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Un tesoro musical en el corazón de Suiza

El compositor Joaquín Nin-Culmell fue uno de los invitados a los Cursos en 1999. (Foto: Fundación)

María Luisa Cantos ha sido condecorada con el Lazo de Dama de la Orden de Isabel la Católica en reconocimiento a su labor cultural en el extranjero.

Es la fundadora y presidenta de la Fundación Música Española en Suiza, que acaba de celebrar su vigésimo quinto aniversario.

Todo comenzó cuando la pianista catalana se percató del escaso conocimiento que se tenía en Suiza de la música clásica española. En los años setenta “se conocía a (Manuel) de Falla y su ‘Amor brujo’, pero no se conocía ni a (Isaac) Albéniz ni a (Joaquín) Rodrigo”, recuerda.

En el Conservatorio de París, donde ella había completado su formación, “se estudiaba la música española como un repertorio más”, cosa que no ocurría en los conservatorios suizos de lengua alemana. “Y claro, eso me chocó”.

¿Una peculiaridad helvética? “Yo creo que sí. En Alemania, incluso siendo un país germano, puedo decir que se conoce más el repertorio español que en Suiza”.

Supo entonces que “alguien tenía que hacer un trabajo aquí”. Y con el tiempo, ese empeño por dar a conocer la riqueza musical de un país que, en su opinión, merece ser considerada como “parte integrante de la música universal”, llegó a convertirse en un compromiso personal y profesional, en “una obligación”.

En 1979 fundó los renombrados Cursos de Interpretación de Música Española en Baden, que hoy constituyen un punto de referencia para el sector y un foro cultural único en su género.

Un tesoro musical

“Empecé a título de experimento y con la ayuda de mi esposo", señala. No se imaginaba que de ese proyecto nacería, primero, la Asociación, y luego, la Fundación Música Española en Suiza.

En el transcurso de los últimos cinco lustros, esta institución privada ha contribuido a difundir el conocimiento de la música clásica española no sólo en Suiza, sino en el resto de los países centroeuropeos.

Con ese fin ha organizado más de cuarenta cursos magistrales de piano, música de cámara, órgano, canto, clavicémbalo, guitarra, castañuelas y arpa, así como conciertos y otras actividades.

Más de mil alumnos de diferentes países han acudido a la cita anual en la ciudad de Baden, que ha congregado a artistas de la talla de Pepe Romero (guitarrista), Joaquín Nin-Culmell (compositor) o Lucero Tena (castañuelas).

Pero la Fundación alberga, además, un extraordinario tesoro musical. Dispone de un valioso archivo con catálogos de compositores españoles, cerca de mil partituras (muchas de ellas agotadas), documentos, manuscritos, facsímiles, grabaciones en casete, CD y discos antológicos.

Un puente entre culturas

La labor de María Luisa Cantos al frente de la Fundación, de la que es presidenta y directora artística, no ha sido solamente pedagógica y divulgativa, sino también investigadora.

En 1995, por ejemplo, los Cursos de Interpretación de Música Española se centraron en la música helvética con influencia hispánica. “Hay muchos compositores en Suiza que se han inspirado en España, pero que han caído en el olvido”.

Hurgando en las recopilaciones musicales descubrió, entre otras obras, el ‘Tango Op.73’, de Julien-François Zbinden, del que realizó “la primera audición en la Suiza alemana”.

Desde entonces la pianista suele incluir en su repertorio obras del compositor suizo, con quien le une una estrecha amistad. “Me encanta el ‘Tango’ y me encanta su música. Toco mucha obra de él.”

Y así María Luisa Cantos se ha convertido en una gran conocedora de la música helvética, “a la que los mismos suizos no han dado la importancia que debían”, sentencia.

Es consciente de que su infatigable lucha ha contribuido a que hoy se conozca y se aprecie más la música española en Suiza. “Seguro, segurísimo. Eso sí que me hace feliz”.

De hecho, el concierto de Año Nuevo que ofrecerá el próximo 2 de enero la Orquesta Sinfónica de Berna estará dedicado íntegramente a compositores españoles: Albéniz (Suite española), Rodrigo (Concierto de Aranjuez) y de Falla (El sombrero de tres picos).

Un futuro incierto

No obstante, le preocupan los problemas financieros que ensombrecen el futuro de su fundación, “que es lo que más me llega al corazón”.

Los recursos son muy reducidos “para hacer un trabajo profesional como el que yo creo que debería hacerse... Y para eso necesito ayuda institucional”, señala.

La música popular española, y en especial el flamenco, ha inspirado a grandes compositores universales (Ravel, Rimsky-Korsakoff, Strawinsky, Debussy, ...) y hay múltiples óperas (Carmen, El barbero de Sevilla, Las bodas de Fígaro, ...), cuya acción se desarrolla en tierras andaluzas.

“Ni la música sería lo que es, ni la orquesta moderna sonaría como suena de no haber existido la influencia del cante jondo”, escribía el gran maestro Manuel de Falla en 1922.

De la misma forma que la música española no tendría el reconocimiento que tiene hoy en Suiza, de no haber sido por María Luisa Cantos y su Fundación.

“Es difícil seguir adelante, pero por lo menos hemos llegado hasta los 25 años”, concluye esta infatigable luchadora y brillante pianista.

swissinfo, Belén Couceiro

María Luisa Cantos

María Luisa Cantos ha sido celebrada como una de las mejores intérpretes actuales de la música española.

La pianista catalana ha sido condecorada con el Lazo de Dama de la Orden de Isabel la Católica por su labor cultural en el extranjero.

En 1979 fundó los renombrados Cursos de Interpretación de Música Española en la ciudad de Baden.

La editorial Alpuerto, de Madrid, ha publicado el libro '25 años de música española en Suiza' dedicado a la Fundación que preside María Luisa Cantos y a su labor por dar a conocer la riqueza musical española en el extranjero.

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