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Lucha contra maltrato de ancianos

La fundación 'Pro Senectute' estima en un 5% las personas mayores que sufren malos tratos.

(Keystone Archive)

Una nueva asociación, 'Alter Ego', combatirá abusos con la tercera edad en domicilios, hogares y hospitales suizos.

Inquietas por las crecientes denuncias de maltratos infligidos a los ancianos varias instituciones suizas que se ocupan de la vejez han anunciado el miércoles (20.03.) la creación de 'Alter Ego', asociación para combatir cualquier forma de violencia, abuso o negligencia con las personas mayores.

Varios tipos de abusos

"Los maltratos - un tabú durante mucho tiempo - afectan por lo menos al 5% de los ancianos que viven en familia o en instituciones para la vejez", señala la fundación suiza de protección de la vejez 'Pro Senectute', uno de los promotores de la nueva asociación.

La Fundación 'Leenaards', la Policlínica Geriátrica de Ginebra, los servicios de ayuda a domicilio y la Federación de Consumidores de la Suiza de expresión francesa son los otros fundadores.

"Son maltratos de varios tipos: físicos, sicológicos, morales o financieros. Por ejemplo, las presiones para obtener de un anciano una herencia anticipada. Maltratos que se cometen en hospitales o instituciones especializadas. Por ejemplo, suministrar en exceso, o no suministrar, un calmante", precisa a swissinfo Jacques Repond, redactor de 'Pro Senectute' y responsable de la secretaría de 'Alter Ego'.

Maltratantes y maltratados

¿Son actos deliberados o simples descuidos con las personas dependientes por su edad? "Hay abusos y negligencias. Por ejemplo, omitir un tratamiento es un maltrato. Pero también los maltratos pueden ser el fruto de un cansancio excesivo, tanto dentro de la familia como en los centros para personas mayores, donde hay sobrecarga de trabajo", subraya Jacques Repond.

"Hemos detectado que los autores de maltratos a veces también son víctimas. Hay una dialéctica difícil y muy dura entre el maltratante y el maltratado", advierte.

En opinión de los expertos, el aumento de la población de edad avanzada en Suiza y el mayor número de años que se alcanza en esas categorías de edad han contribuido a extender el fenómeno de los maltratos y la conciencia del problema que observamos en la actualidad.

Derechos del anciano

'Alter Ego' se propone, en primer lugar, informar al público para romper el silencio de las víctimas y de los testigos y promover la dignidad y el respeto de los ancianos en la sociedad.

Ha publicado y distribuido un folleto (25.000 ejemplares) con indicaciones para proteger y ayudar a las víctimas. También quiere crear secciones locales en toda Suiza y una permanencia telefónica de contacto.

Los maltratos de la tercera edad no se registran sólo en Suiza. La Comisión de Derechos Humanos del Consejo de Europa ha señalado que por lo menos 9 millones de ancianos en sus 43 países miembros son víctimas de maltratos, abandono y falta de cuidados.

"Como los demás integrantes de la sociedad, el viejo tiene derecho a la dignidad humana y es titular de derechos fundamentales", indica la institución europea de la que Suiza es miembro.

Problema mundial

¿Es esta violencia con los ancianos una particularidad de los países industrializados que han alcanzado altos niveles de esperanza de vida y de bienestar para sus viejos? El secretario de 'Alter Ego' considera que el progreso de la longevidad es mundial.

Jacques Repond recuerda que, con miras a la conferencia mundial de abril próximo, en Madrid, el informe de Suiza analiza también el fenómeno de la edad avanzada en los países emergentes.

La nueva asociación se llama 'Alter Ego' precisamente para recordar que debemos considerar a los demás como 'otro yo' porque, un día todos podremos ser ancianos.

"Si no pensamos en los ancianos actuales, es posible que en el futuro podamos ser víctimas de los maltratos que hoy detectamos", concluye Jacques Repond.

Jaime Ortega


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