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Sigue el embate de los huracanes en El Caribe

Camagüey, ¿ciudad fantasma? Más de un millón de cubanos fueron evacuados ante el paso inminente de Ike.

(Keystone)

Con una estela de 61 muertos en Haití y de severos daños en Bahamas, el huracán Ike avanza sobre Cuba, donde ha causado 4 víctimas fatales y amenaza el Centro Histórico de La Habana. El país está en alerta máxima y alrededor de dos millones de personas fueron evacuadas.

Entidades suizas como la Cruz Roja, la Cadena de la Solidaridad y Caritas establecieron medidas de ayuda para las víctimas. Por su parte, Swiss Re anunció que las pérdidas por catástrofes naturales serán mayores que en 2007.

"Cincuenta y siete personas, entre las cuales una decena de menores de entre uno y siete años, murieron en Cabaret (población situada a 35 kilómetros de Puerto Príncipe), otras tres personas perecieron en Gonaïves y una más en el norte", declaró a la AFP Nazaire Tildé, del servicio de Protección Civil de Haití.

En Cabaret numerosos hogares fueron destruidos por las inundaciones y los daños materiales son incalculables. Un deslizamiento de tierra barrió las viviendas y los habitantes trataban de despejar con palas una capa espesa de lodo que recubría todo un barrio de la población.

"Nos concentramos ahora en la conducción de ayuda a las personas siniestradas pero la operación se dificulta dado el terrible estado de los caminos", indicó Tildé. Los servicios de protección civil de Haití se mantienen en contacto con organizaciones de ayuda de otros países y con el sistema de las Naciones Unidas para coordinar el transporte del auxilio.

En Bahamas, daños materiales

El pasaje del huracán Ike causó severos daños en la isla de Great Inagua, al sureste de las Bahamas, pero ninguna victima mortal según indicaron este lunes las autoridades locales.

"Evitamos un gran desastre", indicó el primer ministro, Hubert Ingraham al celebrar el hecho de que la ciudadanía haya obedecido las consignas de protección.

Avance demoledor sobre Cuba

"El Huracán Ike avanza con fuerza demoledora por tierra cubana", informó este lunes el diario de la juventud cubana. Precisó que aunque la fuerza del fenómeno meteorológico bajó a categoría dos en la escala de Saffir-Simpson, mantiene vientos máximos sostenidos de 165 kilómetros por hora y rachas muy superiores.

Desde las primeras horas de este lunes el occidente del país pasó a la Fase de Alarma Ciclónica, condición que mantienen el resto de las provincias cubanas indicó 'Juventud Rebelde.CU'.

Al término de la jornada del lunes, las autoridades de la defensa civil cubana dieron cuenta del fallecimiento de cuatro personas.

Trece de las 14 provincias de la isla de 11 millones de habitantes estaban en estado de alerta máxima ante el avance del Ike, sobre un eje norte oeste en dirección del Golfo de México y del sur de Estados Unidos.

Sólo la provincia occidental de Pinar del Río y la Isla de la Juventud, aún bajo el choc por las devastaciones causadas hace ocho días por el paso del huracán Gustav, observaban la fase denominada de vigilancia.

Amenaza con fortalecerse de nuevo

Ike amenazaba con ganar nuevamente la fuerza que perdió a su entrada en suelo cubano en las primeras horas de este lunes en la provincia oriental de Holguín, que sufrió los daños más importantes.

El ojo del huracán quitó tierra firme en el sur de la provincia central de Ciego de Avila y corría el riesgo de "intensificarse con el calor del mar", antes de tocar de nuevo tierra, advirtió el director del Instituto Meteorológico, José Rubiera.

Según las estimaciones de los especialistas, Ike atravesaría Cuba de este a oeste y dejaría al final de la jornada del martes la isla, por La Habana o Varadero (140 kilómetros más al este para seguir su camino por el Golfo de México y tocar la Florida entre martes o miércoles.

Cuba, habituada al paso de los huracanes y dotada de una excelente organización civil, ha podido reducir enormemente el número de víctimas fatales. Sin embargo, el paso de dos huracanes de tal intensidad en sólo 8 días ha causado muy severos daños materiales: el huracán Gustav destrozó la Isla de la Juventud y la provincia occidental cubana de Pinar del Río y destruyó más de 120.000 viviendas.

Ayuda Suiza

Mientras tanto, en Suiza, organizaciones humanitarias iniciaron estrategias de ayuda para las víctimas de los huracanes. La Cadena de la Solidaridad abrió una cuenta en beneficio de la personas siniestradas en Haití.

Por su parte, Caritas Suiza anunció el 07.09 una ayuda de 200.000 francos para las víctimas del Huracán Hanna y recordó que desde hace años mantiene en la región haitiana de Gonaïves un programa de ayuda. La Cruz Roja Suiza, por su parte, envió una misión de cuatro especialistas a Haití.

Mayores pérdidas en que en 2007

La empresa líder mundial en reaseguro, Swiss Re, anunció este lunes en Monte Carlo la probabilidad de enfrentar este año mayores costos por pérdidas derivadas de catástrofes naturales, que en 2007.

Sólo durante los ocho primeros meses del año las pérdidas estaban 20% por encima que durante el mismo período del año pasado.

Únicamente el huracán Gustav habría causado pérdidas de seguros estimadas en entre 4 mil millones y 8 mil millones de dólares.

En un comunicado, Suiza Re señala igualmente que la industria de los seguros y los reaseguros afronta el desafío de un ambiente de negocios, caracterizado por mercados maleables, turbulencias bursátiles y una "activa" estación de huracanes.

swissinfo, Marcela Águila Rubín

Contexto

Caritas agradece sus donativos a la cuenta postal 60-7000-4, mención 'Víctimas en el Caribe' o directamente en línea.

La Cadena de la Solidaridad abrió igualmente la cuenta 10-15000-6, para recibir los donativos en beneficio de las víctimas de los huracanes en el Caribe.

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Gustav, Hanna, Ike

Haití es el país del Caribe con mayor número de víctimas como resultado del paso devastador de los huracanes Gustav, Hanna e Ike en el curso de apenas un par de semanas.

Alrededor de 600 personas perdieron la vida, más de un millón se encuentran en situación de desamparo, sólo en Gonaïves, 200 mil, y 70.000 más se refugian en albergues provisionales.

Con una categoría de 4 (sobre 5) el Ike se abatió el domingo (07.09) sobre Great Inagua (Bahamas) que cuenta mil habitantes, destruyendo viviendas y dañando severamente edificios administrativos. El teléfono y el sistema eléctrico quedaron cortados.

En Cuba sólo se registraron en toda su historia dos huracanes con cinco días de diferencia entre uno y otro, pero fue en 1886 y ambos eran de poca intensidad, informó el doctor José Rubiera, del Servicio Meteorológico al diario Granma.

Igualmente destacó que en 1948 dos huracanes fuertes atravesaron la isla con catorce días entre uno y otro, y en el 2001 lo hicieron con once días de diferencia el Lily e Isidoro, pero ambos eran de menor categoría.

La región oriental en específico, por donde debe atravesar Ike, no veía un huracán de esta categoría hace casi cincuenta años, por lo cual se han extremado las medidas de protección a las personas y recursos en aras de evitar males mayores.

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