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Gastroenteritis aguda, un lastre económico

En 2015, un brote de gastroenteritis en un pueblo de Suiza obligó a las autoridades a distribuir agua embotellada gratuita entre la población. Keystone

En Suiza, el impacto de la gastroenteritis aguda, o diarrea infecciosa, podría ser más alto de lo que se pensaba hasta ahora. Un estudio revela que este mal es tan costoso como la gripe.

Este contenido fue publicado el 11 agosto 2017 - 17:30
swissinfo.ch/dos

“Una enfermedad leve, pero con una elevada repercusión socioeconómica”: Así resumen los autores del estudioEnlace externo, basado en datos de 2014 y divulgado la semana pasada, el impacto que tiene la gastroenteritis aguda (GEA) en Suiza.

Aunque no se considera una enfermedad fatal o debilitadora, las consecuencias de la GEA son importantes. En 2014 se registraron 2 146 casos por cada 100 000 habitantes que fueron atendidos por los médicos. El costo de estos casos para el sistema de salud fue de 33 y 51 millones de francos suizos.

De los enfermos registrados, el 86,3% estaban en edad de trabajar y pidieron una baja laboral de cuatro días en promedio para recuperarse. El gasto económico y la repercusión de la GEA en la productividad laboral “fue posiblemente varias veces superior” al presupuesto de salud que se destinó a atender a los enfermos, según el documento.

Una pesada carga

A la luz de sus hallazgos, los autores revelan que los efectos de la GEA para el país se asemejan a los de la gripe. Aun así, a diferencia de esta, que es atendida y prevenida a través de una estrategia nacional, muchos casos de gastroenteritis no son diagnosticados o comunicados.

El estudio explica que en los casos documentados no fue obligatorio analizar las heces de los enfermos. De hecho, solo se realizó en el 12,3% de los casos, lo que demuestra que se “subestima” la carga económica y sanitaria que constituye la GAE. Según los especialistas, tendrían que “considerarse medidas de prevención integral similares” a las de la gripe.

Los síntomas de la GEA, enfermedad que se padece en todo el mundo, incluyen diarrea, vómitos, náuseas, dolores abdominales, fiebre y sangre o mucosidad en las heces fecales.

Las causas de la enfermedad son múltiples. Puede ser producto de un virus (norovirus), del contacto con bacterias, protozoos y otros parásitos. También puede contraerse por contagio de personas que la padecen o ser producto del consumo de alimentos o agua contaminados.

La Oficina Federal de Salud Pública (OFSP) confirma que aún no existen vacunas ni medicamentos para combatir la propagación del norovirus, una de las principales fuentes de contagio de la gastroenteritis aguda. Por lo tanto, una buena higiene de las manos, especialmente después de ir al baño, es fundamental para combatir esta enfermedad.

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