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UNICEF: Millones de niños, "invisibles"

'Excluidos e Invisibles: Estado Mundial de la Infancia 2006', un compendio deslentador.

(UNICEF)

Cientos de millones de menores son víctimas de graves formas de explotación, denuncia el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

En Suiza, más de la mitad de la población infantil sufre de alguna forma de violencia y 200 mil menores viven en condiciones de pobreza, según la ASPE.

"Cientos de millones de niños y niñas son víctimas de graves formas de explotación y discriminación y son virtualmente invisibles para el mundo. Sus derechos a una infancia segura y sana resultan difíciles de proteger", denuncia el UNICEF en un texto difundido este miércoles.

El informe 'Excluidos e Invisibles: Estado Mundial de la Infancia 2006', refleja la situación de abandono, vulnerabilidad, marginación y desamparo en que se encuentran millones de menores a través del mundo y exhorta al concierto de las naciones a emprender acciones más comprometidas en pro de la niñez.

"No puede haber progreso durable, si seguimos olvidando a los niños más pobres y más vulnerables, a los que se explota y de los que se abusa", sentencia en el documento la directora del UNICEF, Ann Veneman.

"Si no se les presta una mayor atención, millones de niños y niñas seguirán olvidados. Serán prisioneros de una infancia en la que impera el abandono y los malos tratos. Esto puede tener consecuencias devastadoras para su bienestar a largo plazo y para el desarrollo de los países donde viven", advierte el informe.

De acuerdo con la investigación, factores como la pobreza, la discriminación, los conflictos armados, el SIDA, amén de la debilidad de los gobiernos, privan a los pequeños de la protección necesaria contra el abuso y la explotación, y los excluyen del acceso a la escuela, a la atención sanitaria y a otros servicios esenciales.

Suiza dista de ser un Edén

"En lo que atañe a los cuatro rubros de la violencia (física, psicológica, sexual o por negligencia), en Suiza existe una situación no muy favorable. La mayor parte de los niños todavía son golpeados. Muchos son víctimas de abusos sexuales y muchos sufren por la violencia física y/o la negligencia", señala a swissinfo, Franz Ziegler, de la Asociación Suiza para la Protección del Niño (ASPE).

El responsable del área de Maltrato de esa organización añade que no se puede precisar el número de chicos concernidos por el flagelo, "pero sabemos que más de la mitad de la totalidad de los niños (del país, alrededor de un millón 800 mil) sufre de alguna forma o hasta de muchas formas de violencia".

Destaca que en Suiza todavía hay quienes consideran el uso de la violencia en la educación como algo "normal". Para esos sectores, el rudo comportamiento de algunos jóvenes obedece a la falta de energía en sus procesos de formación. Por el contrario, agrega, hay quienes atribuyen la violencia en la conducta de los chicos a la violencia con la que fueron tratados.

Muchos países en una sola Suiza

Y esas diferencias no se dan sólo en materia de percepciones.

Franz Ziegler se refiere al sistema federalista de la Confederación: "tenemos 26 cantones, diferentes situaciones, leyes y recursos. Nuestra opinión, sobre todo con respecto a la protección de los niños, es que ésta no puede cambiar de un cantón al otro, no puede ser una cuestión del lugar en el que uno vive".

A guisa de ejemplo, nuestro interlocutor precisa que mientras cantones como Zúrich gozan de buenos recursos y servicios bien instalados, Glaris, a sólo unos kilómetros, cuenta con "casi nada". Recuerda que esa situación de inequidad fue criticada por el Comité de la ONU para los Derechos de los Niños.

Nosotros pedimos que se apliquen medidas similares para la protección de los menores, insiste el representante del ASPE. "No es posible que se proceda de manera diferente en un mismo país pero a sólo unos kilómetros de distancia".

Servidumbre infantil

"Millones de niños y niñas desaparecen de la vista del público cuando caen en las redes de traficantes de seres humanos o cuando se les obliga a trabajar como empleados domésticos en una situación de servidumbre", denuncia también el informe de UNICEF.

Añade que otros menores, como los llamados 'niños de la calle', están a la vista de todos pero carecen de cualquier forma de protección y de los servicios básicos. "Estos niños y niñas no sólo sufren malos tratos, sino que carecen de acceso a la escuela, a la atención de la salud y a otros servicios básicos que necesitan para crecer y desarrollarse".

Preguntado sobre el particular, Franz Ziegler destaca que en Suiza se han identificado los fenómenos de explotación laboral y de tráfico de niños. Sin embargo, dada la clandestinidad de ambos fenómenos y la falta de investigaciones, se carece de datos precisos.

"Una de nuestras solicitudes al Consejo Federal y al Parlamento es que destinen fondos para poder emprender investigaciones sobre todas las formas de violencia en contra de los menores".

Pobreza y exclusión

Con respecto a la desigualdad económica, nuestro entrevistado señala que unos 200 mil chicos que viven en Suiza se encuentran en situación desfavorecida.

"Y para un niño que se desarrolla en un contexto de pobreza en uno de los países más ricos del mundo es mucho más difícil, si se compara con un niño en situación de pobreza en un país pobre..."

Aquí, explica el representante de la ASPE, vivir en la pobreza significa quedar excluido, convertirse en un marginal, alguien que no cuenta con las mismas posibilidades de formación profesional, de participación en la sociedad desde el punto de vista educativo, cultural, deportivo, lúdico...

swissinfo, Marcela Águila Rubín

Contexto

Para el UNICEF:

Entre las causas de la exclusión de los menores: la pobreza y la desigualdad, los conflictos armados, el SIDA y la discriminación.

La causa principal de la invisibilidad de millones de niños y niñas es la vulneración de su derecho a la protección.

Para evitar ese fenómeno es menester, entre otros: fortalecer la capacidad de las familias para proteger a los menores, reforzar el compromiso del gobierno con la protección de la infancia, ratificar y aplicar la legislación internacional del rubro.

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Datos clave

El informe de la UNICEF 'Estado Mundial de la Infancia 2006: Excluidos e Invisibles', exhorta al concierto de las naciones a comprometerse más en pro de la niñez.

La presentación del informe da inicio oficialmente a la conmemoración de los 60 años de existencia del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

UNICEF es la principal organización mundial dedicada a la infancia, con oficinas en 158 países.

Su misión: ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y desarrollarse desde su primera infancia hasta la adolescencia.

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