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Quinta Suiza Fallas en apoyo a suizos expatriados



"Si hubiéramos tenido los medios, estaríamos desde hace tiempo en Suiza": Sra. R.

"Si hubiéramos tenido los medios, estaríamos desde hace tiempo en Suiza": Sra. R.

(Keystone)

Por ley, el gobierno federal otorga prestaciones sociales a los suizos residentes en el extranjero que se encuentran en situación de necesidad. Pero en Chile, una familia tuvo que esperar años, y una sentencia judicial, para obtener una respuesta favorable.

La familia no celebró la aceptación de su recurso por parte del Tribunal Administrativo Federal (TAF) en marzo de este año. “La decisión fue adoptada de manera inesperada y después de una larga espera. Durante casi tres años, nuestra familia ha estado en el limbo. No hemos podido hacer planes para el futuro”, narra la Sra. R.*

Esa familia cayó en situación de desamparo en el año 2005, unos meses después de llegar a su país de adopción, Chile. Anteriormente, vivió durante 14 años en Suiza, donde nacieron dos hijos, ahora de 11 y 14 años.

La Sra. R. es binacional, suiza y peruana. Nació en 1957 en Perú, donde creció. En 1991 emigró a Suiza, la patria de su padre. Encontró trabajo en Zúrich. Se casó y, con base en la ley suiza, adoptó el apellido de su marido, chileno. Desde su establecimiento en Suiza, ya no se sintió vinculada a la patria de su infancia, a pesar de su acento peruano.

En 2005, la familia decidió probar suerte en Chile para desarrollar una actividad independiente. “Mi esposo apenas logró reconocer su país”, dice la Sra. R. “El establecimiento comercial que financiamos con el dinero de nuestros ahorros y el retiro de nuestros fondos de jubilación, rápidamente cayó en la bancarrota. Y yo no podía adaptarme. Contraje una enfermedad crónica, y hasta hoy, no puedo contribuir al mantenimiento del hogar”.

Para ahorrar dinero, la familia abandonó la capital y se instaló en la provincia. "Nuestras chicas ya no fueron a la Escuela Suiza en Santiago, que es cara”.

En esas condiciones, la familia pidió ese mismo año una ayuda de Suiza, tal como lo prevé la Ley Federal de Ayuda Social y los préstamos concedidos a los ciudadanos suizos residentes en el extranjero (LAPE).

Primera solicitud rechazada

Pero esa solicitud fue rechazada por la Oficina Federal de Justicia. El artículo 6 de la Ley estipula que “los doble nacionales con nacionalidad extranjera predominante no son, en regla general, beneficiarios de ayuda”. Para la dependencia, en virtud de que la Sra. R. no solamente creció en Perú, sino que pasó casi tres cuartas partes de su vida en el extranjero, la nacionalidad peruana es la predominante.

La situación financiera de la familia no mejoró en los años siguientes. “Mi esposo trabaja para la ciudad y en su tiempo libre tiene otros empleos. De esa manera podemos más o menos salir a flote”.

“Para mis hijos imagino una mejor formación y un mejor futuro del que puedan tener aquí. Si hubiéramos tenido los medios, desde hace mucho habríamos regresado a Suiza”.

Por lo anterior, en el año 2009, la familia retornó a la Embajada de Suiza en Santiago, para solicitar que la dependencia asumiera los gastos de su vuelta a  Suiza. En su informe a Berna, la embajada confirma que la Sra. R. nunca se sintió bien en Chile y que varias veces ha sido hospitalizada por depresión. Por otra parte, las perspectivas de empleo para ella y su marido son muy limitadas en Chile.

Decisión de la justicia

La Oficina Federal de Justicia rechazó la segunda solicitud por las mismas razones que la primera. Sin embargo, la Sra. R. no renunció. En agosto de 2009, envió un recurso al Tribunal Administrativo Federal (TAF).

Cerca de dos años y medio más tarde, en marzo de 2012, el TAF aceptó la apelación. El hecho determinante es que los dos hijos menores solamente tienen la nacionalidad suiza y, como consecuencia, tienen derecho a las prestaciones de la asistencia social. Y ya que no es posible que los niños vuelvan a Suiza sin ser acompañados por sus padres, el costo de la repatriación de la Sra. R. también debe ser apoyado, considera el TAF.

“En este momento todo eso me trastorna”, dice la Sra. R. “No podemos avanzar a toda velocidad. Mi marido no puede renunciar a su trabajo de la noche a la mañana y las niñas deben terminar aquí el año escolar”.

La Sra. R. también está consciente de que en Suiza, tampoco será fácil encontrar un trabajo. “Los alquileres son más caros que aquí, pero por lo menos la escuela es gratuita”, anota.

El TAF explica a swissinfo.ch que la decisión requirió 30 meses porque no se trata de un caso habitual. Las intenciones de la familia en cuanto a su regreso a Suiza no estaban claras, precisa el tribunal y agrega que  durante un buen tiempo, la Sra. R. no mostró ningún interés en relación con el procedimiento.

En su preámbulo, el TAF establece que la Sra. R. tuvo oportunidad de pronunciarse respecto a la decisión de la primera instancia, en la ocurrencia, la Oficina Federal de Justicia, pero que no aprovechó el lapso para hacerlo.

Por su parte, la Sra. R. señala a swissinfo.ch que no acudió a diversas citas en la embajada. “Porque  no tenía dinero para el pasaje”.

Con la esperanza de ayuda

Para salir adelante, mientras se produce el retorno a Suiza, la familia presentó una nueva solicitud de ayuda mensual, y espera no tener que aguardar tanto tiempo la respuesta.  

“Fue un error de juicio de nuestra parte, pero este caso es muy raro y complejo”, declara Sandro Monti, responsable de la Unidad de Ayuda Social para los Suizos en el Extranjero (ASE) ante la Oficina Federal de Justicia.

De las aproximadamente 130 solicitudes de asistencia que han sido rechazadas en los últimos dos años, solamente tres han sido objeto de un recurso aceptado por el TAF, lo que representa apenas un 2% de los casos, puntualiza.

“Después de la sentencia del TAF en el caso de la señora R, nos pusimos  inmediatamente en contacto con la Embajada de Suiza en Chile. Ahora estamos en la revisión de los detalles. Si se cumplen los criterios, vamos a proporcionar la asistencia”.

Parece, sin embargo, que hay inexactitudes con respecto a las declaraciones anteriores de la familia, dice el funcionario. La representación suiza en Chile indica que los dos hijos poseen tarjetas de identidad que indican que también poseen la nacionalidad chilena.

Una de las consecuencias de la sentencia es que en el futuro, los casos urgentes por razones humanitarias deben ser tratados con mayor rapidez, tanto por la ASE como por el TAF, anota Sandro Monti.

Los suizos en Chile

En 2011, alrededor de 4.500 suizos estaban registrados en Chile. La mayoría, con doble nacionalidad.

Aproximadamente 60.000 personas en Chile tienen raíces suizas. Eduardo Frei, descendiente de un inmigrante suizo, fue presidente de Chile de 1964 a 1970. Su hijo, del mismo nombre, fue presidente de 1994 a 2000.

Muchos suizos se instalaron en Chile después de la independencia del país (1823), principalmente como agricultores, comerciantes y artesanos.

En el plano diplomático, Suiza abrió un Consulado Honorario en Valparaíso en 1851 y otro en la capital, Santiago, en 1918. Este último se convirtió en embajada en 1957.

También hay una Escuela Suiza en Santiago desde 1939.

Suiza y Chile están vinculados por numerosos tratados bilaterales. Las relaciones económicas están reguladas en el marco de un acuerdo de protección de inversiones y un acuerdo de libre comercio entre Chile y la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA/que incluye a Suiza).

Regulada a través de un acuerdo marco, la colaboración científica y técnica se centra en el ámbito del medio ambiente.

Chile es miembro de la OCDE desde el año 2010. Tiene como objetivo  alcanzar el nivel de desarrollo de los países industrializados para el año 2020.

Fin del recuadro


Traducción, Marcela Águila Rubín , swissinfo.ch


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