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La batalla naval sale por fin de los tribunales

El Alinghi y el Oracle se batirán en el agua al mejor de tres regatas con gigantescos barcos multicasco.

(Keystone)

La justicia estadounidense se pronunció a favor del Oracle en el litigio que le enfrentaba al equipo suizo Alinghi, doble vencedor de la Copa América de Vela. Resultado: los dos barcos deberán enfrentarse en un duelo a dos con embarcaciones multicasco en 2010.

Entrevista con Nils Frei, miembro de la tripulación del Alinghi, con el que ganó dos veces consecutivas el trofeo más antiguo del deporte de la vela.

El Tribunal de Apelación de Nueva York invalidó al Club Náutico Español de Vela, en representación del equipo Desafío Español, como primer desafiante y socio del equipo suizo, pues de ambos dependía la organización de la siguiente edición de la Copa América, prevista inicialmente para este año en Valencia.

Emitido la semana pasada, el veredicto del tribunal fue inapelable. Por seis votos a favor y cero en contra, los jueces establecieron que el Alinghi, actual campeón del trofeo, tiene la obligación de negociar las condiciones de la próxima Copa América con el desafiante estadounidense Oracle.

Esta decisión pone fin a una interminable querella jurídica que ha supuesto decenas de millones de francos a los representantes de ambos equipos. Como consecuencia de esta batalla, la 33ª edición de la Copa América no se celebrará en 2009, como deseaba inicialmente el Alinghi, sino en la primavera de 2010.

Por primera vez en la historia del torneo, el trofeo se va a decidir en un duelo entre multicasco. Es en todo caso algo que busca el desafiante de EE UU. Nils Frei, oriundo de Biel (cantón Berna) y tripulante del Alinghi con el que ganó por dos veces la Copa América, da su punto de vista al respecto.

swissinfo: Tras la decisión de la justicia, el Alinghi tiene que negociar las condiciones de la 33ª edición con su rival estadounidense. ¿Cuál es su reacción ante esta medida?

Nils Frei: Jurídicamente, el proceso no me ha parecido demasiado coherente ya que hace algo menos de un año que el mismo tribunal adoptó exactamente la decisión opuesta.

Aunque el veredicto es claro y lo aceptamos. Existe por supuesto un poco de decepción dentro del equipo porque todos queríamos revivir en este año el bonito acontecimiento de 2007. De todas formas estamos preparados para afrontar el nuevo desafío que se acaba de anunciar.

swissinfo: ¿Cómo explica que el conflicto entre Alinghi y Oracle haya tenido tantas repercusiones?

N.F.: Esta es una historia larga y muy complicada. La base del conflicto se remonta al final de la última edición de la Copa América, en el verano de 2007. Aparentemente, Alinghi ha cometido un error al elegir al Desafío Español como desafiante oficial, lo que ha permitido al Oracle abrir una brecha para que la justicia nos pueda atacar.

La maquinaría jurídica que después se puso en práctica y todo el procedimiento ha tardado mucho tiempo. Los estadounidenses hicieron lo posible para que funcionara su estrategia, a veces de forma bastante agresiva.

swissinfo: ¿No se precipitó el Alinghi en su deseo de organizar la 33ª Copa América en 2009, solamente dos años después de la última edición?

N.F.: No, yo creo que no. La última edición fue muy exitosa y la idea de aprovechar este impulso era un buen plan. Muchos otros equipos estaban motivados para rehacer una Copa América bastante rápido. Alinghi ha podido cometer algunos errores en su forma de comunicarse, pero la idea inicial era buena.

swissinfo: Alinghi logró hacerse muy popular en Suiza gracias a sus dos victorias en la Copa América. ¿Piensa que la larga batalla jurídica que se ha librado con el Oracle ha empañado la imagen de este deporte?

N.F.: Sí, es algo muy perjudicial para la Copa América. También internamente nos cuesta comprender lo sucedido en el ámbito jurídico. Mucha gente ha perdido el hilo y esto ha perjudicado el interés del público por la competición. Ha sido un mal trago, aunque pienso que el entusiasmo va a volver cuando se aproxime la competición.

swissinfo: Con esta decisión, parece que se encamina a un duelo entre barcos multicasco (catamaranes o trimaranes) en 2010 en Valencia. ¿Estará listo el Alinghi para afrontar el desafío?

N.F.: Se está obligado a prepararse ante una eventualidad semejante desde el año pasado tras una primera decisión de la justicia en nuestra contra. Después, tras haber ganado el recurso, se había puesto esta opción entre paréntesis. Ahora, la opción de los multicasco que se necesita, aunque todavía es demasiado pronto para pronunciarse.

Los representantes del Alinghi y del Oracle deben encontrarse esta semana, y se debe saber lo antes posible si el duelo se hará con embarcaciones multicasco o monocasco.

Oracle tiene el derecho a desafiarnos como aspirante oficial, aunque eso no significa que nos puedan imponer cualquier cosa. Alinghi se mantiene como el defensor de la Copa América. Nosotros conservamos la elección del lugar de celebración y mantenemos mucha influencia en el próximo enfrentamiento. En cualquier caso seremos capaces de reaccionar y de afrontar el desafío.

swissinfo: Para los tripulantes, ¿qué implicaciones tiene pasar de un monocasco a un multicasco?

N.F.: En 2008, después del primer juicio favorable para el Oracle, hemos navegado mucho con los multicasco. Este año, esto será igualmente una prioridad. Con los grandísimos multicasco, es todavía diferente, pero pienso que no hay ningún problema fundamental de adaptación para los tripulantes del Alinghi. Nuestras tareas son prácticamente las mismas.

swissinfo: La perspectiva de navegar en un catamarán de 90 pies (unos 35 metros), ¿produce quebraderos de cabeza a la tripulación o a los ingenieros?

N.F.: Es efectivamente un enorme reto tecnológico. Para los diseñadores, el desafío es bastante increíble. Los marineros deberán desconfiar de las enormes fuerzas y tensiones que se producen en estas embarcaciones. Los errores pueden hacerse peligrosos rápidamente. Pero éstos no nos dan ningún miedo.

Entrevista swissinfo: Samuel Jaberg
(Traducción: Iván Turmo)

Mal para Valencia

La justicia se pronunció a favor del Oracle, por lo que invalida al Club Náutico Español de Vela, en representación del Desafío Español, como primer desafiante y socio del equipo suizo Alinghi.

La sentencia convierte ahora en 'Challenger of record' (primer desafiante) al estadounidense Oracle.

La 33ª Copa América abandonará su formato convencional (con la participación de más equipos) para convertirse en duelo entre dos sindicatos.

El Alinghi y el Oracle, que se batirán en el agua al mejor de tres regatas con gigantescos multicasco.

La prueba será en multicasco y deberá celebrarse en un término mínimo de diez meses a contar a partir de la publicación de la sentencia, es decir, en febrero de 2010.

Las expectativas que la ciudad española se había trazado con una competición con 19 sindicatos y prerregatas en 2009 ya no existen.

También es evidente que Valencia no tendrá ya una Copa América convencional en el verano de 2011.

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Copa América

La Copa América es el trofeo más antiguo del mundo del deporte de la vela. Se asigna al vencedor de una serie de regatas entre la embarcación del detentor de la Copa (defensor) y la de su contrincante (desafiante).

En la primera competición, que se celebró en 1851 en Inglaterra, la victoria fue para la embarcación América, del Nueva York Yacht Club. Los americanos fueron imbatibles durante 132 años (1983).

En el año 2003, Alinghi arrancó el trofeo al defensor New Zealand. Después de más de 150 años la denominada Jarra de las Cien Guineas volvió a Europa.

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