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Secuestros: Nueva ley refuerza derechos infantiles

En 2008 las autoridades suizas trataron unos 208 casos de secuestro internacional de menores.

Los niños secuestrados por uno de los padres que luego desaparece en el extranjero estarán mejor protegidos bajo una nueva ley que entró en vigor la víspera, aseguran abogados en materia de derechos de menores.

Cada año, las autoridades suizas tratan hasta 200 casos de secuestro infantil internacional derivados de disputas en la separación de parejas, en general de nacionalidades diferentes.

En 2008, el 73% de las casos fue la madre la que realizó el secuestro.
Este miércoles (01.07) entró en vigor una nueva ley suiza en la materia junto con la aplicación oficial de la Convención de los Aspectos Civiles del Secuestro Internacional de 1980 de La Haya. El estatuto internacional establece la necesidad de que los niños sean devueltos a sus hogares.

Los expertos en la protección de los menores dicen que la nueva ley debe simplificar y acelerar los procedimientos respectivos que, a menudo, son muy largos y complicados. Debe estimular también el establecimiento de casos, a través de la mediación y la conciliación, que se pueden hacer cumplir por una corte.

"Pienso que es una ley moderna muy buena para Suiza," dijo a swissinfo.ch Andrea Hauri, de la Fundación Suiza para la Protección del niño. "Esta nueva ley ayudará a considerar el interés superior de los menores en los secuestros internacionales. Prevé la búsqueda de una solución mediada entre los padres y la participación de una red de expertos reconocidos para tratar a los chicos".

Michael Marugg, asesor jurídico de Fundación Por Juventure, agrega que la nueva ley podría marcar una diferencia "substancial". Los "derechos de los niños tendrán mucho más peso que antes," dijo.

Una larga separación de uno de los padres seguida de un encuentro bajo circunstancias de tensión puede tener un impacto de desestabilización en un niño. El hecho de estimular un retorno rápido a su ambiente familiar tradicional evita también que se sientan desarraigadas, dicen los expertos.

Para ayudar a acelerar las cosas, la nueva ley prevé que los pedidos de retorno de los niños secuestrados deben ser realizados por un solo organismo legal, a saber, la corte cantonal principal. Las apelaciones se pueden hacer ulteriormente ante la corte federal.

Puntos débiles

Un nuevo aspecto de la ley es la creación de una red suiza de expertos para la protección infantil: mediadores, abogados, asistentes sociales especializados y profesionales de salud mental, que ha sido impulsado por la Fundación Suiza del Servicio Social Internacional.

El Servicio Social Internacional, una ONG con representación en 140 países, también ofrecerá asistencia legal además de orientación y reuniones de mediación.

La fundación está, por lo general, contenta con la nueva normativa pero dice que sigue siendo imprecisa sobre cómo y cuándo la autoridades pueden recurrir a los servicios de la citada red de expertos. También es crítico el hecho de que la nueva ley sólo trate raptos procedentes de otros países a Suiza y sólo en países que hayan ratificado la Convención de la Haya.

Aunque la fundación dice que permitir que los niños sean escuchados y representados separadamente de sus padres se centrará más en los propios padres que en los intereses de los niños. Otra pequeña queja es que la nueva ley suiza contempla más rigidez respecto a escuchar a las niños en los tribunales, explica Hauri.

En particular, el artículo nueve prevé que el tribunal puede "llamar a un niño a declarar escuchando si es apropiado o preguntando a un experto que lleve a cabo la escucha, a menos que la edad del niño u otros motivos lo desechen". "La redacción de la última parte 'otros motivos' es demasiado imprecisa y necesita ser anulada", según Hauri.

"Esto está en la ley del divorcio que tiene una redacción similar. En los acuerdos de divorcio los niños sólo tienen que testificar en el 10% de los casos".

Casos 'famosos'

En los años anteriores varios casos de secuestros internacionales 'famosos' han aparecido en las noticias de Suiza, como en el caso del niño de cinco años Ruben Bianchi.

En 2002, el doctor deportivo italiano Stefano Bianchi recibió la custodia de Ruben tras su divorcio. Una decisión que fue confirmada por la Tribunal Federal Suizo. Aunque en diciembre de 2003, el niño fue traído de Italia a Suiza gracias a su madre, una ex ciclista suiza Lucille Hunkeler.

Hunkeler, ciudadana con doble nacionalidad (suiza e italiana), fue arrestada en Mozambique en octubre de 2007 mientras viajaba con su hijo de ocho años y con sus otros dos hijos. Resultó detenida gracias a una investigación de ambos países que emitieron una orden internacional de detención. Al final Ruben volvió con su padre tras años de largo y complejo proceso.

Incluso el anterior ministro de Justicia, Christoph Blocher, habló del tema con su homólogo italiano Roberto Castelli. Y en los debates parlamentarios sobre la nueva ley de secuestro, Blocher comentó que la cosas tendrían que haber ido más rápido en el caso de Bianchi, si hubiera existido entonces ya la nueva normativa.

Simon Bradley, swissinfo.ch
(Traducción: Águila, Turmo)

Contexto

En 2007, 40.100 matrimonios tuvieron lugar en Suiza, 300 más que en 2006. La cifra se ha mantenido más o menos estable en la última década.

Se registraron 19.700 divorcios en 2007 comparados con 21.000 en 2006, una disminución del 6%. Pero en 2006 se produjeron 18% más que en 2005.

Bajo ley suiza la declaratoria de divorcio se obtiene dos años después de la separación.
En Suiza, un 44% de las uniones matrimoniales terminan en divorcio.

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Datos clave

Estadísticas 2008 de la Autoridad Central sobre Secuestros Infantiles Internacionales:
111 casos - 75 de secuestro y 36 de violación de los derechos de visita.
55 casos de secuestro desde Suiza; 20 a Suiza.
el 73% de los secuestros es efectuado por las madres.
La mayoría de los casos fueron de niños de siete años o menos.

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