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Investigadores suizos hallan anticuerpo contra la gripe A

El primer anticuerpo humano capaz de eliminar todos los virus de influenza A demostró su efectividad en ratones de laboratorio, lo que para los expertos es un hallazgo esperanzador en la búsqueda de una vacuna antigripal universal.

Así, con el anticuerpo F16 no se necesitaría desarrollar una nueva vacuna cada temporada.

El doctor Antonio Lanzavecchia, director del Instituto de Investigación en Biomedicina de Bellinzona (Suiza), es el autor principal del estudio publicado en la revista Science, lo consideró un hallazgo "importante", pero aclaró que podrían pasar cinco años antes de que se traduzca en un tratamiento.

"El anticuerpo no sólo neutraliza el virus, algo que ya sabíamos, sino que también capta células asesinas de las células infectadas por el virus -señaló Lanzavecchia, que dirige el citado instituto de Bellinzona. Esto sugiere que una vez probados en un sistema humano, los anticuerpos funcionarían aún mejor."

El equipo de investigadores de Suiza y Reino Unido descubrió el anticuerpo en las células de plasma de un donante humano.

Cuando se lo inyectaron a ratones infectados con el virus de la gripe, fue capaz de vencer la enfermedad.

El descubrimiento se realizó con ayuda de una nueva tecnología que examina cientos de miles de células plasmáticas para aislar las pocas que produce el anticuerpo. "Es de una especificidad muy rara, pero es un anticuerpo muy potente -dijo Lanzavecchia-. El método fue clave para poder obtener este anticuerpo tan raro."

El equipo probó el F16 en los 16 subtipos del virus de la gripe A H1N1 y funcionó también contra la tan variable hemaglutinina (HA), la proteína que se encuentra en la superficie del virus de la gripe.

Pandemias impredecibles

Cada año, en el mundo se infectan millones de personas cepas de gripe estacional que pueden ser letales para las personas con el sistema inmunológico vulnerable, como los chicos, los adultos mayores y las embarazadas.

"La imprevisibilidad de las nuevas pandemias pone en evidencia la necesidad de contar con mejores tratamientos contra todos los virus de la gripe", finalizó Lanzavecchia.

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swissinfo.ch y agencias


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