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Esperanzas de medalla en el Snowboard

La suiza Manuela Pesko, actual líder de 'halfpipe' femenino.

(Keystone)

Si los suizos ganan una medalla de oro en una prueba alpina de las olimpiadas de invierno es posible que la recompensa sea para un atleta del Snowboard.

Un vistazo a la actual clasificación de la Copa del Mundo muestra que los suizos ocupan los 4 primeros lugares, entre los hombres, y la primera y tercera posición en la prueba de slalom gigante paralelo, entre las mujeres.

Philipp Schoch, ganador de la medalla de oro en slalom, en Salt Lake City, hace cuatro años, defenderá su titulo.

Con Manuela Pesko, Suiza encabeza también la actual clasificación femenina en la especialidad de halfpipe y, tanto hombres como mujeres, tienen una posibilidad de medalla en el Snowboard cross.

Franco Giovanoli, entrenador principal del equipo suizo de Snowboard, confia en que a su regreso a casa del corto viaje a Turín sus pupilos no llegarán con las manos vacías. Pero, como sucede con cualquier evento deportivo único, no da las cosas por ganadas.

"Ya hemos ganado medallas de oro este año en todas las tres disciplinas de la Copa del Mundo, de modo que miramos hacia adelante para conquistar algunas otras en los Juegos Olímpicos, aunque el final de la carrera está abajo y muchas cosas pueden suceder", declara a swissinfo.

Simon Schoch, uno de los favoritos para ganar una medalla en el slalom gigante paralelo ha dicho que los corredores han estado en lo alto al llegar a Turín, después de una temporada exitosa, hasta la fecha.

"Nuestra preparación ha sido perfecta y en este preciso momento nos sentimos verdaderamente confiados", señaló.

Objetivo mínimo

Los suizos mismos se han fijado un objetivo de tres medallas y, si eso suena un poco moderado, teniendo en cuenta el dominio que ejerce el país en el slalom, conviene recordar que las pruebas funcionan sobre la base de la eliminación.

Si el sorteo es injusto, los suizos: Simon Schoch, Philipp Schoch, Heinz Inniger y Gilles Jaquet podrían encontrarse unos contra otros, en lo alto, en la ruta hacia un lugar en la final.

Lo mismo es válido para Daniela Meuli y Ursula Bruhin que en este momento ocupan respectivamente la primera y tercera posición en el mundo en el slalom gigante paralelo femenino.

"Mucho dependerá de cómo los corredores suizos sean seleccionados. Teóricamente Daniela y Ursula podrían encontrarse frente a frente en la primera ronda", ha explicado Franco Giovanoli.
Los suizos nutren también esperanzas de medalla en las especialidades de halfpipe y Snowboard cross, pero Giovanoli advierte que será muy duro.

Turín representa la primera cita durante esta temporada en que todos los principales corredores compiten juntos en la medida en que no todos han participado en carreras oficiales de la Copa del Mundo.

Secreto del éxito

El entrenador explica el secreto del éxito de su escuadra por el "excelente espíritu de equipo" y la presencia de tantos atletas de nivel mundial bajo un solo techo."Siempre compiten uno contra otro en las carreras, pero fuera de ellas son un equipo. Realmente se apoyan y ayudan entre sí para mejorar", afirma.

"En Suiza tenemos la suerte de una situación en que los mejores especialistas del Snowboard del mundo se entrenan juntos. Esto nos ayuda a dar un paso más adelante que otros países", asegura el entrenador.

Esto representa una notable mejora respecto a la situación de hace dos años cuando se registraron fricciones en el campo suizo relacionadas con la financiación. Incluso cuatro corredores habían amenazado con retirarse y correr para otro país si la situación no se resolvía.

Giovanoli dice que ahora las cosas van mejor porque el equipo recibe 1,3 millones de francos suizos por temporada, aunque los corredores deben pagar de su bolsillo los gastos en giras y entrenamientos.

"Los esquiadores alpinos obtienen mucho más, pero también es cierto que traen la mayor parte del dinero del patrocinio. El Snowboard sigue siendo considerado como un espectáculo al margen y carecemos de la atención de los medios informativos", lamenta Giovanoli.

Otra cartas ventajosas de los esquiadores suizos es que en el pasado han alcanzado el éxito en la carrera de Bardonecchia donde se disputarán las pruebas y que uno de los entrenadores del equipo participa en la regulación de la carrera masculina del slalom gigante paralelo.

"Algunos de los otros países no se muestran muy satisfechos al respecto", concluye Franco Giovanoli

swissinfo, Adam Baumont

Datos clave

Los Juegos Olímpicos de Invierno se disputarán en Turín del 10 al 26 de febrero.
Todas las pruebas de Snowboard tendrán lugar en Bardonecchia.
El sitio está ubicado en Alta Val di Susa, a una altitud de 1.31 metros.

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Contexto

Hace 4 años, en Salt Lake City, los especialistas suizos de Snowboard ganaron 2 medallas. Philipp Schoch conquistó la de oro en el slalom gigante paralelo, hombres, y, Fabienne Reuteler obtuvo la de bronce en la prueba de halfpipe para mujeres.
Suiza cuenta con 4 de los primeros clasificados en el slalom gigante paralelo: Simon Schoch (1), Philipp Schoch (2), Heinz Inniger (3), Gilles Jaquet (4)
2 suizas figuran a la cabeza entre las tres primeras para la misma prueba: Daniela Meuli (1) y Ursula Bruhin (2).

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