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Ceremonia en su recuerdo, en Suiza Ueli Steck: De simple mortal a súperestrella del alpinismo

Ueli Steck, Stephan Siegrist, Roger Schaeli y Dani Arnold (de izq a der.), bajo la cara norte del Eiger en la celebración del 75 aniversario del primer ascenso.

Ueli Steck, Stephan Siegrist, Roger Schaeli y Dani Arnold (de izq a der.), bajo la cara norte del Eiger en la celebración del 75 aniversario del primer ascenso.

(John Heilprin/swissinfo.ch)

La ceremonia en recuerdo del alpinista de pruebas extremas Ueli Steck, que murió el 30 de abril en el Himalaya, tiene lugar este martes en Interlaken. En su memoria, una retrospectiva de sus logros. 

Han pasado 24 días de su trágica desaparición en el Himalaya y 20 días de su funeral budista en Nepal, pero en Suiza se esperaba este momento de decir adiós al gran deportista. 

La familia de Ueli Steck quizo hacer pública la ceremonia en recuerdo del joven de 40 años. Amigos y conocidos de la estrella alpina acuden a la cita, y la prensa también ha sido invitada, pero sin posibilidad de tomar imágenes, por respeto a esta celebración del último adiós en el Centro de congresos Kursaal.

En memoria de Ueli Steck, este recuento de sus hazañas:

Algunos entusiastas y jóvenes jugadores de hockey en Langnau im Emmental.

(Keystone)

1976

• Nació el 4 de octubre en Langnau im Emmental, Suiza. Desde pequeño jugaba al hockey con sus dos hermanos mayores y se convirtió en escalador a los 18 años. Su padre solía hablarle de la importancia de hacer las cosas siempre bien. Steck se formó más tarde como carpintero.

1995

• Primera vez en la cara norte del Eiger (18 años).

• Eiger, Monch y Jungfrau, en 25 horas, con Stephan Siegrist.Enlace externo

Día ventoso en la cara norte del Eiger.

(Keystone)

2004

• Primera ascensión en solitario de la cara norte del Eiger en 10 horas. Ese ascenso es aún una seria prueba para los alpinistas de primera y por lo general requiere al menos un día o dos. Steck y otros escaladores profesionales suizos lo hicieron su patio de recreo especial. “La cara norte es única, no hay otra. La fascinación radica en la complejidad de la nieve, la roca y el hielo”, señalóEnlace externo Steck.

Steck free solo

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Ascenso en solitario de Ueli Steck de una roca de 250 metros en Meiringen en los Alpes Berneses, 2004. (SRF Schweiz Aktuell/swissinfo.ch)

2005

• Ascenso en solitario de la cara norte del Cholatse y la cara este del Tawoche. Mediante enfoque mental y físico y el uso de la ciencia del deporte, Steck floreció calibrando finamente y empujando sus límites humanos. Siegrist escribió en Facebook su “más profundo respeto por la ambición de Ueli, por lo que logró y por lo que inspiró en otros”. Canadian Will Gadd dijo en su webEnlace externo que la lección importante fue cómo Steck “se hizo en la máquina”.

Al pie de una pared rocosa en Wilderswil.

(Keystone)

2007

• Cara norte del Eiger North: récord de velocidad de 3 horas y 54 minutos.

• El primer intento en solitario de la cara sur del Annapurna (8 091 metros), en Nepal, concluyó después de que Steck fuera golpeado por una roca y sobreviviera a una caída de 300 metros. Descendió solo y con heridas leves.

2008

• El primer ascenso de la cara norte del Tengkampoche, en Nepal (6500 metros), con su compatriota Simon AnthamattenEnlace externo, por una ruta de 2 000 metros llamada Checkmate. La ruta técnicamente difícil y extremadamente exigente, sin cuerdas fijas, pernos o engranajes, era importante, pero significó una subida de calentamiento para el Annapurna.

• El segundo intento en la cara sur del Annapurna, en Nepal, terminó en una maniobra de rescate. La revista de lengua alemana Beobachter entregó su premio ‘Courage’ a Steck y Anthamatten por salvar la vida de un compañero escalador. Su ayuda llegó demasiado tarde para otro escalador.

• Cara norte del Eiger en 2 horas y 47 minutos.

• En Chamonix, registro de velocidad en la cara norte de los Grandes Jorasses North en 2 horas y 21 minutos.

El patio alpino alrededor de Chamonix, incluye los 'Grandes Jorasses', al fondo a la derecha.

(Keystone)

2009

• Recibe el primer ‘Piolet d'Or’, el más alto honor de la escalada alpina, por la subida del Tengkampoche.

• Asciende el Gasherbrum II, de Pakistán (8 035 metros), su primer pico de 8 000 metros. Más tarde, ese mismo año, sube los 8 463 metros del Makalu, en Nepal.

2010

• Asciende la ruta de El Jinete Libre del Yosemite. El escalador y solista estadounidense Alex Honnold dijo que Steck fue “el primero en traer entrenamiento olímpico al deporte”.

Los espectadores contemplan el ascenso por la ruta de El Capitan, en el Yosemite.


(Keystone)

2011

• Asciende en solitario de la cara sudoeste del Shishapangma, 2 000 metros, en 10 horas y media, y luego sube otro pico de 8 000 metros, el Cho Oyu, 18 días después, una hazaña de resistencia.

2012

• Sube al Everest sin oxígeno suplementario. Aunque era un atleta patrocinado, Steck se paggaba sus viajes por lo que no tuvo el factor de cálculo de riesgos de los intereses del patrocinador. Steck declaró al ‘New YorkerEnlace externo’ en 2013: “Si alguien paga, decide lo que hay que hacer”.

El Everest, detrás del Nuptse.

(Keystone)

2013

• Su asombrosa primera subida de una nueva ruta directa por la cara sur de Annapurna (3 200 metros) en viaje de ida y vuelta en 28 horas cerró su carrera de ascensos ligeros y rápidos. Muy pocos ascensos semejantes han sido logrados. Para Steck, otro legendario alpinista suizo, el fallecido Erhard LoretanEnlace externo, fue su mayor inspiración.

• Steck se ve obstaculizado por un choque cultural en las laderas del Everest, tuvo un altercado con los sherpas que casi le costó la vida a principios de año.

2014

• Recibe el segundo ‘Piolet d'Or’ por la subida de la cara sur del Annapurna.

Vista del Annapurna desde la base de campo.

(Keystone)

2015

• Una de sus hazañas más notables fue escalar los 82 picos de 4 000 metros en los Alpes, la mayoría de ellos en Suiza, en 61 días, usando solamente “energía humana”, en bicicleta o caminando.

• Establece el récord de velocidad de la cara norte del Eiger: 2 horas 22 minutos y 50 segundos.

Steck's 2015 speed record

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Récord de velocidad de Ueli Steck en el Eiger, en 2015.

2016

• Hallazgo de los cadáveres de los escaladores estadounidenses Alex LoweEnlace externo y David Bridges, víctimas de una avalanchaEnlace externo en lo alto de las laderas del Shishapangma tibetano en 1999. Steck y Lowe fueron gigantes de la escalada en sus respectivas generaciones y ambos murieron a la edad de 40 años, en accidentes de escalada en el Himalaya.

El fotógrafo suizo Robert Boesch ayuda a trasladar el cuerpo de Ueli Steck.

(Keystone)

2017

• Murió el 30 de abril en Nuptse, durante un entrenamiento para ascender el Everest. El accidente ocurrió a 7 600 metros. Su cuerpo fue recuperado a 6 600 metros. Las circunstancias exactas de su muerte se desconocen ya que estaba escalando solo por la noche.

• Justo antes del viaje, Steck se abrió al periodista Mathias Morgenthaler, de la televisión pública suiza. “El dilema para Ueli Steck era que tenía que mantener en alto sus récords para descubrir realmente qué tan bueno era y hasta dónde podía llegar” empujarse”, escribió Morgenthaler. “Quería escapar del círculo vicioso de asumir siempre nuevos desafíos y mayores riesgos, pero no sabía cuál debía ser la alternativa”.

• El legendario alpinista italiano Reinhold Messner señalóEnlace externo que “la única explicación en la que puedo pensar es que Steck pretendía intentar la llamada herradura: Summiting Nupste, Lhoste y Everest, una ruta que plantea un importante desafío alpinista y muchos alpinistas sueñan con lograrla”.

Steck's death

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Traducido del inglés por Marcela Águila Rubín

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