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Suiza contra trabajo infantil

Un pequeño herrero de menos de 10 años en una fragua iraquí.

(Keystone)

Organizaciones civiles suizas luchan por poner coto al trabajo de los menores. Según la OIT, 246 millones de niños trabajan en el mundo.

La estrategia de las organizaciones no gubernamentales suizas (ONG) se basa en la instrumentación de campañas de sensibilización en los países desarrollados y de tareas de asesoramientos en las naciones en vías de desarrollo.

Tras la divulgación este lunes del informe "Un futuro sin trabajo infantil", de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), las organizaciones civiles helvéticas ratificaron su rechazo a esa práctica que atenta contra los derechos elementales de los menores.

Florian Rochat, director del Centro Europa-Tercer Mundo (CETIM), de Ginebra, indicó a swissinfo que, desde hace años las ONG suizas instrumentan programas de sensibilización en las naciones ricas para evitar la compra de productos en cuya elaboración se utilice mano de obra infantil, como es el caso, por ejemplo, de los balones de fútbol.

Recordó que otras organizaciones, como la Declaración de Berna, Pan Para el Prójimo (PPP) y 'Terre des Hommes', ambas de Lausana, suscriben el mismo combate.

Explotación y esclavitud

"A pesar de los importantes progresos realizados, un número alarmante de menores sigue atrapado en las peores formas de esclavitud y explotación", destacó el director de la OIT, el chileno Juan Somavía, mediante una videoconferencia que enlazó las ciudades de Nueva York y de Ginebra, en el marco del 10 aniversario de la campaña mundial contra el trabajo infantil.

Consideró que pese al creciente compromiso de los gobiernos y de sus interlocutores, el flagelo sigue vigente de manera intolerable.

En el informe se concluye que 246 millones de niños, es decir, uno de cada 6 menores, de entre 5 y 17 años, están inmersos en el mundo del trabajo y que uno de cada ocho, unos 179 millones, están expuestos a las peores formas de trabajo infantil, que ponen en peligro el bienestar físico, mental o moral del niño.

La OIT sostiene además que unos 111 millones de infantes menores de 15 años realizan trabajos peligrosos por lo que deberían ser retirados inmediatamente de la actividad y que otros 59 millones de jóvenes, en ese mismo segmento, deberían recibir protección urgente e inmediata contra los riesgos laborales, o bien ser retirados de este tipo de trabajos.

Servidumbre y prostitución

Peor aún el informe de la OIT denuncia que 8,4 millones de niños están atrapados en las formas «incuestionablemente» peores del trabajo infantil, como son la esclavitud, la trata de niños, la servidumbre por deudas y otras formas de trabajo forzoso, reclutamiento forzoso en conflictos armados, prostitución, pornografía y otras actividades ilícitas.

El texto precisa que en las economías desarrolladas unos 2,5 millones de niños laboran y 2,4 millones lo hacen enla Europa del Este. En la zona Asia Pacífico asciende a 127,3 millones; a 17,4 millones en América Latina y el Caribe; 48 millones en el Africa subsahariana; y 13,4 millones en el Medio Oriente y Norte de Africa

Las causas del trabajo infantil son muchas. La OIT sostiene que existe una combinación de factores como la pobreza, la necesidad de un ingreso (aunque sea exiguo), las mentalidades y las costumbres culturales; las inestabilidades económicas y políticas de las naciones subdesarrolladas, las migraciones y hasta el sida. "Por lo tanto, tenemos delante de nosotros un fenómeno que debemos seguir combatiendo", dijo Somavía.

Enrique Dietiker, Ginebra


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