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Los altibajos de Suiza en Nicaragua

Pequeñas nicaragüenses en su casa de Managua.

(Keystone)

Sus altos índices de pobreza hacen de Nicaragua un país de concentración de la ayuda humanitaria helvética.

Con presencia en ese país desde hace unos 20 años, la cooperación suiza ha sabido de los vaivenes de la política local.

“Pasamos por una trayectoria con altibajos en nuestra cooperación con Nicaragua, el punto más bajo siendo la expulsión de nuestro coordinador residente hace algunos años por el entonces presidente Alemán”, señala Adrian Schläpfer, director general adjunto de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE).

Por su parte, el coordinador de COSUDE para América Central, Jürg Benz, alude a ese incidente como una “experiencia dolorosa”, grave en sí misma y también porque “reflejaba una situación política de manejo de gobierno intransparente, corrupción, nepotismo”, que dificultó la cooperación.

Cabe recordar que en diciembre de 1997 el ex presidente Arnoldo Alemán (condenado a 20 años de cárcel por corrupción) expulsó de Nicaragua al entonces coordinador de la agencia suiza, Peter Spycher.

Ese hecho, de acuerdo a lo explicado por Adrian Schläpfer, condujo a COSUDE a enfatizar los programas de buen gobierno, democracia, transparencia, participación en las elecciones. Y todo ello no sólo en Nicaragua sino en América Latina y en el mundo.

Un diálogo franco

El directivo de COSUDE subraya que ahora, con el nuevo gobierno, que se ha declarado intensamente preocupado por el tema de la corrupción, hay un entorno político propicio para el desarrollo, “creo que tenemos un ‘partenariado’ mucho más positivo y estamos trabajando normalmente con ellos”.

Su posición es compartida por el coordinador regional, quien opina que con el actual presidente nicaragüense, Enrique Bolaños, se han hecho muchos esfuerzos que van en la dirección positiva, se ordenaron las finanzas públicas, se logró el alivio de la deuda (el Banco Mundial (BM) condonó el 80% del débito externo)y hubo una campaña, que despertó credibilidad, de lucha contra la corrupción.

“Y esos son factores importantes del entorno y eso nos ha permitido tener una relación, un diálogo mucho más franco, mucho más abierto, mucho más constructivo con el gobierno y también nos ha permitido fortalecer la cooperación con el mismo gobierno”, comenta Jürg Benz.

"Una tarea natural"

Como lo señala Adrian Schläpfer, Nicaragua es uno de los países con índices de pobreza más agudos en América Latina y, dado que el combate a ese flagelo es la tarea principal y el mandato político del organismo, “pues es un país donde vemos una tarea natural para nosotros”.

Explica que esa misión busca también mejorar los servicios a los cuales tienen acceso los estratos desfavorecidos de la población nicaragüense e incluye también trabajar con el gobierno, con las instituciones públicas, para mejorar el entorno político, la política de desarrollo en el país.

Nicaragua es lo que COSUDE denomina un país prioritario de la cooperación suiza, lo que significa que el organismo helvético mantiene en él un volumen de importante de operaciones.

Entorno propicio

La expulsión del coordinador helvético había repercutido también en el decremento de las acciones del organismo suizo en Nicaragua. Se decidió entonces aumentar el volumen de la participación helvética en Honduras y El Salvador.

“Ahora que la tendencia se está revirtiendo, vamos a concentrarnos más en Nicaragua y Honduras y menos en El Salvador, siendo esos dos países, Honduras y Nicaragua, los más pobres de la subregión”, destaca Jürg Benz.

Una esperanza regional

“Para mí, en Centroamérica hay la esperanza de trabajo regional”, comenta Adrian Schläpfer para agregar que, a pesar de las diferencias que se produjeron durante el gobierno sandinista entre Nicaragua y Honduras, siempre hubo continuidad y buenos resultados en el trabajo y en las redes de cooperación.

La cooperación es una inversión muchas veces costosa –comenta-, que debe llevarse a cabo a condición de que genere un efecto multiplicador.

“No son los proyectos individuales los que nos interesan, islas de perfección gracias al apoyo suizo, sino que tengan un impacto para la región, un efecto multiplicador sobre política y en otras regiones”, puntualiza.

Una cooperación de muchos años

COSUDE trabaja en Nicaragua sobre la base de un programa quinquenal de cooperación y estableció una oficina en Managua con jurisdicción sobre sus acciones en los países vecinos, es decir, Honduras y El Salvador.

La presencia de la solidaridad suiza en el país centroamericano se remonta a mediados de los años 80 y conoció también momentos amargos cuando dos ciudadanos suizos fueron asesinados por la denominada 'Contra'.

Recuerda Adrian Schläpfer que algunas voces se alzaron entonces en Suiza para reclamar la salida de COSUDE de Nicaragua. Pero la institución mantuvo su presencia en el ahora país de concentración de la cooperación helvética en el istmo centroamericano.

swissinfo, Marcela Águila Rubín, de vuelta de Nicaragua

Datos clave

Suiza instrumenta programas de cooperación en un contexto

En el que exista necesidad.
En donde haya potencial de desarrollo, es decir, un marco que permita un efecto multiplicador.
En donde Suiza pueda aportar una ventaja comparativa.

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Contexto

El naufragio del sandinismo obedeció, entre otros factores, a la acción de ‘la Contra’ financiada por Estados Unidos para socavar el proyecto revolucionario.

Los sandinistas tuvieron que consagrar mucha energía y recursos a combatirla, amén de que carecían de un respaldo total al interior del país.

Fracasó también porque se trataba de un plan demasiado utópico y el gobierno sandinista carecía de experiencia administrativa.

Al final del gobierno revolucionario resultó muy desilusionante el proceso conocido como ‘la piñata’ en el que los dirigentes trataron de obtener el mayor provecho personal posible antes de dejar el poder.

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