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Pena de muerte: Suiza apoya ONG estadounidense

El corredor de la muerte de la prisión de Florence, cerca de Phoenix (EEUU)

(Keystone)

Suiza financia parte de las actividades de una organización que lucha por la abrogación de la pena de muerte.

La entidad intenta sensibilizar a las autoridades judiciales de Estados Unidos.

La ambición de la organización humanitaria 'International Justice Project' parece, 'a priori', desmesurada. Pretende sensibilizar a policías, abogados, procuradores y otros magistrados estadounidenses sobre el derecho internacional en asuntos penales.

Cabe señalar que la ignorancia de esos sectores es flagrante en lo que atañe a la existencia misma de una parte de los convenios multinacionales. Algunos ni siquiera ocultan su resistencia a reconocer legitimidad al derecho internacional.

Balance de tres años de existencia

"Es un verdadero combate, puesto que, de entrada, el derecho internacional no es aceptado en Estados Unidos como lo es en Suiza o en otras partes de Europa", declara a swissinfo Anne James, fundadora y directora de 'International Justice Project'.

Esta ONG efectuó el pasado miércoles (20.11), en la embajada suiza en Washington, un balance de sus tres años de actividades.

Anne James, egresada de la Universidad de Maine, explica que el derecho internacional no es una materia obligatoria para los estudiantes que cursan la carrera de derecho en Estados Unidos. Muchos juristas estiman incluso que el derecho internacional lesiona la soberanía del país y de sus leyes.

Esta antigua documentalista de Amnistía Internacional recuerda también que los procuradores -que en Estados Unidos son electos- tienden a aplicar las sentencias más severas a los infractores a fin de demostrar al electorado su intransigencia con la delincuencia.

En dos años, 80.000 francos suizos

Ante la amplitud de la tarea, la organización no gubernamental centraliza sus esfuerzos en los casos más delicados. Particularmente, y, con éxito, en aquellos relativos a la aplicación de la pena de muerte a los menores y a los retrasados o enfermos mentales.

"Son cada vez más los abogados estadounidenses en referirse al derecho internacional en sus alegatos, en particular en los procesos de los menores", subraya Anne James.

La directora de 'International Justice Project' agrega que "el número de abogados con los que nuestra organización está en contacto se ha cuadriplicado en los últimos tres años. Y, cada vez más, son los abogados mismos los que vienen a nosotros para informarse".

Creada en el año 2000, 'International Justice Project' está financiada por Suiza y por la Gran Bretaña. El ministerio suizo de Asuntos Exteriores le destinó 50.000 francos en el 2001 y 30.000 en el 2002.

"Suiza tiene una larga tradición de promoción del derecho internacional y de los derechos humanos, entonces, el vínculo con esta ONG se establece en forma natural", indica a swissinfo Marc Wey.

El consejero político y jurídico de la Embajada de Suiza en Estados Unidos precisa que los servicios consulares contabiliza en este momento 24 ciudadanos suizos en las prisiones estadounidenses. Y, afortunadamente, ninguno en la antecámara de la muerte.

Política estadounidense liberal

"No se trata solamente de criticar a Estados Unidos y a su diplomacia. Hay que reconocer también que Estados Unidos es un país abierto que permite a los medios interesados utilizar los recursos y los medios susceptibles para desarrollar sus puntos de vista", continúa Wey.

En efecto, la ley estadounidense autoriza a los países extranjeros a apoyar a organizaciones no gubernamental en Estados Unidos.

Para la 'International Justice Proyect' el apoyo helvético va más allá del simple aporte financiero. "Muchos donadores depositan sus fondos y desaparecen pero los suizos no son así", afirma Anne James.

"Los suizos creen en el derecho internacional, están comprometidos fundamentalmente con nuestra acción, lo que ha contribuido a impulsar nuestra organización", concluye la fundadora de la ONG.

Marie-Christine Bonzom, Washington


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