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La universidad itinerante

El camión de la EPFZ recorre el país para acercar la ciencia a la población.

(ETHZ)

Con motivo de su 150 aniversario la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ) recorre el país de cabo a rabo para acercar la ciencia a la población.

La roadshow pretende informar no sólo sobre los proyectos de investigación, sino también acaparar a los cerebros potenciales del futuro.

Desde finales de enero este proyecto itinerante recorre el país de cabo a rabo y trata de acercar a la población la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ), la universidad más prestigiosa de Suiza. En cada escala se organizan conferencias y presentaciones dirigidas a los alumnos de la enseñanza media, pero también a un público general.

"Tenemos que atraer a los grandes cerebros", señala Meinrad Eberle, responsable de los actos conmemorativos del aniversario. "En nuestro recorrido por el país tratamos de convencer a los jóvenes de que Zúrich es el lugar predilecto para cursar estudios universitarios."

Competitividad entre los centros

Para lograrlo la universidad itinerante tiene que convencer a los futuros estudiantes de que la EPFZ ofrece más que el resto de las universidades helvéticas. Eberle reconoce que los diferentes centros de enseñanza superior compiten por los cerebros del futuro.

"Las ciencias blandas están de moda", explica a swissinfo. "Por ello existe una gran demanda de personas con una formación científica. Tenemos que mostrar que nuestros alumnos tienen mejores perspectivas profesionales que otros."

Pese a la posición destacada de la EPFZ esto no siempre es tarea fácil. Muchos estudiantes no se sienten atraídos por asignaturas tradicionales como la física.

Perspectivas profesionales

Simon Baumgartner, que prepara su doctorado en Física de Partículas, lideró recientemente una velada informativa en el Instituto Neufeld de Berna. El joven confirmó que no es fácil entablar un diálogo con los jóvenes. "La física hoy no está considerada como una profesión interesante", agrega.

Curiosamente los matemáticos tienen más facilidad para activar el interés. "Mucha gente acudió a nuestro stand", señala Jela Skerlak, estudiante de Matemáticas en la EPFZ. "Y entre los interesados figuraban muchas mujeres".

Skerlak señala que no son las matemáticas en sí lo que fascina a la gente, sino su aplicación concreta en el marco de esta presentación itinerante. A fin de cuentas son pocos los visitantes que formulan preguntas concretas sobre la carrera.

"La gente quiere saber qué cursos se ofrecen y si es posible compaginar los estudios con un trabajo", explica a swissinfo.

Mujeres siguen siendo minoría

El interés varía según la edad. Los alumnos más jóvenes se apasionan sobre todo por los experimentos, mientras que los que están a punto de concluir el bachillerato quieren saber cosas sobre el plan de estudios de la carrera.

La mayoría de quienes visitan la exposición son alumnos, antiguos estudiantes de la EPFZ y padres interesados. "Los padres vienen con sus vástagos para ver en qué consiste una carrera en Zúrich", afirma Lasse Wallquist, un estudiante de ciencias medioambientales.

La EPFZ espera atraer a un mayor número de estudiantes con esta roadshow. Pero esto no es suficiente para resolver el problema de la ínfima representación de las mujeres en las carreras científicas.

"Para atraer a más mujeres necesitaríamos poder acceder a las niñas que cursan los primeros años de enseñanza básica", subraya. "Una vez que alcanzan la enseñanza media, es quizás demasiado tarde."

Fomentar el estatus y la marca

Uno de los objetivos de la exposición itinerante y, en cierto sentido también de los actos conmemorativos del aniversario, es promover la marca EPFZ y preservar su estatus.

"Aunque somos el líder de las universidades, tenemos que luchar continuamente por conservar nuestra posición", opina Eberle. "Quien cree que ocupar el primer lugar en la lista es suficiente para venderse bien, se equivoca. Es muy fácil descender en la lista si no se emprenden esfuerzos para conservar el liderazgo."

Trabajo de convencimiento

El antiguo profesor de tecnología de combustión cree que hay que convencer de vez en cuando a la población de que el dinero que se destina a la ciencia es una buena inversión.

"El contribuyente pregunta con razón qué contribución aporta la ciencia a la sociedad", explica. "Queremos convencer a la gente de que nuestra actividad es digna de su confianza."

Pese al renombre internacional del centro universitario, Eberle opina que la EPFZ debe mejorar su marketing en el extranjero. Y en ello pueden desempeñar un papel importante sus antiguos alumnos.

"Tenemos que cuidar más las relaciones con nuestros antiguos estudiantes, como lo suelen hacer las universidades en Estados Unidos. Lamentablemente los centros universitarios helvéticos, como los del resto de Europa, no conocen esta tradición."

swissinfo, Scott Capper
(Traducción: Belén Couceiro)

Contexto

La Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ) celebra este año su 150 aniversario.

Los actos conmemorativos en Zúrich y en el resto de Suiza quieren brindar a la población la oportunidad de conocer el centro universitario, así como sus profesores y alumnos.

Como parte de las actividades un camión de la ciencia recorre las escuelas de enseñanza media del país para presentar los planes de estudios y programas de investigación en la EPFZ.

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