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Una jornada para defender a los consumidores

Los consumidores deben informarse sobre sus derechos y obligaciones.

(Keystone Archive)

Desde hace 23 años, las organizaciones de consumidores del planeta se movilizan cada 15 de marzo para defender sus derechos.

Las asociaciones suizas recuerdan en este día que los vientos no son tan favorables para los consumidores helvéticos como los son para los europeos.

El 15 de marzo, Día mundial de los derechos del consumidor, es tradicionalmente consagrado al balance de la situación. Ahora bien, "el nivel de protección a los consumidores suizos es más bien bajo", señala Fabiola Monigatti, secretaria general del Foro de los consumidores.

Monigatti pondera "algunos puntos fuertes como son la ley sobre productos alimenticios o las normas para el etiquetado", pero precisa a swissinfo que "estamos debajo de la media europea, particularmente en lo que se refiere a las reglas de contratos, derecho de revocatoria, información al consumidor o la ley sobre competencia desleal".

La economía ante todo

Las empresas helvéticas que exportan a la Unión Europea (UE) deben adaptarse a todas las normas relativas al consumo, pero en Suiza hay un bloqueo político que pretende favorecer ante todo a la economía y "eso nos perjudica enormemente", recalca la senadora Sommaruga.

La parlamentaria socialista cita como ejemplo la revisión de la ley de información a los consumidores, viejo tigre de papel que tras diez años debió ser abandonado en diciembre último. "Luego de haber pasado dos consultas, el Consejo federal decidió simplemente enterrar su proyecto a raíz de profundas divergencias".

De su parte, Fabiola Monigatti recuerda que en noviembre el gobierno se negó a modificar el código de obligaciones para la compra en línea (por Internet). "Eso hubiera permitido revocar una compra dentro de siete días, tal como ocurre con otro contrato".

Una carta de la ONU

La Carta de protección del consumidor de Naciones Unidas, adoptada en abril de 1985, contiene ocho derechos. Los primeros cuatro de ellos son fundamentales.

La Federación romande de consumidores (FRC)- en la Suiza francófona-, los recuerda en este 15 de marzo: derecho de seguridad, a ser informado, escuchado; derecho a la satisfacción de las necesidades básicas, reparación de errores, educación sobre el consumo, y derecho de un medioambiente sano.

En lo concerniente al derecho de información, los compradores deben, por ejemplo, poder elegir sus alimentos, sean éstos con o sin organismos genéticamente modificados (OGM), "razón por la que la FRC exigió y consiguió que las etiquetas sean adecuadas".

Después de muchísimas quejas de consumidores en materia de telecomunicaciones, la FRC ha hecho que las operadoras creen un órgano de conciliación, activo desde 2005.

También hay deberes

Como corolario de esos derechos, el consumidor tiene también deberes y responsabilidades. Debe estar ante todo dispuesto a informarse, y estar decidido a defenderse cuando la causa sea justa.

Asimismo tiene que ser social y ecológicamente responsable, consciente de la influencia que su comportamiento pueda tener.

swissinfo y agencias

Contexto

- En Suiza hay 4 organizaciones de consumidores: la Fundación para la protección de los consumidores (SKS en su sigla alemana) y el Foro de de los consumidores (FK en alemán), ambos en la Suiza de expresión alemana; la Federación romande de consumidores (FRC en su sigla francesa) la Asociación de consumidores de la Suiza italiana (ACSI).

- Ellas se encargan de informar a la opinión pública mediante revistas, prueban los productos, ofrecen consulatas y defienden sus intereses en el plano federal.

- Asimismo participan en los trabajos de una comisión consultiva federal y son parcialmente financiadas por Berna.

- A nivel de la Confederación es la Oficina federal del consumo la que se encarga de la política de los consumidores y del control de precios.

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Datos clave

Las asociaciones de consumidores surgieron en los años 1960.

Creado en 1983, el Día mundial tuvo su origen en una declaración del presidente estadounidense John F. Kennedy ante el Congreso en 1962.

En Suiza, la necesidad de proteger a los consumidores es reconocida constitucionalmente desde hace más de 20 años.

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