empresas invirtieron en nuevos mostradores - y que el sector de la joyería registra pocas cancelaciones...

F.T.: El número de visitantes y periodistas que vendrán al Salón hasta el 2 de abril podrá darnos otros indicios. La relojería se sitúa en el centro del mundo del lujo, sector afectado de lleno por la crisis. La prensa observará las tendencias. Si los medios de comunicación perciben en Basilea una señal de reactivación, esa va a ser una señal fantástica para todo el sector.

swissinfo: ¿La crisis relojera va a implicar restricciones en el ámbito del deporte, mediante el patrocinio?

F.T.: Hasta ahora, las marcas que represento no redujeron ningún presupuesto, aun cuando el momento no es propicio para nuevos compromisos. Por una parte, firmamos contratos que nos comprometen. Por otra parte, de hacerlo, daríamos una señal negativa al público.

Si nosotros logramos menos beneficios, las grandes sociedades relojeras siguen haciéndolos. Entonces, ahorremos más bien en los costes de adquisición, los gastos de viajes y representación. En la actualidad, conviene proteger los conocimientos técnicos y al personal y no proceder a despidos de manera precipitada.

swissinfo: ¿Qué pasa con el mercado gris? ¿Están armados contra esta plaga?

F.T.: Cuando todo va bien, las importaciones paralelas funcionan también muy bien. Cuando vamos menos bien, el mercado gris también decae. Pero es cierto que algunos minoristas van a intentar revender la mercancía con descuentos importantes. Basta que un mercado funcione mal, para que un distribuidor intente revender sus existencias a precios bajos.

Este fenómeno sembró la discordia en algunas marcas. Pero existen contratos de distribución que garantizan el seguimiento del producto y el servicio de postventa. Salir del circuito tradicional implica riesgos, incluso para el consumidor. Abastecerse en el mercado gris (que se realiza por intermediarios no autorizados) o comprar falsificaciones contribuye a la desestabilización de la economía.

Es mejor trabajar con gente que gana honradamente su vida que favorecer mercados de personas fuera de la ley, explotadores de niños o patrones que no tienen una preocupación social. Es necesario apostar a la calidad y el sello suizos.

swissinfo, Olivier Grivat, Basilea
(Traducción: Marcela Águila Rubín)

BASELWORLD

Centrado en la relojería, la joyería y las ramas adjuntas mundiales, Baselworld tiene lugar del 26 de marzo al 2 de abril en Basilea, en el norte de Suiza.

Se deriva de la 'Feria suiza de muestras Basilea' o MUBA, donde fue creado un sector relojería/joyería en 1917.

Este salón comercial, el mayor organizado en Suiza, reúne a 1.952 de expositores de 45 países (2087 en 2008).

Los 359 fabricantes de relojería ocupan casi dos tercios de los 160.000 m2 de áreas de exposición.

El 95% de la producción relojera suiza está representada.

Dos tercios de los expositores son europeos, y un cuarto asiáticos.

Más de 106.000 visitantes de cien países y casi 3.000 periodistas siguieron la edición 2008.

La próxima edición será del 18 al 25 de marzo de 2010.

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LA CRISIS A PESAR DE TODO

Retrocesos. Tercera industria de exportación de Suiza, la relojería registró fuertes retrocesos en enero y febrero, tras la ganancia de 17 miles millones de francos en 2008.

Caídas. En Estados Unidos, su segundo mercado, y en Japón (5º), la caída de las exportaciones llegó a -47,5% y 13,3%, respectivamente.

Excepción. Europa y Asia registraron retrocesos menores del 10%. Sólo Italia, tercer mercado de la relojería suiza, permaneció en cifras negras en febrero.

Despidos. La relojería suiza empleaba casi a 50.000 colaboradores antes del principio de la crisis. Pero, según las estimaciones, miles habrían pagado la factura.

Ejemplos. Marcas como Roger Dubuis, Ebel, Girard-Perregaux o Zenit ya redujeron sus plantillas.

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