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Turismo

Alpes son el mayor atractivo de Suiza para los turistas

(Keystone)

Tercera industria de exportación

Otra fuente tradicional de ingresos de Suiza es el turismo. Hoy, sin embargo, los viajeros suizos al extranjero gastan casi tanto como los turistas que vienen a Suiza.

Pese a todo el balance sigue siendo positivo y el turismo es la tercera mayor industria suiza de exportación. Con 250.000 personas empleadas, el turismo viene después de la industria metalúrgica, la ingeniería y la producción farmacéutica.

Tempranos orígenes

Como tal, el turismo en Suiza comenzó en el siglo XIX, pero ya en los primeros años del siglo XVII los retratos literarios y visuales de las bellezas del país atraían a las élites intelectuales del extranjero.

En sus inicios el turismo fue una actividad de verano. Durante el invierno las fuertes nevadas impedían los viajes, pero fueron los comienzos de las actividades deportivas de invierno, en gran parte fomentadas por los británicos, las que, a finales del siglo XIX, pusieron de moda las vacaciones de invierno. Hoy, 'temporada baja' significa en términos turísticos un período de pausa de unas cortas semanas en primavera y otoño.

Pausas cortas

Actualmente hay centros de vacaciones de invierno y de verano e incluso con muchas estaciones para las dos temporadas, complementadas con balnearios y turismo de congresos.

Después de las vacaciones activas la última tendencia es el turismo de bienestar, (wellness), un descanso combinado con baños termales, granjas de salud, tratamientos de belleza y recuperación física. Todas estas actividades pueden estar concentradas en un hotel o grupo de establecimientos.

Aún más populares son los descansos cortos en la ciudad y, entre la población suiza, la jornada o el fin de semana de excursiones. Estas actividades favorecen a los ferrocarriles de montaña, la navegación en los lagos y los restaurantes de montaña, aunque en detrimento de la tradicional industria hotelera.

En todo el país

No hay una región suiza que no aspire a alguna forma de turismo. La subdivisión básica incluye las estaciones de montaña, con montañismo en verano y esquí en invierno, y los numerosos centros a orillas de los lagos que ofrecen deportes acuáticos. Varias ciudades suizas son también parcialmente lugares de vacaciones y hay además numerosas áreas rurales que ofrecen formas de turismo menos exigentes, como las montañas del Jura.

La mayor parte de las zonas turísticas ofrecen o forman una combinación de eventos y actividades. Las grandes ciudades, una gran parte situada a orillas de lagos, son apropiadas para congresos, visitas de museos y centros de reunión para empresarios.

La promoción de Suiza como destino turístico es responsabilidad de Switzerland Tourism (www.myswitzerland.com)

En general, Suiza enfrenta ahora una mayor competencia de otros destinos turísticos mientras que los gastos del Estado en la promoción siguen siendo relativamente modestos. Switzerland Tourism apunta ahora a mercados como el de India y China donde se ha incrementado el número de gente próspera.


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