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Un artista hecho en Suiza

Paul Klee en Moosegg, en la región del Emmenthal, 1938. 

(ZPK/Donación fam. Klee/Franz Aichinger)

De origen alemán, pero nacido cerca de la ciudad de Berna, Paul Klee obtuvo la nacionalidad suiza sólo después de su muerte.

Tras perder su cátedra en Alemania durante el régimen nazi, el artista estableció su residencia en Berna.

Paul Klee nació el 18 de diciembre de 1879, en Münchenbuchsee, localidad del cantón de Berna. Creció en la capital suiza y llegó a hablar fluidamente el dialecto bernés. Su madre, Ida Frick, era mitad suiza; su padre, Hans Klee, alemán. El artista tenía una hermana, Mathilde, tres años mayor.

Los comienzos

Según una leyenda, fue su abuela materna quien estimuló su vocación artística regalándole papel y lápices de colores cuando apenas tenía tres o cuatro años de edad.

Klee solía recordar posteriormente que su trayectoria artística había comenzado durante aquellos años de infancia y consideraba como parte de su obra algunos dibujos realizados cuando apenas era un niño.

Los dibujos de su adolescencia dejan ver su interés por el ambiente que le rodeaba. Dibujaba los paisajes de Berna, y cuando visitaba a sus parientes o viajaba por Suiza con su padre, llevaba siempre consigo el cuaderno de bosquejos.

Cuando no pintaba, tocaba el violín o escribía poemas. Klee estudió en el Progymnasium en el centro de Berna. No fue un alumno modelo. En 1889 aprobó a duras penas los exámenes finales del bachillerato.

En su diario escribió: "Hubiera abandonado con gusto la escuela durante el último año de estudio, pero mis padres se oponían. Me sentía como un mártir; me gustaba hacer sólo aquello que no me estaba permitido: dibujar y escribir".

Los padres querían que emprendiera la carrera de músico, pero Paul tenía otros proyectos. Sólo dos meses después de haber concluido los exámenes del bachillerato, abandonó la casa paterna para iniciar estudios de dibujo en una escuela privada en Múnich, Alemania.

Retorno a casa

Paul Klee pasó cuatro años fuera de casa durante un paréntesis rico en acontecimientos. Completó los estudios formales en bellas artes, encontró y estableció una relación amorosa con quien más tarde sería su esposa, y visitó Italia.

En 1902 regresó a Berna y se estableció de nuevo en casa de sus padres. Comenzó a ganarse la vida como concertista y escritor de revistas teatrales, mientras, solo, estudiaba dibujo.

Entre 1903 y 1905 Paul Klee dio pasos importantes en su desarrollo artístico. Inició sus experiencias en la creación de grabados que dieron como resultado un ciclo de once obras. También inventó un procedimiento de dibujo con una aguja sobre tableros de vidrio ennegrecido. Utilizando este método produjo casi 60 dibujos.

Un año después, en 1906, Paul Klee vivió otra ruptura fundamental con Suiza al trasladarse a Múnich, lugar de residencia de la pianista Lily Stumpf, con quien contraería matrimonio.

Sin embargo, el artista no abandonó Berna completamente. Después del nacimiento de su hijo Felix, en 1907, Paul regresaba con frecuencia a la casa de sus padres con el niño para permanecer a veces varios meses, mientras Lily daba lecciones de piano para mantener a la familia.

Las cartas que escribió durante este período sugieren que le gustaba mucho estar en Berna, porque sus visitas le permitían cultivar sus actividades preferidas, mientras la familia se ocupaba de Felix.

Otro regreso a casa

Después de casi 30 años en el extranjero, Klee convirtió de nuevo a Suiza en su lugar de residencia en 1933, incluso con algo de reticencia.

La buena suerte del artista había cambiado con la irrupción del nacionalsocialismo en Alemania. Paul Klee era ya un artista famoso, ganaba bien con la venta de sus trabajos y recibía un buen salario como profesor de arte. No obstante, de repente, se convirtió en persona no grata.

Acusado por los nazis de ser un artista degenerado, Klee vio cómo sus obras eran retiradas de las galerías públicas de Alemania. Él y su esposa Lily buscaron entonces refugio con la familia, en Berna.

Establecido en la capital de Suiza, ciudad que estaba lejos de ser un centro artístico, distante de la vida bohemia y del estímulo intelectual que habían dado sabor a los años de su madurez, Klee debió pensar que su descenso era completo.

Después de algunos meses de errancia, Paul y Lily encontraron un apartamento de dos habitaciones en la calle Kistlerweg, en un barrio lleno de árboles, el de Elfenau. Desde su balcón podían contemplar a veces el perfil de los Alpes del Oberland Bernés.

Una de las habitaciones servía como sala de música para Lily y la otra, como taller para Paul. Fue allí donde Klee encontró la inspiración para más de 2.700 obras.

Decadencia

A este retorno a los comienzos modestos se sumó después un deterioro de las condiciones físicas de Paul Klee, debido a problemas de estómago, pérdida de peso y endurecimiento de la piel que le provocaron incontinencia y dificultades para ingerir alimentos.

Sus médicos no lograron diagnosticar el mal que, retrospectivamente, fue identificado como esclerodermia, enfermedad incurable del sistema inmunitario.

Durante los últimos años de su vida, Klee solicitó la ciudadanía suiza. En un primer intento no cumplía los requisitos necesarios. Lamentablemente, Paul Klee no logró vivir lo suficiente para descubrir que la segunda tentativa iba a fructificar.

La muerte del artista suizo con pasaporte alemán tuvo lugar en el cantón del Tesino. Después de su regreso a Berna, en 1933, había frecuentado diversos centros de cura. Murió en 1940, en una clínica de Locarno-Muralto, al sur de Suiza.

Seis días después de su muerte las autoridades le concedieron finalmente la nacionalidad suiza. Lily llevó sus cenizas a la casa de la Kistlerweg y las conservó en su taller, hasta su propia muerte, en 1946.

swissinfo, Faryal Mirza
(Traducción: Jaime Ortega)

Contexto

Paul Klee pasó más de 30 años de su vida en Suiza. La mayor parte en Berna.

Nacido el 18 de diciembre de 1879, en Münchenbuchsee, Klee murió el 29 de junio de 1940, en Locarno-Muralto, cantón del Tesino.

Klee hablaba fluidamente el dialecto de Berna y su alemán tenía un leve acento bernés.

La nacionalidad suiza le fue concedida sólo 6 días después de su muerte.

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