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Un rompecabezas de letras

A muchos adultos las letras les producen verdaderos rompederos de cabeza.

(swissinfo.ch)

Uno de cada diez adultos en Suiza tiene dificultad para leer y entender las indicaciones de un medicamento o consultar un horario de trenes.

La Asociación ‘Leer y Escribir’ prepara una campaña nacional para sensibilizar a la población sobre el fenómeno del iletrismo.

En las sociedades occidentales se observa un fenómeno nuevo: el de personas adultas que, a pesar de haber ido a la escuela durante nueve, diez o más años, son incapaces de leer o escribir correctamente un texto. Es lo que se conoce como el ‘iletrismo escolarizado’ y que en otras épocas se denominaba el ‘analfabetismo funcional’.

Pero hay que establecer claramente las características que distinguen a un analfabeto de un iletrado. A diferencia de éstos, los analfabetos son personas que jamás aprendieron a leer ni a escribir.

El iletrismo puede tener múltiples causas. Cuanto antes se diagnostique el problema, mejor, señalan los expertos. A menudo, el fenómeno se debe a la conjunción de una serie de circunstancias desafortunadas, explica Cornelia Daftarian, portavoz de la sección zuriquesa de la fundación ‘Leer y Escribir’.

Y cita como ejemplo la falta de atención por parte de los padres o de apoyo en la escuela. A veces es suficiente que el personal docente carezca de medios para ayudar a un niño con problemas, subraya Cornelia Daftarian. Una vez alcanzada la edad adulta, esa persona tendrá dificultad para encontrar un trabajo y echar raíces.

Cifras preocupantes

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) estima que entre el 13% y el 19% de los adultos en Suiza tienen dificultad para leer y comprender cualquier texto que cae en sus manos en la vida cotidiana. Si se excluye a la población extranjera, esa proporción se reduce al 10%.

Los porcentajes son similares en el resto de países europeos que se manifiestan preocupados por el fenómeno. Y es que el fracaso escolar puede tener consecuencias dramáticas.

No en vano los focos de pobreza en el mundo están ligados a la falta de educación. Lo alarmante es que el iletrismo se da hoy en los países desarrollados, donde la escolarización es obligatoria y gratuita.

El estudio PISA de la OCDE (2000) confirma que las capacidades de lectura de los jóvenes europeos que finalizan la enseñanza obligatoria son deficientes. Uno de cada cinco tiene problemas a la hora de leer y comprender un texto sencillo.

Las personas afectadas por el fenómeno han tenido algún problema en el transcurso de su escolarización o formación profesional, según un informe sobre el iletrismo, realizado por encargo de la Oficina Federal de la Cultura (OFC).

Dos proyectos

A raíz de ese estudio se han puesto en marcha dos proyectos, señala Marimée Montalbetti, colaboradora en la sección ‘Cultura y Sociedad’ de la OFC. De hecho, este año la institución ha invertido 100.000 francos en la lucha contra el iletrismo.

Uno de los proyectos consiste en construir una página Web destinada a los diferentes agentes del sector. “Hay que coordinar mejor las medidas de prevención en la escuela y en los centros de formación de adultos”, subraya Montalbetti.

El segundo proyecto tiene como objetivo mejorar y unificar la formación del personal docente.

A esos esfuerzos hay que sumar la labor que realizan las diferentes secciones de ‘Leer y Escribir’. Actualmente están reuniendo ideas para lanzar una campaña de sensibilización nacional.

Pero su principal actividad es organizar cursos de lectura y escritura dirigidos a los adultos en diferentes cantones del país.

swissinfo, Belén Couceiro

Contexto

Entre el 13% y el 19% de la población adulta en Suiza lee con dificultad, según cifras de la OCDE.

Este año la Oficina Federal de Cultura ha destinado 100.000 francos a la lucha contra el iletrismo.

La organización ‘Leer y Escribir’ prepara una campaña nacional para sensibilizar a la población sobre el fenómeno.

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