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El A/H1N1, un virus "sutil y solapado"

Comité de la 62 Asamblea Mundial de la Salud, en Ginebra.

Al clausurar la 62ª Asamblea Mundial de la Salud, la responsable de la OMS, Dra. Margaret Chan, calificó de "sutil y solapado" el virus A/ H1N1 y advirtió que será más virulento en los países pobres del Hemisferio Sur.

Un segundo caso se anunció este viernes en Suiza. El número total de contagios supera los 11.000 en más de 40 países, y suman 88 los decesos. La comunidad internacional se mantiene en Fase 5 de la alerta sanitaria.

"Los países, particularmente del mundo en desarrollo, donde las poblaciones son más vulnerables, deben prepararse para ver más casos graves de los que han sido constatados actualmente y diagnosticados en las mejores condiciones posibles", dijo la directora de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Ante los representantes de los 193 países integrantes de la OMS, la Dra. Chan subrayó que el de la nueva gripe "es un virus sutil y solapado, que no previene de su presencia ni de su llegada".

A la Organización le inquieta particularmente el hecho de que los países menos favorecidos del planeta carezcan de los medios necesarios para diagnosticar incluso una gripe corriente y las eventuales mutaciones del nuevo virus.

Lo anterior, en virtud de que la actual temporada invernal en el Hemisferio Sur "proporciona a los virus de la gripe la oportunidad de combinarse y de intercambiar material genético de una manera imprevisible".

Los científicos temen que a las características del virus A/H1N1, muy contagioso, puedan sumarse las del virus H5N1, altamente virulento.

Continúa fase 5

Desde el pasado 29 de abril, el mundo se encuentra en la fase 5 de alerta sanitaria. La Dra. Chan ha señalado su determinación de decretar el pasaje al nivel superior si la gripe se propaga al conjunto de las grandes regiones del planeta.

El creciente número de casos en Japón (cerca de 300) esta semana, hizo temer la posibilidad de que se desarrollara una cepa autónoma del virus en ese país que desencadenara la fase 6.

Diversos países, incluidas Suiza y Gran Bretaña, han solicitado a la OMS reflexionar seriamente antes de dar ese paso que, consideran, podría generar confusión. "No sólo deben considerarse los criterios geográficos, sino también la letalidad", señaló el responsable helvético de la Salud Pública, Thomas Zeltner.

Segundo caso en Suiza

La oficina de Salud Pública de Suiza, informó por su parte que una joven de 24 años que viajó a México y Estados Unidos resultó infectada por el virus del A/H1N1 y se encuentra hospitalizada en aislamiento en un hospital de Berna.

"Su estado de salud es bueno y pronto podrá dejar el hospital", precisó la dependencia en un comunicado. Se trata del segundo caso de la nueve gripe registrado en Suiza. En abril pasado se había detectado el primero.

"A pesar de este segundo caso confirmado, el virus de la gripe A/H1N1 no representa por el momento un mayor riego para la población Suiza", destacó la dependencia. Agregó sin embargo que "con el número creciente de casos confirmados en el mundo, aumenta el riesgo de importar nuevos casos de infección".

En busca del origen

Los primeros casos de la nueva gripe, se detectaron hace alrededor de un mes en México. Sin embargo, no se ha podido establecer con certeza el origen del virus de la gripe A/H1N1. De hecho, un grupo de científicos mexicanos intentará localizar la región en donde la cepa porcina pasó al hombre.

De acuerdo con la agencia de prensa Associated Presse, los investigadores viajarán a la población de 'La Gloria', en el oriental estado de Veracruz, donde habría sido diagnosticado el primer caso de la nueva epidemia que puso en alerta al planeta y que desató una serie de reacciones injustificadas contra México primero, y luego contra otros países.

Demanda de solidaridad

En conferencia de prensa en el marco de la 62ª Asamblea de la OMS, el ministro mexicano de Salud, José Ángel Córdova Villalobos, informó que su país solicitó al Grupo de los 7 el levantamiento de restricciones comerciales y de turismo contra las naciones afectadas por la epidemia y el envío de una señal clara al mundo entero de que es seguro mantener las relaciones comerciales.
"Más que restricciones comerciales, debe haber muestras de solidaridad ante una situación global de alerta pandémica como la que actualmente se vive, ya que es ejemplo para cualquier escenario similar en el futuro", señaló el Dr. Córdova.

¿Una vacuna a finales de junio?

El número dos de la OMS, Keiji Fukuda, manifestó este viernes su esperanza de que los laboratorios farmacéuticos puedan producir una vacuna contra el virus que nos ocupa "a finales de junio o principios de julio".

En el marco de los trabajos de la Asamblea, la Dra. Chan y el secretario general de las Naciones Unidas, Ban ki-moon, se reunieron con más de 30 fabricantes de vacunas, ante los que destacaron la importancia de que la disponibilidad de las mismas esté basada en un espíritu de equidad y de justicia.

"Las empresas del norte y del sur se han comprometido muy seriamente a colaborar con la OMS", aseguró la responsable de esa institución, misma que destacó la urgencia de encontrar mecanismos innovadores de financiación que garanticen el acceso de todos los países del mundo a las vacunas.

La clausura de la 62ª Asamblea de la OMS coincidió también con la publicación de un estudio del Centro de Control de Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos que asegura que durante al menos una década, genes de la gripe A/H1N1 han circulado sin ser detectados.

Marcela A. Rubín, swissinfo.ch y agencias

En España, el Ejército de Tierra puso en cuarentena a decenas de soldados en Madrid, tras la confirmación de 11 casos de gripe A/H1N1 y la sospecha de que otros 57 soldados podrían haber contraído el virus.

En Italia, dos institutos de Roma van a permanecer cerrados durante una semana luego de que cuatro estudiantes contrajeran el virus H1N1 en un viaje escolar a Nueva York.

Rusia conformó este viernes su primer caso de gripe A/H1N1.

En México, la epidemia mantiene su tendencia a la baja, pero las autoridades mantienen medidas de prevensión. En ese país se han detectado cuatro mil 008 casos confirmados y registrado 78 defunciones.

En Estados Unidos, se han detectado 5,764 casos y 9 decesos.

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Fases 5 y 6

La fase 5 se caracteriza por la propagación del virus de persona a persona al menos en dos países de una región de la OMS. Aunque la mayoría de los países no estarán afectados en esta fase, la declaración de la fase 5 es un indicio claro de la inminencia de una pandemia y de que queda poco tiempo para organizar, comunicar y poner en práctica las medidas de mitigación planificadas.

La fase 6, es decir la fase pandémica, se caracteriza por los criterios que definen la fase 5, acompañados de la aparición de brotes comunitarios en al menos un tercer país de una región distinta. La declaración de esta fase indica que está en marcha una pandemia mundial.

Fuente OMS

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(swissinfo.ch)
(swissinfo.ch)


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