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Un tubo microscópico para curar el glaucoma

El cilindro aún debe perfeccionarse.

(www.snf.ch)

Un nuevo método propuesto por un reconocido cirujano de Lausana permite simplificar de manera considerable las operaciones de glaucoma.

Gracias a un tubo microscópico implantado en el ojo se logra reducir la presión del nervio óptico, causa potencial de la ceguera.

En el ámbito de la cirugía ocular, el doctor André Mermoud, del Hospital Oftálmico Jules Gonin de Lausana, es mundialmente conocido.

A mediados de los años 90, fue responsable del equipo internacional que puso en práctica por primera vez la técnica de la ‘escleroctomía profunda’, utilizada hoy en día por cientos de cirujanos en el mundo.

En esos años se trataba de una intervención con bisturí para curar un derrame del líquido acuoso, cuya presión es la causa del glaucoma.

“No era el único método que existía, pero al igual que los otros, presentaba muchos riesgos de complicaciones postoperatorias”, explica André Mermoud.

El tubo tiene tres milímetros de largo

La escleroctomía profunda consiste en cavar un pequeño orificio en el blanco del ojo para evacuar el exceso de líquido acuoso.

En cambio, con el nuevo método, ya no es necesario desecar los tejidos, operación siempre muy delicada. Basta con implantar un minúsculo tubo, de 3 milímetros de largo y un diámetro de 50 micrones, es decir, 50 milésimas de milímetro.

El conducto sirve de canal de drenaje para evacuar el exceso de líquido, responsable de la presión en el ojo.

Estos cilindros especiales son fabricados en Israel y constituyen la segunda generación. La primera fue utilizada ya por el equipo del doctor Mermoud, pero tenían el problema de taparse muy a menudo.

En etapa experimental

Hasta ahora, el nuevo microtubo ha sido probado en una docena de pacientes. De ahí que el doctor Mermoud considere un poco exagerado el entusiasmo del Fondo Nacional Suizo de Investigaciones Científicas (FNS), que habla de “primicia mundial”.

“No es más que un prototipo. Habrá que probarlo al menos en un mínimo de cien personas y hacer un seguimiento durante varios años, antes de poder decir que se trata de una revolución en el tratamiento del glaucoma”, explica con prudencia el cirujano.

En el caso de la escleroctomía profunda, los médicos advirtieron que ciertos pacientes debían efectuar una nueva operación al cabo de un tiempo.

Rápida y simple

Más simple, más rápida y normalmente más fiable, la inserción del microtubo no dura más de media hora, bajo anestesia local. Pero la mano del cirujano no debe temblar en el momento de realizar el corte en la superficie del ojo.

“Es una técnica a la vez simple y rápida y creo que podrá beneficiar a todos los pacientes, si a largo plazo demuestra ser eficaz”, señaló a swissinfo Farid Achade, uno de los médicos que trabajan con André Mermoud.

En efecto, el glaucoma afecta a más de 100 mil personas en Suiza y cerca de 70 millones en el mundo. La enfermedad no es dolorosa, lo que hace difícil su diagnóstico, pero no deja de ser grave.

“A partir de los 40 años es importante hacerse un control regular de los ojos, advierte el doctor Mermoud. Pues a la larga, la presión del líquido del nervio óptico termina por dañar el ojo y el paciente puede quedar ciego”.

swissinfo, Marc André Miserez y Vincent Landon
(Traducción: Alberto Dufey)

Contexto

La nueva técnica ha sido probada hasta ahora en 10 personas.

El minúsculo tubo insertado en el globo ocular tiene 3 milímetros de largo y 50 micrones de diámetro.

Sirve de canal de drenaje para evacuar el exceso de líquido responsable de la presión en el ojo.

El cilindro aún requiere adaptaciones.

La técnica deberá ser probada en cien personas más.

Un estudio del estado de los pacientes sometidos a esta nueva estrategia quirúrgica, deberá mostrar la eficacia de la técnica.

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