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Instituto Novartis en Singapur

(swissinfo.ch)

El gigante farmacéutico suizo anunció este jueves la creación del Instituto Novartis para Enfermedades Tropicales.

Daniel Vasella, presidente y director general de la firma, precisó que con una inversión de 220 millones de francos, se procederá a impulsar, en un primer momento, las vacunas y tratamientos de dos enfermedades "olvidadas": la tuberculosis y el dengue.

Esas endemias constituyen problema de salud en diversas partes del mundo y su frecuencia en los países en desarrollo daña severamente sus economías.

Catorce millones de personas fallecen al año víctimas de enfermedades infecciosas, el 10 por ciento de ellas, tropicales.

Infraestructura suficiente

"Que Novartis se comprometa activamente en un país situado en el centro de una región donde prevalecen estas enfermedades es una señal importante. Además, Singapur cuenta con las infraestructuras y tecnologías adecuadas para permitir el trabajo de los científicos", declaró Vasella a swissinfo.

"Singapur acogerá una investigación en la que no comenzamos de cero aunque no seamos tan fuertes como en inmunología o (en el campo) cardiovascular", añadió Vasella.

2 millones de víctimas

La bacteria de la tuberculosis, que aumentó su resistencia, causa al año la muerte de 2 millones de personas. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) unos mil millones de personas se infectarán, 200 millones enfermarán y 35 millones morirán de aquí al año 2020 si no se intensifica su control.

El virus del dengue, transmitido por la picadura del mosquito hembra Aedes, es endémico en 100 países de Africa, América, Mediterráneo Oriental, Sureste de Asia y Pacífico Occidental con 2.500 millones de personas consideradas a riesgo y 50 millones de infectados anualmente.

Estabilidad y transparencia

Ubicado a proximidad de países en los que las enfermedades tropicales son endémicas, Singapur posee industrias de alto valor añadido y cuenta con técnicos calificados. Goza además de transparencia legal, estabilidad y medidas de protección de la propiedad intelectual. Esos factores animaron a Novartis a invertir.

"Unimos esfuerzos con el Consejo de Desarrollo Económico (CDE) para combatir enfermedades que causan cada hora 1.500 muertes. No vamos a resolver los problemas del mundo, pero aportaremos nuestra contribución", afirmó Vasella.

Entre setenta y un centenar de científicos y técnicos, que Novartis empezará a reclutar inmediatamente en todo el mundo, integrarán el equipo que tendrá acceso a la red investigadora de la "compañía global y suiza" como la define Vasella, y que informará directamente a la sede central en Basilea.

"He recibido el apoyo de la directora general de la OMS, Gro Bruntland, y del secretario general de la ONU, Kofi Annan. Nos animan mucho las ofertas de colaboración. El deseo común de los investigadores es curar", destacó.

Nacido en el cantonó de los Grisones, Vasella reconoció a swissinfo que su hospitalización durante un año, cuando apenas tenía ocho, por diversas enfermedades, incluida la tuberculosis, le marcaron para elegir ser médico e impulsar la investigación desde sus diversos cargos (en Sandoz , de cuya unión con Ciba-Geigy fue promotor, y en Novartis, desde 1996).

La reciente creación del Instituto del Genoma por Novartis, despertó, a su vez, el interés del presidente del CDE, Philip Yeo, decidido a impulsar los proyectos relacionados con el genoma.

"Estamos muy satisfechos de la instalación de Novartis en el complejo de investigación biomédica 'La Biópolis'. Confiamos en lograr progresos en un plazo razonable", manifestó Yeo a swissinfo.

Paloma Caballero, Singapur


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