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El hockey femenino suizo se invita a Turín

Sandrine Ray en acción.

(Keystone)

Por primera vez en su historia el equipo femenino suizo de hockey sobre hielo participa en los Juegos Olímpicos.

En el último instante las suizas conquistaron su calificación en el torneo preolímpico, en China. Sandrine Ray y Yasmine Monteiro, dos jugadoras de la suiza de expresión francesa explican.

La historia entre el equipo femenino suizo de hockey sobre hielo y los Juegos Olímpicos gira en torno a...dos simples goles.

Hace cuatro años, por un gol, las suizas no habían podido participar en Salt Lake City. Ahora, y también por la simplicidad de un tanto, pueden estar presentes en Turín.

El 'milagro' chino

El suspenso a la Hitchcok de su último partido en el torneo preolímpico, contra las chinas (que no tienen campeonato nacional y que apuestan todo a los grandes eventos mundiales) quedará por mucho tiempo en la memoria de las jugadoras suizas.

"Todo se jugó en el último tercio del tiempo. Apenas a 10 segundos del final el resultado seguía siendo de 2 a 2", recuerda Yasmine Monteiro.

Desafortunadamente la joven jugadora de Lausana, de 18 años de edad, no estaba sobre la pista de hielo. Victima de una tremenda arremetida de una jugadora noruega durante un partido precedente, Yasmine seguía el encuentro desde las tribunas, sentada en una silla de ruedas.

Yasmine agrega: "se agotaban los últimos segundos del partido cuando el árbitro pitó una falta en la zona de las chinas. La sirena sonó y las jugadoras chinas se sentían ya en Turín. Sin embargo, el director de juego concedió una prolongación de otros 10 segundos durante los cuales conseguimos, en una última acción, el 3 a 2 salvador".

Aunque ha podido volver a ponerse los patines para jugar con su club de Lugano, probablemente Yasmine Monteiro no estará en Turín. "No es sino una partida aplazada", dice.

Inmenso orgullo

También con un brazo fracturado, Sandrine Ray, la otra jugadora de la Suiza de lengua francesa del equipo nacional y del club Lugano, tampoco estaba en la pista de hielo durante el 'milagro chino'. No obstante, a diferencia de su compañera Yasmine, Sandrine puede jugar en Turín durante el mes de febrero.

"Siento mucho orgullo y es un gran sueño que se realiza", explica la jugadora, originaria de la ciudad de Yverdon. Sandrine ha decidido tomar 6 meses de permiso laboral no remunerado para prepararse de manera óptima para las olimpiadas de invierno

"Es realmente la recompensa por todos los sacrificios que he hecho desde que era muy pequeña: obligación de jugar en los equipos de varones, trabajar al lado de la práctica del deporte, utilizar el tiempo de vacaciones para participar en los campos de entrenamiento del equipo nacional, tomar vacaciones no pagadas, etcétera".

Pero, al lado de estos esfuerzos también están la pasión, los viajes y los momentos intensos que procura la práctica de un deporte de vanguardia. Ahora todas aquellas jugadoras que figuran en la selección del entrenador René Kammerer, participarán en los Juegos Olímpico y entrarán al estadio olímpico de Turín dentro de la delegación helvética.

"Creo que para cualquier deportista este momento es mágico. Para nosotras que actuamos en un deporte aficionado, la dimensión es aún superior", añade Sandrine Ray.

Un buen espíritu

René Kammerer, entrenador del equipo nacional femenino de hockey sobre hielo también se alegra por la calificación de su equipo al que considera capaz de enfrentarse con los mejores.

"Nuestro objetivo en Turín es terminar entre los 6 mejores países participantes en el torneo", asegura. "En Italia haremos todo lo posible para estar orgullosos de nuestro desempeño y para que el pueblo suizo tenga la misma satisfacción", subraya.

Ahora bien, siendo realistas, Suiza tendrá mucha dificultad para disputar, con Estados Unidos y Finlandia los dos primeros lugares de su grupo que equivalen a la calificación para las semifinales del torneo.

Según el entrenador nacional el objetivo manifiesto es derrotar a las rivales alemanas para estar en condiciones de luchar por la conquista del sexto puesto final: una verdadera hazaña.

swissinfo, Mathias Froidevaux

Datos clave

En Suiza las jugadoras de hockey sobre hielo no son profesionales.
Cerca de 700 chicas practican este deporte en Suiza.
La élite de este deporte (Liga Nacional A, B y C) cuenta con 8 equipos.

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Contexto

Sandrine Ray nació en 1983. Acaba de celebrar el encuentro número 150 de la Liga Nacional A. Tiene 4 títulos de vicecampeona de Suiza .
Desde 1999 juega en el equipo nacional A. Tiene a su haber 100 encuentros internacionales.

Yasmine Monteiro nació en 1987. Desde hace dos temporadas juega en el Lugano, Liga Nacional A. Ya ha celebrado 3 títulos de vicecampeona de Suiza. Actualmente termina su bachillerato en Lausana.

8 países se han calificado para el torneo olímpico de Turín: Canadá, Estados Unidos, Finlandia, Suecia, Rusia, Alemania, Italia y Suiza.

A escala internacional las únicas profesionales juegan en América del Norte y algunas en Alemania.

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