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Roedores heroicos Ratas expertas en detectar minas antipersona

Las ratas a menudo tienen mala reputación, pero son inteligentes, pueden ser adiestradas y tienen un agudo sentido del olfato que utilizan para detectar minas antipersona. En otras palabras, esos roedores pueden salvar muchas vidas. (SRF/swissinfo.ch) 

La organización APOPOEnlace externo, con sede en Ginebra, recibe aproximadamente un tercio de su presupuesto anual de 4,5 millones de francos suizos (4,48 millones de dólares) de donantes y organizaciones suizas. La ONG fue creada por el científico belga Bart Weetjens, quien en 1995 tuvo la idea de entrenar ratas para detectar minas terrestres. 

La APOPO dirige actualmente proyectos de desminado en Camboya y Angola y está negociando nuevos contratos en Colombia y Zimbabwe. La ONG ayudó a Mozambique a liberarse de las minas en 2015.

Entrenamiento especial 

En el centro de capacitación especializado de la ONG en Tanzania se enseña a las ratas gigantescas africanas a olfatear 20 compuestos que se utilizan en las minas antipersonas que se encuentran bajo tierra. La formación dura unos nueve meses y cuesta más de 5 000 francos suizos por rata.

Los sabuesos pueden ser más rápidos que las ratas en espacios abiertos, pero Yves Hervieu-Causse, presidente de la Fundación APOPO en Ginebra, dice que las ratas son más eficientes en los montes y son un poco más fáciles de entrenar que los perros.

Los roedores usan arneses diminutos y se detienen de vez en cuando para señalar una mina terrestre rascando la tierra. Como pesan tan poco, no detonan las minas. La televisión pública suiza SRF filmó a los roedores que trabajan en Camboya, una de las zonas más minadas del mundo, legado de tres décadas de guerra.



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