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Los niños, los más afectados por la gripe

Este año la vacuna antigripal ha tenido buena aceptación.

(Keystone)

El número de enfermos de gripe se ha duplicado en Suiza en lo que va del año.

Del total de consultas médicas, 7,6% de ellas obedecen a ese malestar y se prevé un incremento de los casos para las próximas semanas.

Aunque los casos de gripe aumentan exponencialmente, por lo general, todos los inviernos, la tendencia epidémica que empezó en Francia a principios de diciembre no logró atravesar la frontera franco-suiza en la magnitud prevista.

Y en la primera semana del nuevo año, la gripe en España, en Inglaterra y en Portugal disminuyó considerablemente.

Sin embargo, no se descarta un incremento de los casos en Suiza. “Esperamos una nueva progresión en las próximas semanas”, indicó a la agencia ATS Werner Wunderli, director del Centro Nacional del Estudio de la Gripe, conocido bajo el nombre de Influenza.

Ya en los últimos días se observó esta evolución. En la última semana del 2003, 4,7% de las consultas médicas en Suiza se debieron a la gripe. La semana recién concluida estos casos se elevaron a 7,6%. Un incremento de casi el doble.

El Oeste, más afectado

Las afecciones gripales representan ya el 10% de las consultas médicas en el Occidente de Suiza.

Por otra parte, el promedio de las revisiones médicas en casos de gripe en todo el país ya rebasó los niveles registrados en años anteriores, precisa la Oficina Federal de Salud Pública, en un comunicado.

Los primeros casos de gripe aparecieron en noviembre, mostrando un virus precoz y más virulento para este año, indica Werner Wunderli.

Los menores de 20 años son los principales concernidos. “Los niños no tienen casi defensas inmunitarias”, recuerda el director del centro Influenza, con sede en Ginebra.

En el sector de las personas mayores, quienes normalmente se contagian más fácil de la gripe, los casos actuales son pocos.

Sin embargo, cabe señalar que en Suiza mueren anualmente 800 a 1000 personas por complicaciones gripales, siendo la mayoría de las víctimas personas de edad o con dolencias pulmonares crónicas.

Alrededor de 300.000 casos son tratados en los consultorios médicos y en los hospitales se suman un promedio de 42.000 días de tratamiento contra la gripe por año.

Los costos que origina la gripe alcanzan anualmente los 300 millones de dólares por pérdidas en la producción industrial y en el comercio y 100 millones por costos médicos y de hospitalización.

De ahí que la prevención juegue un papel de mucha importancia, siendo la vacuna la mejor medida profiláctica.

La opción de la vacuna

En los últimos años ha tenido ésta buena acogida, especialmente en personas propensas al contagio, como las que trabajan en el sector médico, personas débiles y de la tercera edad, diabéticos o enfermos del corazón.

De acuerdo con las informaciones de la Oficina Federal de la Salud en Berna, se hacen vacunar hoy en Suiza 1,2 millones de personas.

Sin embargo, las vacunas gripales encierran ciertos problemas como una reacción fuerte y hasta seria en ciertas personas, después de haber sido vacunadas.

También la elección de la vacuna puede ser, para un cierto año, poco efectiva, ya que no se sabe de antemano qué tipo de virus puede entrar en acción, como ha pasado en la presente temporada con el virus denominado “Fujiam”.

Pero las autoridades sanitarias están convencidas, que aun con sólo un 50% de efectividad de la vacuna se puede alcanzar suficiente protección.

La mayoría de los casos gripales pueden ser tratados con las recetas caseras conocidas, guardando cama unos dos a tres días, cuando la fiebre es alta, bebiendo mucho líquido, un litro por grado alto de temperatura, atendiendo de duplicar el consumo de vitaminas, especialmente la C, durmiendo mucho y ahorrando energías.

Cada año enferma el 10% de la población

Es muy importante no confundir la gripe con un fuerte resfrío, a pesar que ambos tienen características similares.

A diferencia de los resfríos, causada también por virus, la gripe está originada por el virus influenza, por lo general, de los tipos A1, A2, B y C.

El peligro de la gripe es su propagación en forma epidémica o cuando se instala en una región como pandemia.

Desde el siglo XVI se han registrado en la historia 30 pandemias, una de las más severas fue la gripe española que se presentó en cuatro oleadas, entre 1918 y 1920, causando 22 millones de casos mortales.

La gripe se presenta, en la mayoría de los casos, en el inverno, muchas veces en forma explosiva, durando pocas o varias semanas.

Cada año, cae enferma un 10% de la población adulta y un 30% de los niños; y en muchos casos es necesaria una hospitalización de los pacientes.

En los EE UU, por ejemplo, mueren alrededor de 30.000 personas anualmente por complicaciones gripales.

Las características de la gripe son fiebre alta, dolores de cabeza y de las extremidades, debilidad y tos.

La fase aguda dura unos tres a cinco días y las complicaciones más frecuentes pueden ser una bronquitis, una sinusitis, una otitis media, pulmonía y en algunos casos inflamaciones cardiomusculares.

Estas complicaciones se presentan en 15% de los adultos y casi el doble en los niños y en las personas más débiles o de edad avanzada.

swissinfo, Luis Salinas

Contexto

En la última semana del 2003, 4,7% de las consultas médicas en Suiza se debieron a la gripe.

En los primeros días de este año el número de casos se elevó a 7,6%.

Las afecciones gripales representan el 10% de las consultas médicas en el Occidente de Suiza.

Los costos derivados de la gripe alcanzan anualmente los 300 millones de dólares por pérdidas en la producción industrial y en el comercio y 100 millones por costos médicos y de hospitalización.

En Suiza mueren anualmente 800 a 1000 personas por complicaciones gripales. La mayoría de las víctimas son personas de edad o con dolencias pulmonares crónicas.

Alrededor de 300.000 casos son tratados en los consultorios médicos y en los hospitales.

Se registra un promedio de 42.000 días de tratamiento contra la gripe por año.

Según la Oficina Federal de la Salud, en Suiza se vacunan actualmente 1,2 millones de personas

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