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Terre des Hommes Suiza en pro de la infancia

Una gotita de esperanza para niños bolivianos.

(Terre des Hommes Suiza)

La ONG helvética busca el mejoramiento de las condiciones de vida de las poblaciones -en particular de los menores- de países desfavorecidos.

En América Latina, despliega actividades en Bolivia, Brasil, Colombia, Haití, Perú y Uruguay.

"Actualmente tenemos varios programas en África, América Latina y Asia. La temática principal es la defensa de niñas y niños y adolescentes. Con base en ese eje principal hay diferentes temas que se trabajan", explica Juan Carlos Godoy, coordinador de la ONG helvética para Uruguay (En más sobre el tema: Drogas, un enfoque que rechaza la criminalización), Bolivia y Perú.

A guisa de ejemplo, señala que Terre des Hommes Suiza se encarga de estrategias en el rubro de lo que denomina "pequeña infancia", en apoyo, por ejemplo a guarderías infantiles.

Pero eso, añade, tiene una connotación que va mucho más allá del solo hecho de que algunas personas se ocupen de algunos niños. También se hace un trabajo importante en relación con mujeres que educan solas a sus hijos, situación recurrente en los barrios pobres de los países sudamericanos.

Capacitación

En ese rubro, la agenda de Terre des Hommes Suiza incluye estrategias de capacitación, principalmente en todo lo que se refiere a la reivindicación de derechos, y talleres para estimular la autovaloración de las personas a las que están dirigidos, amén de cursos destinados a favorecer la generación de ingresos.

Explica Juan Carlos Godoy que la organización helvética también apoya la formación técnico-profesional de los jóvenes, además de que incluye programas directamente relacionados con el tema de la defensa de los niños.

En ese renglón, Terre des Hommes Suiza trabaja con la ONG Defensa de la Infancia Internacional, con sede en Ginebra, y que también implementa varios programas en diferentes zonas de Bolivia.

"Nosotros estamos apoyando el trabajo de ellos en la zona de coca de El Chapare", precisa nuestro interlocutor.

Financiamiento

Con respecto al financiamiento de Terre des Hommes Suiza, explica que el 70% procede de donaciones y que el resto es el producto de actividades propias y del apoyo (directo e indirecto) de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE).

Entre las actividades de autofinanciamiento que realiza la ONG, la más conocida es La Marcha de la Esperanza que se lleva a cabo en Ginebra, de manera anual -el segundo domingo de octubre-, en beneficio de un país determinado (en 2004 fue Haití y este año será Malí).

Los niños efectúan una marcha por el borde del lago, a lo largo de la cual encuentran "padrinos" que se comprometen a entregar una suma determinada a la organización.

Asimismo, la ONG lleva a cabo otras actividades menores como, por ejemplo, la venta de pañuelos desechables que se realiza con el apoyo de voluntarios y que también tiene un objetivo específico. Este año, el apoyo de un proyecto para la infancia en la India.

Fortalecimiento de contrapartes

"Apoyamos 60 proyectos en diversas partes del mundo. Son proyectos de una cierta envergadura desde el punto de vista monetario. Nuestro apoyo sirve a las instituciones para desarrollar actividades en el terreno y también para trabajar en lo que nos interesa mucho a nivel especialmente de grupos de base: el fortalecimiento institucional de esas asociaciones", precisa Godoy.

Comenta el especialista que Terre des Hommes Suiza trabaja básicamente con poblaciones marginalizadas cuya situación, ya bastante crítica, pareciera empeorar.

"Cuando viajo a países como Perú o Bolivia lo constato. Especialmente en las zonas urbanas. Veo que la situación es cada vez más grave. No solamente la pobreza sino la desesperación porque no hay trabajo, no hay dinero. Y eso conlleva otro tipo de problemas sobre todo en términos de violencia".

Apoyo educativo

De ahí que los programas de la ONG incluyan también estrategias de colaboración en las áreas educativa y psicológica, de manera paralela a las actividades de capacitación para la generación de ingresos.

Al respecto, Juan Carlos Godoy hace referencia a un proyecto que se desarrolla en el altiplano peruano y que consiste en una cooperativa productora y de servicios.

En la región, puntualiza, se hace un trabajo con la comunidad en general y con los socios de esa cooperativa. También se desarrollan proyectos con mujeres y en las escuelas, sobre todo en el tema agrícola, de huertos familiares".

En suma, aunque consagrada básicamente a la atención de la niñez, Terre des Hommes Suiza desarrolla estrategias de colaboración para el mejoramiento de las condiciones familiares y sociales de los sectores desfavorecidos. Otros ejemplos: la lucha contra el SIDA en Bolivia o la búsqueda de disminución de riesgos por consumo de drogas en Uruguay.

Gotitas de esfuerzos -simbolizados en su logotipo- que se acumulan en beneficio de los más desfavorecidos...

swissinfo, Marcela Águila Rubín

Datos clave

Terre des Hommes Suiza implementa programas en África, América Latina y Asia.

En América Latina está presente en Bolivia, Colombia, Haití, Perú y Uruguay.

El eje de sus actividades es la atención a los menores de poblaciones desfavorecidas.

Empero, desarrolla también estrategias de apoyo familiar y comunitario en las áreas de económica y de salud, entre otras.

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Contexto

Terre des Hommes fue fundada en 1960 por Edmond Kaiser en Lausana.

En principio, acogía a menores que no podían ser tratados médicamente en sus países de origen: Argelia, Túnez, Vietnam, etc.

En 1966, un grupo se organiza en Ginebra y luego siguen el ejemplo otros cantones dando lugar al nacimiento de Terre des Hommes Suiza.

Más tarde, el movimiento se extiende a otros países y surge la Federación Internacional de Terre des Hommes.

En 1972, luego de un desacuerdo, el movimiento conoce una escisión.

En Lausana la asociación se transforma en fundación mientras que Terre des Hommes Suiza se organiza en dos secciones: Ginebra y Basilea.

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