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Suiza mantiene su apoyo a la independencia de Eritrea

Dotar de agua potable a la población es la principal meta de COSUDE en Eritrea.

(Keystone)

Hace diez años, el 24 de mayo de 1991, llegaba a su fin una prolongada guerra civil entre las fuerzas liberadoras de Eritrea y Etiopía. Dos años después era proclamada la independencia de una nación joven, donde la cooperación helvética sigue desempeñando un papel importante.

"Eritrea es un país vulnerable" advierte Jürg Zumstein, coordinador para la región del Cuerno de Africa en la Agencia Suiza para la Cooperación y el Desarrollo, COSUDE.

Diez años después de concluida la guerra de la independencia y de haberse visto envuelta en otro conflicto fronterizo con Etiopía entre 1998 y 2000, Eritrea afronta numerosos problemas que no se limitan a los de carácter político.

Uno de los grandes factores de inestabilidad en esa región es el clima. Las irregulares precipitaciones pluviales y la sequía someten a menudo a la agricultura. "El agua es la vida" para Eritrea, resume con propiedad Jürg Zumstein.

Uno de los fundamentos de la actividad de COSUDE en esa zona concierne precisamente al agua potable. Eritrea no es "un país de concentración" en la política de cooperación al desarrollo helvética, pero COSUDE está presente a través de su sección humanitaria, desde 1993.

En una primera etapa, COSUDE atendió a los refugiados exiliados en Sudán. Se encargó de suministrar agua a las personas durante el retorno a su país y al mismo tiempo de fortalecer la infraestructura en la zona de acogida.

Terminada esta fase de urgencia, al promediar la década de los noventa, COSUDE se dedicó al abastecimiento de agua potable a las comarcas rurales, labor interrumpida por el resurgimiento de la problemática de los refugiados, en 1998.

Eritrea entró a una nueva guerra contra Etiopía. El conflicto atizado por diferencias limítrofes duró hasta el año 2000.

Consiguientemente, COSUDE vuelve a concentrar, desde hace dos años, su ayuda de urgencia en favor de unas 200.000 personas desplazadas. El año pasado ha erogado más de 2 millones de francos sólo para mejorar los pozos de agua.

El objetivo prioritario de COSUDE en la actualidad es la reintegración de los refugiados, reconstruyendo viviendas o reactivando la agricultura.

Además de COSUDE, otras organizaciones humanitarias de Suiza participan en el programa, entre ellas el Comité de apoyo suizo a Eritrea, la Cruz Roja Suiza y la Cooperación protestante.

Tierra de Hombres suiza está en el lugar desde 1977. Presta apoyo con orfanatos, desde 1985, y a partir de 1996 se concentra a un proyecto de formación profesional para adolescentes y jóvenes de Eritrea.

swissinfo


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