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Estableciendo los récords de Suiza

Cascadas de Staubbach: ¿las más altas de Suiza o no?

(Roland Gerth/swiss-image)

Los suizos son los más apasionados usuarios de ferrocarril del mundo, tienen la más alta estación de trenes de Europa y son líderes mundiales en reciclaje de desechos, entre otras muchas sorpresas...

A todos nos gustan los récords: lo más grande o más alto, lo más largo y viejo. ¿Pero el hecho de ser 'lo más' hace de algo necesariamente 'lo mejor'? ¿Y, al final, qué más da? Nadie diría que una cascada es menos hermosa por ser unos metros más pequeña que otra.

Aún así, es difícil no alegrarse (si uno vive en Suiza) al oír que hay más montañas de cuatro mil metros en los Alpes suizos que en ningún otro lugar de Europa; o que el glaciar de Aletsch es el más largo del continente. swissinfo.ch comparte el orgullo por los récords de Suiza con sus lectores.

¿Los más apasionados usuarios del tren?

Entre todos los récords posibles, hay uno en particular del que los suizos se sienten especialmente orgullosos. Se trata de la cantidad de usuarios de los ferrocarriles. En 2007, por un año más, los suizos viajaron más kilómetros en tren que ninguna otra nacionalidad en el mundo. Cada suizo viajó una media de 2.103 kilómetros, ganando así a sus más cercanos competidores, los japoneses, por 127 kilómetros.

Estas cifras provienen de Litra, la organización gestora de los transportes públicos. Werner Neuhaus analiza las estadísticas y explica a swissinfo.ch cómo funcionan....y por qué los números no siempre son lo que parecen.

De hecho, es posible que Suiza esté aún mejor posicionada de lo que indica el informe anual elaborado por Litra. Las estadísticas presentadas sólo cubren a las empresas que forman parte de la Unión Internacional de Ferrocarriles. En Suiza, eso significa que sólo se toman en cuenta los Ferrocarriles Federales y la BLS, quienes operan la mayor parte de líneas alrededor de Berna. Las compañías privadas, que transportan hasta un 13% de viajeros, no están contabilizadas en este estudio.

Por otro lado, los métodos de cálculo pueden inclinar la balanza en uno u otros sentido. A los pasajeros se les pregunta acerca de sus viajes al momento de controlar los billetes, y a partir de esas cifras se realizan las proyecciones.

Recientemente, se instalaron en los trenes suburbanos de las regiones de Zúrich y Berna sensores que contabilizan a todos y cada uno de los viajeros que suben o bajan en cada estación. Ambos sistemas son considerados como altamente fiables a la hora de recoger datos.

La suma total obtenida es luego dividida por el total de la población para calcular así la distancia que cada viajero realiza en un año. Obviamente, el método es incapaz de distinguir entre residentes y extranjeros. "Suiza lo hace ciertamente muy bien. Tenemos más turistas utilizando los ferrocarriles que en otros países y, desde luego, este dato hace subir las cifras promedio de utilización", comenta Neuhaus.

¿La cascada más alta?

La gente nunca se queda quieta, lo que hace que contar personas sea bastante complicado. Pero las cascadas no se mueven y deberían ser (al menos en principio) más fáciles de medir.

Pero no es así. En Suiza hay nada menos que tres cascadas compitiendo por el título de 'la más alta del país'. La más conocida del público es la de Staubbach, en el valle de Lauterbrunnen del Oberland Bernés. Pero nuevas mediciones realizadas en 2006 demostrarían que las cascadas de Seerenbach, en el lago Wallen del cantón de San Gallen serían aún más altas. Este 2009 otra candidata se presenta al récord. Se trata de la cascada de Mürrenbach, situada igualmente en el Oberland Bernés.

Los geógrafos Florian Spichtig y Christian Schwick pasaron dos años midiendo 250 cascadas en Suiza. Spichtig comenta a swissinfo.ch que hay "diversas maneras de definirlas" y que la gente "no está de acuerdo acerca de lo que cuenta o no" a la hora de medirlas, lo que dificulta dicha tarea. De hecho, para obtener mediciones precisas de la casi inaccesible parte media de las cascadas de Seerenbach, Spichtig and Schwick tuvieron que descolgarse por la montaña con equipo de alpinismo.

¿Por qué los récords?

Carmen Tanner, experta en psicología social cognitiva de la Universidad de Zúrich, explica a swissinfo.ch que los individuos luchan por adquirir una imagen positiva de sí mismos. Y los estudios revelan que esta imagen positiva no la hallan sólo en sus propias cualidades, sino también en la pertenencia a un grupo social determinado por características particulares.

"Los récords serían entonces una forma de demostrar la superioridad de tu grupo social o nacionalidad sobre otros grupos y nacionalidades", afirma Tanner.

Peter Gerber, oficial científico en la División Deshechos de la Oficina Federal del Medio Ambiente, rebaja un poco el tono competitivo de los récords. Suiza es, de hecho, "un líder mundial en reciclaje de desechos domésticos", declara a swissinfo.ch.

"Pero no me gusta hablar de "campeones mundiales del reciclaje", porque en una competición sólo cuentan los ganadores, mientras que en el reciclaje todas las contribuciones son importantes. Lo que ocurre es que, simplemente, algunos países empezaron más tarde y tratan de ponerse a tiro".

Pia Schubiger, quien fuera comisaria de una exposición de navajas del Ejército suizo en el Foro de Historia Suiza, afirma que un cuchillo fabricado específicamente para entrar en el Libro Guinness de los Récords no fue realizado sólo para ganar en la competición. Se trataba más bien de mostrar las habilidades del fabricante, que se remontan a una tradición con más de 100 años de historia.

"Creo que en este caso, aspectos como la audacia, la precisión o el placer de inventar son tan importantes como la propia entrada en el Libro Guinness de los Récords", explica a swissinfo.ch.

"Los récords son, ciertamente, una ventaja comparativa en el marketing", señala a su vez Marina Tonn, responsable de relaciones públicas para la región de Jungfrau. Tonn asegura a swissinfo.ch que los visitantes vienen específicamente para probar experiencias como el descenso de esquí del Lauberhorn, cuya longitud es un récord.

"También lo notamos en los ferrocarriles del Jungfrau, que poseen la estación de mayor altura de Europa. Es una característica que se destaca mundialmente a nivel de comunicación".

Esperamos que usted también se sienta atraído por todos los récords que hemos reunido.

Julia Slater, swissinfo.ch
(Traducción: Rodrigo Carrizo Couto)

RECORDS DE SUIZA

A lo largo de los próximos meses, swissinfo va a presentar todo tipo de récords. He aquí un aperitivo para ir abriendo el apetito:

La ciudad más alta
El túnel más largo
El chalet más grande
El banco más pequeño
La casa más antigua
El reloj más caro
El primer restaurante vegetariano

Algunos de estos récords son fáciles de medir e indiscutibles. Otros son tema de debate y varían según la definición que se utilice. Pero probados o no, los récords demuestran ser una poderosa herramienta de marketing.

¡Esperamos que se diviertan con ellos!

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