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Suiza reembolsará el Tamiflu a los enfermos de gripe A

Una caja de Tamiflu con 10 tabletas cuesta 86 francos en Suiza.

(Keystone)

A partir del 1 de agosto, las cajas de enfermedad helvéticas asumirán el coste del antiviral a condición de que haya sido recetado en un hospital. Las mujeres embarazadas quedan excluidas por el momento de esta medida.

Ante la declaración formal de una pandemia por parte de la OMS, las ventas del medicamento del grupo suizo Roche crecieron un 203% en el primer semestre, con miras a multiplicarse exponencialmente en 2010.

El pasado 11 de junio, la gripe AH1N1 alcanzó el nivel de alerta máximo (6), con lo que se convirtió formalmente en una pandemia, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Durante los próximos dos años, un tercio de la población mundial será tocada por el virus, con lo que el número de enfermos rebasaría los 2.000 millones, según los expertos de la OMS.

El dato es inquietante, especialmente si se considera que hacía cuatro décadas que el mundo no se enfrentaba a la palabra 'pandemia'.

Sin embargo, a diferencia de abril pasado cuando se registraron los primeros casos de contagio en México, Estados Unidos y España, hoy el panorama es más claro.

El riesgo de contagio es muy elevado, cierto, pero la manifestación de la enfermedad es relativamente benigna por el momento (en tanto no registre mutaciones importantes), y la tasa de fatalidad es inferior al 0,4%.

No obstante, con el otoño iniciará una nueva ola de contagios que nos obliga a todos a estar en alerta.

Gratuidad del tratamiento

Sólo en 2009, la gripe A ha tejido un complejo tejido que cuenta ya 147.000 casos en 160 países y un total de 858 decesos, según cifras de la OMS del pasado lunes (27.07).

En Suiza, la Oficina Federal de la Salud Pública de Suiza (OFSP) estima que enfermedad podría afectar al 20% de la población, es decir, a 1,5 millones de personas el próximo año.

En tanto no exista una vacuna, el oseltamivir se dibuja como la única herramienta útil capaz de tratar a los enfermos contagiados con este tipo de influenza.

La principal empresa fabricante de oseltamivir, bajo el nombre comercial de Tamiflu, es la helvética Roche.

Una oferta que se complementa, aunque a menor escala, con la de Relenza, un medicamento (zanamivir) fabricado por la británica GlaxoSmithKline, que también ha probado un efecto positivo sobre los pacientes.

Para tranquilizar a la población, la OFSP anunció el pasado domingo (26.07) que el Tamiflu será reembolsado a los pacientes que lo utilicen en caso de contagio, pero siempre que hayan acudido antes a un hospital para ser diagnosticados.

La cobertura se hace extensiva también para enfermos de afecciones crónicas y mayores de 65 años. No así para pacientes embarazadas o niños menores de tres años, ya que forman parte de una población considerada de riesgo con respecto a los efectos secundarios que el Tamiflu pudiera generarles.

Fenómeno económico

Actualmente, una caja de Tamiflu con 10 tabletas tiene un precio comercial en Suiza de 86 francos. Y la Confederación Helvética ha sido especialmente rigurosa con el manejo y administración del antiviral, que está consagrado exclusivamente al uso de hospitales y que es imposible adquirir en farmacia desde que comenzaron las primeras señales de riesgo de pandemia.

Para Roche, el Tamiflu se ha convertido en una mina de oro en plena crisis.

En el balance financiero presentado a los accionistas la semana pasada (23.07), por la farmacéutica de Basilea anunció que las ventas del antiviral aumentaron un 203% durante el primer semestre del año.

Lo anterior se tradujo en un crecimiento del 11% en la facturación de toda la división farmacéutica del grupo, que registró ingresos del orden de los 19.100 millones de francos suizos entre enero y junio de 2009.

La demanda de Tamiflu alcanzó niveles insospechados durante este lapso. Por ejemplo, las ventas a la Unión Europea (UE) crecieron un 869% durante el semestre evaluado, y las exportaciones de Tamiflu a Japón avanzaron dos veces más rápido, con lo que crecieron un 1510%.

Debate sobre las vías de suministro

Suiza tiene claro que el Tamiflu debe ser administrado sólo por médicos, previa evaluación y diagnóstico en un hospital. Pero algunos de sus vecinos aplican una política más laxa en la materia.

En Gran Bretaña, por ejemplo, el gobierno de Gordon Brown ha decidido vender el Tamiflu a través de las farmacias e, incluso, en los supermercados, debido a la rapidez con la que se está propagando el virus de junio a la fecha.

Sin pronunciarse por una política o por otra, la OMS reconoce que para que sea realmente eficaz, el antiviral ha de suministrarse durante las primeras 48 horas en las que se registren síntomas.

En España, como en Suiza, sólo es posible acceder al Tamiflu con prescripción médica hospitalaria, pero el gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero analiza flexibilizar las vías de suministro si la epidemia gana terreno.

En Francia, luego de haber sido retirado de las farmacias en mayo, el Tamiflu regresará a éstas en agosto. El Ministerio de Salud decidió que dejara de ser el servicio telefónico de emergencias (15) el que atienda los casos de gripe A, para transferir esta responsabilidad directamente a los médicos familiares, que extenderían una receta para la adquisición del Tamiflu a partir del lunes pasado (27.07).

Andrea Ornelas, swissinfo.ch

Datos clave

Roche está lista para producir 400 millones de dosis de Tamiflu en 2010.

En Suiza, hay 349 casos de gripe A confirmados. El 70% de los infectados estuvieron en alguna zona de riesgo.

El teléfono de emergencia en Suiza para atender los casos de gripe A es: + 41 (0) 31 322 21 00.

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Contexto

La gripe AH1N1 es resultado de una combinación de virus porcinos, aviarios y humanos contra la cual el cuerpo humano no tiene aún anticuerpos, con lo que los riesgos de pandemia se multiplican.

El oseltamivir es un antiviral especializado en la influenza fabricado por el grupo farmacéutico suizo Roche, bajo la marca Tamiflu. Su función es inhibir las neuraminidasas, responsables de diseminar los virus en el cuerpo.

Tamiflu es cuestionado en el mundo científico por generar vómito, insomnio, vértigos. Según la FDA, también podría provocar daños neuropsiquiátricos en niños y adolescentes (delirios, alucinaciones y trastornos de comportamiento).

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¿QUÉ HAGO EN CASO DE SÍNTOMAS?

La Oficina Federal de Salud Pública de Suiza recomienda:

1) Quedarse en casa o en la habitación del hotel después de los primeros síntomas confirmados.

2) Informar a todas las personas con las que se tuvo contacto (a menos de un metro de distancia).

3) Quienes deban salir tienen que llevar una mascarilla.

4) Las personas sanas se protegerán mejor lavándose las manos concienzudamente y de forma regular.

5) En caso de estornudo, utilizar pañuelos desechables y lavarse las manos.

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