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El Salón del Libro y de la Prensa cumple 20 años

Un lugar donde confluyen las generaciones y las culturas...

(swissinfo.ch)

Este jueves se abre la feria ginebrina que reúne a 300 expositores. Cada año la afluencia de público supera los 100.000 visitantes.

Su fundador y director, Pierre-Marcel Favre, evoca el pasado y presente del Salón. Chagall, Argelia, África y la región francesa de Franche-Comté son los invitados de esta edición.

En los últimos veinte años el Salón Internacional del Libro y de la Prensa de Ginebra se ha convertido en una cita ineludible en la Suiza de expresión francesa. Desde que en el año 2003 Basilea inauguró su propia feria del libro, la llamada 'BuchBasel', ha mermado la presencia de público germanófono en la ciudad de Calvino.

Sea como fuera. Cada año, cuando florecen los muguetes, esa flor que los franceses se intercambian el 1 de mayo, en el recinto ferial de Palexpo abre sus puertas la librería más importante de Suiza y con ella, varias exposiciones y foros de debate... Porque la feria del libro ginebrina es una manifestación que rebosa de vida.

Los invitados de honor este año son Argelia y Chagall. La exposición titulada 'Chagall y la mujer' presenta 120 litografías y aguafuertes, así como una decena de pinturas y aguazos. Los lienzos resaltan el destacado papel que ejerció en la obra Chagall la primera esposa del pintor, Bella.

Lugar de debate

El Sur se da cita por tercera vez en Ginebra. Estará presente en el Salón africano, creado con el apoyo de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE), con Argelia como invitado especial de esta vigésima edición.

"Argelia es un gran país... Está a apenas una hora de vuelo de aquí y, sin embargo, es un país olvidado, casi aislado, apenas turístico, cuando posee lugares maravillosos. Será una buena ocasión para descubrir no sólo el país, sino también su cultura y sus escritores", señala Pierre-Marcel Favre.

¿Quizá también una ocasión para hablar de la situación de la literatura y la prensa en los países musulmanes? "Bueno, sí... pero sin grandes aspiraciones", responde el director del Salón.

Resulta difícil imaginarse que tras la polémica que desataron las caricaturas de Mahoma no se aborde el asunto en la feria ginebrina. "Se evocará automáticamente en los debates. No hay que olvidar que el Salón es un lugar de debate", responde Pierre-Marcel Favre.

De hecho, entre los 'stands' de periódicos y el 'Grand café littéraire', la feria dispone de una decena de espacios reservados al intercambio y la confrontación de ideas... "No se trata, sin embargo, de echar más leña al fuego en esta polémica que tanto ha dado que hablar".

Tasas de lectura increíble

Pierre-Marcel Favre, editor del cantón de Vaud, creó el salón en 1987. "Después de haber participado en todo tipo de eventos alrededor del mundo, me percaté de que había ferias y fiestas del libro en todos los lugares, salvo en Suiza", explica.

Desde luego, sobraban argumentos para montar aquí una cita en torno al libro, agrega Pierre-Marcel Favre: "Tenemos unos índices de lectura increíbles. En esta región lingüística minoritaria se editan 15 diarios – antes eran 17 o 18. En la Suiza de expresión francesa hay librerías magníficas y un centenar de editoriales".

"Fuimos los segundos, después de los alemanes, en imprimir la Biblia, y hay una verdadera tradición y cultura del libro. Vamos, que había que cubrir esta laguna y decidí asumir el desafío".

Derribar muros

La perennidad del Salón y la afluencia de público son el reflejo de su éxito. ¿Hay cosas que Pierre-Marcel Favre soñaba hacer y no ha podido llevarlas a término? Uno siempre se tropieza con un muro...

"Los muros están hechos para que los derribemos o los saltemos. De vez en cuando, se erigen nuevos muros, pero la Historia nos enseña que tienen los días contados, a excepción de la muralla en China. Hay que saltar los muros y es lo que hemos hechos. Obviamente, hemos encontrado escollos en el camino, como en todo, pero no fueron invencibles", confiesa.

Veinte años de esfuerzos y de éxito es motivo para festejar... Este año, el Salón regalará una entrada gratuita a cada visitante que cumpla 20 años.

swissinfo, Bernard Léchot, Ginebra
(Traducción del francés: Belén Couceiro)

Datos clave

El 20° Salón Internacional del Libro y de la Prensa de Ginebra se desarrolla desde el 27 de abril hasta el 1 de mayo.

Tiene lugar en el recinto ferial de Palexpo, así como en varios espacios paralelos: Europ'Art, el Salón de la Música y el Salón del Estudiante SwissUp.

Argelia y la región francesa Franche-Comté son los invitados este año.

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Contexto

El Salón Internacional del Libro de Ginebra, creado en 1987 por el editor suizo Pierre-Marcel Favre, reúne a cerca de 300 expositores en una superficie de 30.000 metros cuadrados. Cada año acuden a la cita entre 110.000 y 130.000 visitantes. Más de 2,5 millones de personas lo ha visitado desde 1987.

En el 2003 Basilea inauguró su propia feria del libro 'BuchBasel', poniendo fin a la dimensión multilingüe que Pierre-Marcel Favre quiso dar al Salón ginebrina.

Con motivo de este aniversario, la editorial Favre publica un pequeño volumen de cuentos titulado: '20 ans du Salon du Livre et de la Presse'', salidos de la pluma de 20 escritores suizos de expresión francesa.

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